$ 20k en efectivo, se ofrecen incentivos para que más personas se muden a West Virginia

CHARLESTON, W.Va. (AP) – Un programa que ofrece $ 20,000 en efectivo e incentivos para que los trabajadores remotos se muden a West Virginia ha atraído a decenas de recién llegados y ahora está aceptando solicitudes para una segunda ciudad anfitriona.

Miles de personas preguntaron sobre la oportunidad, y 53 nuevos residentes de lugares tan lejanos como Alemania están siendo recibidos en la ciudad universitaria de Morgantown, en el norte del país. Ahora, el programa público-privado ha lanzado una segunda fase, con la esperanza de atraer nuevos residentes permanentes a Lewisburg, en la esquina sureste del estado, dijo la oficina estatal de turismo en un comunicado de prensa el jueves.

El censo de 2020 encontró que Virginia Occidental perdió un mayor porcentaje de sus residentes que cualquier otro estado en la última década, y ahora es el único estado con menos residentes de los que tenía en 1950. Los residentes se fueron como empleos en las industrias del carbón, el acero y otras industrias. fueron eliminados. Virginia Occidental, el segundo mayor productor de carbón de la nación, ha perdido el 56% de sus empleos en la minería de carbón desde 2009 a medida que las plantas de energía recurren a fuentes de energía renovables.

Para comenzar a revertir el éxodo, Virginia Occidental está aprovechando uno de sus activos más atractivos, su belleza natural “casi celestial”, en apelaciones directas a los entusiastas de las actividades al aire libre cuyos trabajos les permiten trabajar desde cualquier lugar que elijan.

Bajo el programa de trabajadores remotos, los participantes de otros estados que se muden a West Virginia recibirán $ 12,000 junto con pases anuales para disfrutar del rafting, golf, escalada en roca, paseos a caballo, esquí y tirolesa. El paquete completo de reubicación está valorado en más de $ 20,000.

Morgantown es el hogar de la Universidad de West Virginia. Los sábados, cuando el equipo de fútbol juega en casa, llega fácilmente a la ciudad más grande del estado. Quintina Mengyan aprovechó la oportunidad de mudarse de Chicago el mes pasado, trayendo a su novio y a su perro.

Mengyan, director de servicios al cliente del vendedor de boletos en línea Vivid Seats, había notado ofertas para programas similares en otros lugares, pero se sintió particularmente atraído por un anuncio que alentaba el traslado a Virginia Occidental.

Después de tantos meses trabajando desde casa durante la pandemia de coronavirus, “parecía que las paredes se estaban cerrando”, dijo. “Y llegó al punto en el que realmente tuve que depender de las actividades al aire libre” para salir de su espacio de trabajo.

“Eso es lo que brotó la idea”, dijo. “Yo digo ‘sí, solo presentaré una solicitud por diversión. Luego comencé a pensar en ello más seriamente y pensé ‘Creo que realmente disfrutaría esto’.

Ahora está ocupada haciendo planes para asistir a los juegos de los Pittsburgh Pirates y Steelers a una hora en automóvil al norte de Morgantown. Espera tomarse una semana libre en octubre para explorar los colores otoñales típicamente espectaculares de Virginia Occidental. Y ya ha descubierto que el estado no es plano, como Chicago.

“Nunca nos dimos cuenta de cuánto debía apreciarse un espacio de estacionamiento plano hasta ahora”, dijo Mengyan.

Los 53 nuevos residentes provienen de 21 estados de Estados Unidos y Washington, DC Uno de ellos es de Berlín. Todos comparten el amor por el aire libre, pero sus campos de trabajo varían ampliamente, desde el cuidado de la salud hasta la administración, la manufactura y la tecnología, dijo la oficina de turismo. La mayor parte son de California y su ingreso promedio es de aproximadamente $ 105,000. Cuando se incluyen familias, el número de nuevos residentes es 110.

Debido a que menos del 1% de los solicitantes fueron aceptados para las vacantes de Morgantown, el programa de trabajadores remotos está animando a aquellos que no fueron elegidos en la primera fase a postularse nuevamente. Y ofrece un premio de consolación: $ 2,500 en asistencia hipotecaria a las 7,500 personas que solicitaron, si deciden mudarse a West Virginia de todos modos.

Durante los próximos cinco años, el programa planea dar la bienvenida al estado a más de 1,000 nuevos trabajadores remotos.

Lewisburg, que alguna vez fue votada como la “Ciudad pequeña más genial” de Estados Unidos, tiene alrededor de 4.000 residentes y está ubicada cerca del recinto ferial estatal, a una hora del Parque Nacional y Reserva New River Gorge.

Lewisburg es “el lugar perfecto para escapar de la vida de la gran ciudad sin sacrificar la vida moderna”, dijo la Directora de Turismo del estado, Chelsea Ruby. “Es una pequeña ciudad perfecta con un centro encantador, una escena artística próspera y recreación al aire libre accesible”.

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