4 esquiadores muertos y 4 heridos por avalancha en Utah, dice la policía

SALT LAKE CITY (AP) – Una avalancha mató a cuatro esquiadores e hirió a otros cuatro el sábado en un área de recreación popular, convirtiéndola en una de las más mortíferas en la historia de Utah, dijeron las autoridades.

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El Departamento de Policía Unificado dijo a los medios locales que fue alertado de la avalancha alrededor de las 11:40 a.m. después de recibir una débil llamada de socorro de una baliza de avalancha en Millcreek Canyon.

La avalancha provocada por los esquiadores arrasó con ocho personas de entre veinte y treinta años que estaban en dos grupos recorriendo el campo, el sargento de policía unificado. Melody Cutler le dijo al Salt Lake Tribune.

La avalancha tuvo lugar a una altura de 9,800 pies (2,987 metros). Tenía una profundidad de 2,5 pies (0,7 metros) y un ancho de 250 pies (76 metros).

Los ocho esquiadores tenían balizas de avalancha, dijo el departamento a la estación de televisión KSTU.

Los sobrevivientes pudieron salir de la nieve y el hielo, pero se desconocen sus condiciones médicas, dijo el departamento. Los sobrevivientes pudieron encontrar y desenterrar a los otros cuatro, pero ya habían muerto, agregó el departamento.

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Equipos de búsqueda y rescate de varias agencias están trabajando para recuperar los cuerpos.

Los nombres de las víctimas aún no se han hecho públicos.

Drew Hardesty, del Utah Avalanche Center, le dijo al Tribune que las víctimas eran esquiadores experimentados que eran bien conocidos en la comunidad.

El Utah Avalanche Center había considerado que el riesgo de avalancha en el área era “alto”. Horas antes de la avalancha, tuiteó una advertencia de que había “Alto peligro. Grandes avalanchas naturales durante la noche. Condiciones peligrosas de avalancha. Mantenlo en un ángulo bajo “.

Un total de 20 personas en todo el país han muerto en avalanchas durante la temporada 2020-2021, 16 de las cuales eran esquiadores o practicantes de snowboard, informó el Tribune. El jueves, los cuerpos de tres hombres fueron ubicados entre los escombros de una avalancha cerca de Anchorage, Alaska.

El Deseret News informó que la última vez que cuatro personas murieron en una avalancha en Utah fue el 13 de febrero de 1992, en Gold Basin, en las afueras de Moab, según el Utah Avalanche Center. Formaban parte de un equipo voluntario de observación de avalanchas con el Servicio Forestal de EE. UU.

En 2003, tres murieron en una avalancha que arrasó con 15 personas en Provo Canyon, cerca del Sundance Resort en Utah.

“Estamos desconsolados por la trágica noticia de cuatro muertes como resultado de una avalancha en el área de Millcreek Canyon esta tarde”, dijo la alcaldesa del condado de Salt Lake, Jenny Wilson, en un comunicado. “Lamentamos profundamente la pérdida de vidas debido a este devastador incidente”.

El gobernador Spencer Cox dijo en Twitter que el accidente es “una tragedia terrible y nuestras oraciones están con las víctimas y las familias involucradas. Estamos agradecidos con los socorristas y otras personas que participaron en este esfuerzo de rescate y recuperación. Ahora que el peligro de avalanchas es alto, tenga mucho cuidado “.

Millcreek Canyon está cerrado a la recreación al menos hasta el domingo, pero los restaurantes y negocios en el cañón seguirán abiertos, dijo el departamento de policía.

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