750 millones de mosquitos modificados genéticamente aprobados para su liberación en Florida

(CNN) – Un plan para liberar más de 750 millones de mosquitos modificados genéticamente en los Cayos de Florida en 2021 y 2022 (como se ve en el video de arriba) recibió la aprobación final de las autoridades locales, en contra de la objeción de muchos residentes locales y una coalición de defensa ambiental. grupos. La propuesta ya había obtenido la aprobación estatal y federal.

Primero COVID-19, ahora mosquitos: preparándose para enfermedades transmitidas por insectos

“Con todas las crisis urgentes que enfrenta nuestra nación y el estado de Florida (la pandemia de Covid-19, la injusticia racial, el cambio climático), la administración ha utilizado dólares de impuestos y recursos del gobierno para un experimento de Jurassic Park”, dijo Jaydee Hanson, directora de políticas de el Centro Internacional para la Evaluación de Tecnología y el Centro para la Seguridad Alimentaria, en un comunicado emitido el miércoles.

“Ahora, el Distrito de Control de Mosquitos del Condado de Monroe ha otorgado el permiso final necesario. ¿Qué podría salir mal? No lo sabemos, porque la EPA se negó ilegalmente a analizar seriamente los riesgos ambientales, ahora sin una revisión adicional de los riesgos, el experimento puede continuar ”, agregó.

Aprobado por la Agencia de Protección Ambiental en mayo, el proyecto piloto está diseñado para probar si un mosquito modificado genéticamente es una alternativa viable a la pulverización de insecticidas para controlar el Aedes aegypti. Es una especie de mosquito que transmite varias enfermedades mortales, como Zika, dengue, chikungunya y fiebre amarilla.

El mosquito, llamado OX5034, ha sido alterado para producir crías hembras que mueren en la etapa larvaria, mucho antes de eclosionar y crecer lo suficiente como para picar y propagar enfermedades. Solo el mosquito hembra pica en busca de sangre, que necesita para madurar sus huevos. Los machos se alimentan únicamente de néctar y, por tanto, no son portadores de enfermedades.

El mosquito también está aprobado para ser liberado en el condado de Harris, Texas, a partir de 2021, según Oxitec, la compañía británica de propiedad estadounidense que desarrolló el organismo genéticamente modificado (OGM).

La Agencia de Protección Ambiental concedió la solicitud de Oxitec después de años de investigar el impacto del mosquito alterado genéticamente en la salud humana y ambiental.

“Este es un avance emocionante porque representa el trabajo pionero de cientos de personas apasionadas durante más de una década en varios países, todos los cuales quieren proteger a las comunidades del dengue, el Zika, la fiebre amarilla y otras enfermedades transmitidas por vectores, ”, Dijo Gray Frandsen, CEO de Oxitec, en un comunicado en ese momento.

Una larga lucha en Florida

En junio, el estado de Florida emitió un Permiso de Uso Experimental después de que siete agencias estatales aprobaron el proyecto por unanimidad. Pero ha llevado más de una década obtener esa aprobación.

En 2009 y 2010, los brotes locales de dengue, que se propaga por el Aedes aegypti, dejaron al Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida desesperados por nuevas opciones. A pesar de una avalancha de esfuerzos, desde la fumigación aérea, en camiones y con mochila hasta el uso de peces que se alimentan de mosquitos, los esfuerzos de control local para contener el Aedes aegypti con larvicidas y pesticidas habían sido en gran medida ineficaces.

Cómo protegerse de los mosquitos

Y costoso también. A pesar de que Aedes aegypti es solo el 1% de su población de mosquitos, Florida Keys Mosquito Control generalmente presupuesta más de $ 1 millón al año, una décima parte de su financiamiento total, para combatirlo.

En 2012, el distrito solicitó ayuda a Oxitec. La compañía había desarrollado un mosquito macho llamado OX513A, programado para morir antes de la edad adulta, a menos que se cultivara en agua que contenía el antibiótico tetraciclina.

A los lotes de OX513A estéril se les permitiría vivir y aparearse con las hembras; sin embargo, su descendencia masculina y femenina heredaría la programación de “matar” y moriría, lo que limitaría el crecimiento de la población.

OX513A se había probado en el campo en las Islas Caimán, Panamá y Brasil, y Oxitec informó una gran tasa de éxito con cada lanzamiento. Por ejemplo, una prueba en una zona urbana de Brasil redujo el Aedes aegypti en un 95%.

Pero cuando se corrió la voz en los Cayos de Florida de que el mosquito estaba en camino, la reacción del público fue rápida: más de 100,000 personas firmaron una petición de Change.org contra la propuesta; ese número ha aumentado a más de 242.000 en la actualidad.

Campañas de relaciones públicas que recuerdan a los floridanos que el mosquito transgénico no pica porque es macho no resolvió el problema por completo. Los informes de los medios de comunicación citaban a residentes enojados que se negaban a ser tratados como “conejillos de indias” por el mosquito “superbacteria” o “Robo-Frankenstein”.

La EPA pasó años investigando el impacto del mosquito tanto en la salud humana como en el medio ambiente, dando tiempo para la opinión pública. Pero en medio de la evaluación, Oxitec desarrolló una tecnología “Friendly Mosquito” de segunda generación y retiró la solicitud para la primera.

El nuevo mosquito macho, OX5034, está programado para matar solo mosquitos hembras, y los machos sobreviven durante varias generaciones y transmiten los genes modificados a la posterior descendencia masculina.

El permiso de la EPA requiere que Oxitec notifique a los funcionarios estatales 72 horas antes de liberar a los mosquitos y realice pruebas continuas durante al menos 10 semanas para garantizar que ninguno de los mosquitos hembra llegue a la edad adulta.

Sin embargo, a los grupos ambientalistas les preocupa que la propagación de los genes masculinos genéticamente modificados a la población silvestre pueda dañar potencialmente especies de aves, insectos y mamíferos amenazados y en peligro de extinción que se alimentan de los mosquitos.

“La liberación de mosquitos modificados genéticamente pondrá innecesariamente a los floridanos, el medio ambiente y las especies en peligro de extinción en medio de una pandemia”, dijo Dana Perls, gerente del programa de alimentos y tecnología de Friends of the Earth, en la declaración del miércoles.

Obtenga los últimos titulares en FOX8.com a continuación:

admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *