Agentes federales incautan aproximadamente 10 millones de máscaras N95 falsas en la sonda COVID-19

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WASHINGTON (AP / WJW) – Agentes federales incautaron aproximadamente 10 millones de máscaras falsas N95 de la marca 3M en las últimas semanas, como resultado de una investigación en curso sobre las falsificaciones vendidas en al menos cinco estados a hospitales, instalaciones médicas y agencias gubernamentales.

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Las incautaciones más recientes ocurrieron el miércoles cuando agentes de Seguridad Nacional interceptaron cientos de miles de máscaras 3M falsificadas en un almacén de la costa este que estaban programadas para ser distribuidas, dijeron las autoridades.

Los investigadores también notificaron a unas 6.000 víctimas potenciales en al menos 12 estados, incluidos hospitales, instalaciones médicas y otros que pueden haber comprado imitaciones sin saberlo, instándoles a dejar de usar las máscaras de grado médico. Los funcionarios alentaron a los trabajadores médicos y a las empresas a visitar el sitio web de 3M para obtener consejos sobre cómo detectar falsificaciones.

La Clínica Cleveland informó recientemente que un fabricante le notificó que había en su suministro posibles máscaras N95 falsificadas. Era una porción muy pequeña, que desde entonces ha sido removida y reemplazada.

Las máscaras fraudulentas se compraron a través de un proveedor externo y no fueron efectivas como respiradores, según la Clínica. Se utilizaron entre el 20 de noviembre y el 25 de enero.

“Nos tomamos este asunto en serio y lo hemos informado a los agentes del orden. El fraude relacionado con la atención médica ha aumentado durante la pandemia y, desafortunadamente, Cleveland Clinic es uno de los muchos sistemas de salud que se han visto afectados ”, dijo la Cleveland Clinic en un comunicado.

“Continuamos trabajando con el fabricante y su investigación para ayudar a evitar que los productos falsificados ingresen al nuestro ya otros sistemas de atención médica en todo el país”.

Las máscaras falsas no se prueban para ver si cumplen con los estrictos estándares N95 y podrían poner en riesgo a los trabajadores médicos de primera línea si se usan mientras se tratan pacientes con COVID-19.

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Casi un año después de la pandemia, el fraude sigue siendo un problema importante ya que los estafadores buscan explotar los hospitales y los estadounidenses desesperados. Los investigadores federales dicen que han visto un aumento en sitios web falsos que pretenden vender vacunas, así como medicamentos falsos producidos en el extranjero y estafas que involucran equipos de protección personal. Los esquemas entregan productos falsos, a diferencia de antes en la pandemia cuando los estafadores se enfocaban más en estafar a los clientes.

3M, con sede en Maplewood, Minnesota, se encuentra entre los mayores productores mundiales de la máscara N95, que ha sido aprobada por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU. Se considera el estándar de oro en protección contra el coronavirus. La compañía entregó unos 2 mil millones de máscaras N95 en 2020 a medida que se intensificaba la pandemia, pero en los primeros meses, cuando las máscaras escaseaban, los estafadores se aprovecharon.

Hasta ahora, durante la pandemia, Homeland Security Investigations ha utilizado a sus 7,000 agentes, junto con funcionarios fronterizos, la Administración de Drogas y Alimentos y el FBI, para investigar las estafas, incautar $ 33 millones en productos falsos y arrestar a más de 200 personas. El esfuerzo se basa en el Centro Nacional de Coordinación de Derechos de Propiedad Intelectual, un organismo de control del gobierno cuyo objetivo es hacer cumplir las leyes de comercio internacional y combatir el robo de propiedad intelectual.

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