Al menos 20 heridos después de que una bomba suicida golpeara la misa del Domingo de Ramos en Indonesia

MAKASSAR, Indonesia (AP) – Dos atacantes se inmolaron afuera de una catedral católica durante una misa del Domingo de Ramos en la isla indonesia de Sulawesi, hiriendo al menos a 20 personas, dijo la policía.

Un video obtenido por The Associated Press mostró partes de cuerpos esparcidos cerca de una motocicleta en llamas a las puertas de la Catedral del Sagrado Corazón de Jesús en Makassar, la capital de la provincia de Sulawesi del Sur.

El reverendo Wilhelmus Tulak, sacerdote de la iglesia, dijo que acababa de terminar de celebrar la misa del Domingo de Ramos cuando un fuerte golpe conmocionó a su congregación. Dijo que la explosión estalló alrededor de las 10:30 a.m. cuando un primer grupo de feligreses salía de la iglesia y otro grupo estaba entrando.

Dijo que los guardias de seguridad de la iglesia sospechaban de dos hombres en una motocicleta que querían ingresar al edificio y cuando fueron a enfrentarlos, uno de los hombres detonó sus explosivos.

Más tarde, la policía dijo que ambos atacantes murieron instantáneamente y que las pruebas reunidas en el lugar indicaban que uno de los dos era una mujer. Entre los heridos había cuatro guardias y varios feligreses, dijo la policía.

El ataque una semana antes de Pascua en la nación de mayoría musulmana más poblada del mundo se produjo cuando el país estaba en alerta máxima tras el arresto en diciembre del líder del grupo militante del sudeste asiático, Jemaah Islamiyah, que ha sido designado grupo terrorista por muchas naciones.

Indonesia ha estado luchando contra militantes desde que los atentados con bombas en la isla turística de Bali en 2002 mataron a 202 personas, en su mayoría turistas extranjeros. Los ataques dirigidos a extranjeros han sido reemplazados en gran medida en los últimos años por ataques más pequeños y menos mortíferos contra el gobierno, la policía y las fuerzas antiterroristas y personas que los militantes consideran infieles.

El presidente Joko Widodo condenó el ataque del domingo y dijo que no tiene nada que ver con ninguna religión, ya que todas las religiones no tolerarían ningún tipo de terrorismo.

“Pido a la gente que mantenga la calma mientras adora porque el estado garantiza que se puede adorar sin miedo”, dijo Widodo en un discurso televisado.

Ofreció sus oraciones a los heridos y dijo que el gobierno cubriría todos los costos del tratamiento médico. Dijo que había ordenado al jefe de la policía nacional que investigara el ataque y tomara medidas enérgicas contra cualquier red de militantes que pudiera estar involucrada.

Al final de la misa del Domingo de Ramos en la Basílica de San Pedro, que abrió las ceremonias de Semana Santa en el Vaticano, el Papa Francisco invitó a orar por las víctimas de la violencia. Citó en particular “los del ataque que tuvo lugar esta mañana en Indonesia, frente a la Catedral de Makassar”.

Al menos 20 personas resultaron heridas en el ataque y fueron ingresadas en hospitales para recibir tratamiento, dijo Mohammad Mahfud, ministro coordinador de asuntos políticos, legales y de seguridad.

“Los perpetradores o grupos terroristas detrás de este ataque continuarán siendo perseguidos”, dijo Mahfud.

El portavoz de la Policía Nacional de Indonesia, Argo Yuwono, dijo que la policía todavía estaba tratando de identificar a los dos atacantes en la motocicleta y si estaban vinculados a una filial local de la red prohibida Jemaah Islamiyah o actuaban de forma independiente.

En diciembre, las fuerzas indonesias arrestaron al líder del grupo, Aris Sumarsono, también conocido como Zulkarnaen. Durante el mes pasado, la brigada antiterrorista del país arrestó a unos 64 sospechosos, incluidos 19 en Makassar, luego de un aviso sobre posibles ataques contra la policía y lugares de culto.

Si bien Jemaah Islamiyah se ha debilitado en la última década por una represión sostenida, en los últimos años ha surgido una nueva amenaza en los militantes que lucharon con el grupo Estado Islámico en Irak y Siria y regresaron a Indonesia o aquellos inspirados por los ataques del grupo en el extranjero.

El último gran ataque de Indonesia fue en mayo de 2018, cuando dos familias llevaron a cabo una serie de atentados suicidas con bombas en iglesias en la segunda ciudad más grande de Surabaya, matando a una docena de personas, incluidas dos niñas cuyos padres las habían involucrado en uno de los ataques. La policía dijo que el padre era el líder de una filial local del grupo Estado Islámico conocido como Jemaah Anshorut Daulah.

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