Barco movido pero aún bloqueando el Canal de Suez

SUEZ, Egipto (AP) – El lunes, los ingenieros “reflotaron parcialmente” el colosal buque portacontenedores que continúa bloqueando el tráfico a través del Canal de Suez, dijeron las autoridades, sin proporcionar más detalles sobre cuándo sería liberado el buque.

Los datos satelitales de MarineTraffic.com mostraron que la proa bulbosa del barco, una vez alojada en lo profundo de la orilla este del canal, había sido arrancada en parte de la orilla, aunque permaneció atascada en el borde del canal. La popa del barco había girado y ahora estaba en el medio de la vía fluvial, según mostraron los datos de seguimiento.

Aunque el desarrollo marcó el movimiento más significativo de la embarcación desde que se atascó la semana pasada, la tripulación de salvamento pidió precaución a medida que se acercaban los obstáculos.

“No animes demasiado pronto”, dijo Peter Berdowski, director ejecutivo de Boskalis, la empresa de salvamento contratada para extraer el Ever Given, a Dutch NPO Radio 1.

El martes pasado, el Ever Given, del tamaño de un rascacielos, se atascó de lado en la vía fluvial crucial, creando un atasco masivo. La obstrucción ha retenido $ 9 mil millones cada día en el comercio mundial y ha tensado las cadenas de suministro que ya están agobiadas por la pandemia de coronavirus. Al menos 367 embarcaciones, que transportaban de todo, desde petróleo crudo hasta ganado, todavía esperaban para pasar por el canal, mientras que decenas tomaban la ruta alternativa alrededor del Cabo de Buena Esperanza en el extremo sur de África, un desvío que agrega unas dos semanas a los viajes y cuesta a los barcos cientos de miles de dólares en combustible y otros costos.

Con los tránsitos del canal detenidos, Egipto ya ha perdido más de $ 95 millones en ingresos, según la firma de datos Refinitiv. Si el barco se libera en los próximos días, limpiar el atraso de barcos que ya esperan pasar por el canal tomaría al menos 10 días, agregó Refinitiv.

La liberación parcial de la embarcación se produjo después de intensos esfuerzos para empujar y jalar la embarcación con 10 remolcadores cuando la luna llena trajo la marea primaveral, dijo la firma de servicios del canal Leth Agencies, elevando el nivel del agua del canal y esperando un gran avance. Los videos compartidos ampliamente en las redes sociales mostraron a los remolcadores en el canal haciendo sonar sus cuernos para celebrar que Ever Given fue arrancado parcialmente de la orilla.

Sin embargo, el equipo de rescate dijo que la proa del barco permaneció atascada en la arcilla arenosa en el borde del canal.

“La buena noticia es que la popa es gratis, pero lo vimos como la parte más simple del trabajo”, dijo Berdowski, y señaló que el desafío más difícil seguía estando en la parte delantera del barco, donde los trabajadores tendrían que luchar para transportar los 220.000 a plena carga. Buque de tonelada sobre la arcilla de la orilla del canal.

Un funcionario de Shoei Kisen Kaisha Ltd., la compañía propietaria del Ever Given, confirmó que la proa del barco se había movido levemente, pero advirtió que el fondo del barco aún tocaba el lecho marino. El funcionario habló bajo condición de anonimato debido a la delicadeza del tema.

El lunes por la mañana, un periodista de Associated Press pudo ver que la posición del barco había cambiado claramente, donde antes solo se veía la popa del barco, ahora se podía ver el costado del barco.

ARCHIVO – En esta imagen de archivo satelital del 28 de marzo de 2021 de Planet Labs Inc, el carguero MV Ever Given se encuentra atrapado en el Canal de Suez cerca de Suez, Egipto. Los consumidores pueden enfrentar escasez y precios más altos de productos electrónicos, juguetes, muebles y otros bienes si los intentos de liberar el gigantesco buque portacontenedores atrapado en el Canal de Suez de Egipto se arrastran durante varias semanas. (Planet Labs Inc. vía AP)

El teniente general Osama Rabei, jefe de la Autoridad del Canal de Suez, dijo que el barco había respondido bien a las “maniobras de tirar y empujar” el lunes temprano. Dijo que los trabajadores habían enderezado la posición del barco en un 80% y que la popa había movido 102 metros (334 pies) de la orilla del canal.

El precio del crudo Brent de referencia internacional cayó un 2% a poco más de $ 63 en las noticias.

Cuando la marea alta regrese a las 11:30 am hora local del lunes, las tripulaciones de salvamento reanudarán sus intentos de remolcar el barco hacia el medio de la vía fluvial y hacia el Gran Lago Amargo, una amplia franja de agua a medio camino entre el extremo norte y sur de el canal, donde se someterá a un examen técnico, dijo Rabei.

Durante la noche, varias dragas se afanaron por aspirar 27.000 metros cúbicos de arena y barro alrededor del barco. Otro poderoso remolcador, el Carlo Magno de bandera italiana, llegó al lugar para unirse al trabajo el lunes, y la flotilla ahora concentraría sus esfuerzos en la parte delantera del barco, dijo Berdowski.

Aunque la embarcación es vulnerable a daños en su posición actual, el propietario de la embarcación desestimó las preocupaciones el lunes y dijo que el motor de la embarcación funcionaba y que se dirigirá hacia el norte cuando sea liberado. No se decidió si el barco de propiedad japonesa con bandera de Panamá, que transportaba mercancías desde Asia a Europa, continuaría hasta su destino original de Rotterdam o si necesitaría ingresar a otro puerto para reparaciones, dijo el funcionario de Shoei.

Los operadores de barcos no ofrecieron un cronograma para la reapertura del canal crucial, que transporta más del 10% del comercio mundial, incluido el 7% del petróleo mundial. Más de 19.000 barcos pasaron por allí el año pasado, según las autoridades del canal. Millones de barriles de petróleo y gas natural licuado fluyen a través de la arteria desde el Golfo Pérsico hacia Europa y América del Norte. Los productos fabricados en China (muebles, ropa, productos básicos de supermercado) con destino a Europa también deben pasar por el canal o, de lo contrario, tomar el desvío por África.

El cierre sin precedentes ha amenazado con interrumpir los envíos de petróleo y gas a Europa desde el Medio Oriente y ha generado temores de retrasos prolongados, buena escasez y aumento de los costos para los consumidores.

Las autoridades del canal han intentado desesperadamente liberar el barco confiando únicamente en remolcadores y dragas, incluso cuando los analistas advirtieron que el barco de 400 metros de largo puede ser demasiado pesado para tal operación. A medida que se reduce la ventana para un avance con la marea alta bajando esta semana, han crecido los temores de que las autoridades se vean obligadas a aligerar el barco retirando los 20.000 contenedores del barco, una operación compleja que requiere equipo especializado que no se encuentra en Egipto, que podría llevar días o días. semanas.

El siguiente paso del equipo de salvamento es dragar debajo de la proa del barco con chorros de agua a alta presión para arrancar el barco de la arcilla, dijo Berdowski.

“Si eso no funciona, entonces al final tendrás que quitar peso y eso solo puede suceder quitando los contenedores del frente”, agregó. “Pero ese es un proceso que llevará tiempo”.

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