California se prepara para un mayor peligro de incendio debido a los vientos

LOS ÁNGELES (AP) – California se preparó para otra ronda de incendios peligrosos el martes, incluso cuando las cuadrillas combatieron un par de incendios que se movieron rápidamente en el sur que hirieron gravemente a dos bomberos y dejaron a más de 100.000 bajo órdenes de evacuación.

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Algunos de los vientos más feroces de la temporada de incendios provocaron incendios en todo el estado el domingo por la noche y el lunes antes de amainar, pero se esperaba que se reanudaran durante la noche y continuaran hasta el martes por la mañana, aunque no en los extremos anteriores, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Los pronósticos indicaban que Santa Ana vientos de hasta 50 a 80 mph (80.4 a 128.7 kph) a veces en gran parte del sur de California, con algunas de las ráfagas más fuertes aullando en el condado de Orange, donde dos incendios atravesaron colinas cubiertas de maleza cerca de los principales centros urbanos.

Un incendio que estalló alrededor del amanecer del lunes provocó órdenes de evacuación para miles de hogares en el área de Irvine, mientras que a unas pocas millas de distancia otro incendio hizo lo mismo en el área de Yorba Linda. A más de 100.000 personas se les dijo que huyeran de las rápidas llamas.

Se informó que una casa sufrió daños.

Dos bomberos, uno de 26 y el otro de 31, resultaron gravemente heridos mientras luchaban contra el incendio más grande cerca de Irvine, según la Autoridad de Bomberos del condado, que no proporcionó detalles sobre cómo ocurrieron las lesiones. Ambos sufrieron quemaduras de segundo y tercer grado en grandes porciones de sus cuerpos y fueron intubados en un hospital, dijeron las autoridades.

Pat McGrath, de 78 años, de Irvine, fue a un refugio después de que un extraño golpeara su puerta el lunes mientras preparaba el desayuno. El extraño le contó las órdenes de evacuación.

“Simplemente entré en pánico. Empecé a llorar ”, dijo McGrath, que no tiene familia en la costa oeste, a Los Angeles Times. “Tengo frío, tengo hambre, estoy estresado y no sé qué hacer”.

Southern California Edison informó a la Comisión de Servicios Públicos del estado que estaba investigando si su equipo podría haber provocado el incendio. La empresa de servicios públicos dijo que un cable que ató una línea de telecomunicaciones a un cable de soporte puede haber golpeado una línea conductora SCE de 12.000 voltios por encima de ella.

SCE fue una de las empresas de servicios públicos que cortaron el suministro eléctrico a los clientes para evitar que el equipo fuera derribado o ensuciado por los escombros en los vientos y provocando incendios forestales.

SCE cortó el suministro eléctrico a cerca de 38.000 hogares y negocios, aunque restauró algo de energía el lunes por la noche.

Los vientos eran tan fuertes que los bomberos tuvieron que dejar sus aviones en tierra durante gran parte del día en Irvine, aunque se levantaron el lunes por la tarde y continuaron su trabajo hasta la noche.

En el norte de California, la disminución de los vientos permitió a Pacific Gas & Electric comenzar a restaurar la energía después del mayor de los cinco cortes de seguridad de este año.

En su apogeo, PG&E bloqueó a unos 345,000 clientes, aproximadamente 1 millón de personas, en 34 condados. PG&E dijo que había restaurado la energía a más de 150,000 clientes el lunes por la noche y que la electricidad volvería a funcionar en las otras casas y edificios el martes por la noche después de que las cuadrillas realicen inspecciones aéreas y terrestres para hacer reparaciones y garantizar que sea seguro.

Se recibieron una docena de informes de daños, dijo PG&E.

Se reportaron casi dos docenas de incendios forestales en el norte de California el domingo por la noche y el lunes, pero todos fueron rápidamente contenidos sin daños graves.

Sin embargo, la amenaza de incendio estaba lejos de terminar en muchas partes de la vasta área de servicio de PG&E. Una advertencia de bandera roja de peligro de incendio extremo estuvo vigente hasta el martes por la mañana en las montañas de Santa Cruz y algunas áreas costeras y valles, con advertencias que se extendieron hasta el martes por la noche para algunas elevaciones más altas en el Área de la Bahía de San Francisco.

La continua humedad “completamente seca” podría secar la vegetación, lo que puede contribuir a incendios “catastróficos”, dijo el jefe de meteorología de PG&E, Scott Strenfel.

“Las condiciones son muy, muy inseguras”, dijo Mark Quinlan, el comandante de incidentes de la empresa de servicios públicos.

Sin embargo, una vez que los vientos disminuyan, el clima debería permanecer en calma durante el fin de semana, dijo Quinlan.

Después de este evento, no se pronostican eventos de vientos fuertes en alta mar durante los próximos cinco días, pero tampoco se ve lluvia, dijo Strenfel.

Los científicos han dicho que el cambio climático ha hecho que California sea mucho más seca, lo que significa que los árboles y otras plantas son más inflamables. Octubre y noviembre son tradicionalmente los peores meses para los incendios, pero ya este año, 8,600 incendios forestales en el estado han quemado un récord de 6,400 millas cuadradas (16,600 kilómetros cuadrados) y destruido alrededor de 9,200 casas, negocios y otros edificios. Ha habido 31 muertes.

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