Cargos presentados contra oficiales acusados ​​de dislocar el hombro de una mujer con demencia durante el arresto

DENVER (AP / WJW) – Un oficial de policía que empujó al suelo a una mujer de 73 años de Colorado con demencia después de que saliera de una tienda sin pagar por artículos por valor de 14 dólares enfrenta cargos de uso excesivo de la fuerza, mientras que un segundo oficial es acusado de no detener o informar sus acciones, dijeron los fiscales el miércoles.

Austin Hopp enfrenta cargos de asalto en segundo grado, intento de influir en un funcionario público y mala conducta oficial en el arresto el año pasado de Karen Garner en Loveland, una ciudad a unas 50 millas (80 kilómetros) al norte de Denver. Daria Jalali, quien llegó después de que Garner fuera esposado, enfrenta cargos de no informar el uso de la fuerza, no intervenir y mala conducta oficial.

Una persona que contestó el teléfono en el bufete de abogados que representa a Hopp dijo que la oficina no comentaría sobre el caso. Los registros judiciales no incluían un abogado para Jalali, y el número de teléfono que figuraba para ella no funcionaba.

Se encontraban entre los tres oficiales que renunciaron el mes pasado luego de que una demanda federal presentada por la familia de la mujer y un video policial divulgado por su abogado desencadenaron la ira en la comunidad y dos investigaciones independientes. El arresto de junio de 2020 fue capturado con la cámara corporal de Hopp, y también se mostró a los tres oficiales hablando sobre el arresto, riendo y bromeando en el video de vigilancia de la estación de policía.

Un comunicado de prensa emitido por el departamento de policía con respecto a los cargos dijo que Garner también tiene afasia. La condición afecta la capacidad de una persona para comunicarse, según la Clínica Mayo.

El comunicado también dice que “el brazo de Garner se fracturó y su hombro se separó, entre otras lesiones”.

La indignación por cómo se trató a Garner se produce en medio de un ajuste de cuentas nacional sobre el uso de la fuerza por parte de la policía, incluso contra personas con problemas de salud mental y física.

La hija de Garner, Allisa Swartz, dijo entre lágrimas que su madre está traumatizada.

“Pueden ver en el video cómo se ríen de mi mamá”, dijo Swartz en una conferencia de prensa. “Siento que ellos piensan que están por encima de la ley, y son ellos quienes se supone que deben protegernos a todos. Solo quiero justicia para mi mamá “.

La familia Garner se siente aliviada de que se presenten cargos, pero más personas deben rendir cuentas, incluido el jefe de policía de Loveland, Robert Ticer, dijo la abogada de la familia Sarah Schielke. Ella dijo que lo que sucedió no fue algo hecho por un oficial deshonesto, sino un reflejo de problemas sistémicos con el Departamento de Policía. Ella pidió a Ticer que renunciara.

“¿Cómo es posible que algo como esto se celebre, se ría de él, lo revisen varios niveles de supervisores y la cadena de mando y luego se esconda bajo la alfombra durante casi un año?” Dijo Schielke.

Ticer dijo que apoya los cargos y agregó que las acciones y actitudes de los oficiales son contrarias a los objetivos del departamento. Eludió una pregunta en una conferencia de prensa sobre los pedidos de renuncia, diciendo que sabe que “hay muchas emociones y mucho deseo de justicia y responsabilidad”.

Ticer dijo que ha solicitado una investigación de asuntos internos de terceros que será supervisada por el departamento de recursos humanos de la ciudad. También dijo que la mayoría de sus oficiales completaron la capacitación de concienciación sobre la enfermedad de Alzheimer después de que apareció el video y que recibirán más capacitación para reducir la escalada en junio.

“Obviamente, cuando tengamos un incidente en el que ex policías sean acusados ​​de un delito, vamos a perder la confianza”, dijo Ticer. “Lo reconocemos. Entendemos eso. … Nuestro departamento quiere restaurar esa confianza “.

Hopp arrestó a Garner después de que ella salió de una tienda sin pagar por artículos por valor de 14 dólares. Las imágenes de la cámara de su cuerpo lo muestran alcanzándola mientras caminaba por un campo. Ella se encogió de hombros y se alejó de él, pareciendo no entenderlo, y él rápidamente la agarró del brazo y empujó a la mujer de 80 libras (36 kilogramos) al suelo.

La demanda afirma que Hopp le dislocó el hombro a Garner al empujar su brazo izquierdo esposado hacia adelante sobre el capó de su patrulla y que se le negó tratamiento médico durante aproximadamente seis horas.

Cuando Hopp hace que Garner empuje contra el capó de su auto, ella trató de darse la vuelta y repitió que estaba tratando de irse a casa. Luego la empujó hacia atrás contra el auto y movió su brazo izquierdo doblado hacia arriba cerca de su cabeza, sosteniéndolo, diciendo: “¿Terminaste? ¿Terminaste? No jugamos a este juego “.

Aproximadamente 30 segundos después, Garner comenzó a desplomarse hacia el suelo. Jalali dijo: “¡Levántate! No te vamos a retener “.

Los investigadores encontraron que Hopp presentó informes para engañar a sus superiores y protegerse a sí mismo, según su declaración jurada de arresto. No mencionó la lesión en el hombro de Garner en un informe inicial. En un informe presentado después de que le dijeron que iría al hospital, escribió que a Garner le preguntaron varias veces si quería atención médica, pero que ella no respondió.

Hopp también mostró a sus compañeros oficiales las imágenes de la cámara de su cuerpo y dijo: “¿Listo para el pop?”

El fiscal de distrito Gordon McLaughlin dijo que solo presentó cargos por los que sintió que podía persuadir a un jurado para que declarara culpable.

“Si bien a los agentes del orden público se les permite usar fuerza razonable para efectuar un arresto, la investigación en este caso mostró que Austin Hopp usó fuerza excesiva”, dijo.

McLaughlin, quien se convirtió en fiscal de distrito en enero, dijo que no sabía sobre el arresto o el video hasta que se presentó la demanda en abril. Luego pidió una investigación dirigida por la policía en las cercanías de Fort Collins.

Dijo que un miembro de la oficina del fiscal de distrito vio el video el año pasado como parte de su decisión de desestimar los cargos penales en el caso de hurto. McLaughlin dijo que ha dejado en claro a sus empleados que no tolerará que nadie “mire para otro lado” en pruebas como esa.

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