Cientos de niños pasaron siete semanas en el campamento sin un solo caso de COVID-19

* Vea nuestro informe anterior sobre el aumento de casos de COVID-19 en algunas universidades. *

CHICAGO, Illinois (WBBM) – Parece un desastre en ciernes; reunir a casi 300 campistas y personal durante una pandemia, y mantenerlos juntos las 24 horas del día durante siete semanas.

Juegos de fútbol americano de la escuela secundaria Strongsville, prácticas suspendidas por caso confirmado de coronavirus

Pero luego sucedió algo extraordinario: ni un solo caso de COVID-19.

Nuestra historia nos lleva al North Star Camp For Boys, ubicado en Hayward, Wisconsin, a unas 400 millas al norte de Chicago. A pesar de la distancia, aproximadamente la mitad de los campistas provienen del área de Chicago. El director del campamento es Andy Shlensky. Creció en Deerfield y ahora vive en Chicago. El propietario de hoy, Andy también fue un campista durante mucho tiempo en North Star.

A mediados de marzo, cuando las realidades del coronavirus se hicieron evidentes, Shlensky llegó a una conclusión dura y obvia.

“Si vamos a correr este verano, todo tendrá que ser diferente”, dijo Shlensky.

Shlensky tenía muchas ganas de realizar un campamento este verano. Vio a su propia hija, una estudiante de CPS, luchar con el aprendizaje remoto, pero ella prosperó mientras jugaba afuera. Shlensky sabía que los niños necesitaban un verano “normal” para crecer y desarrollarse.

Entonces se le ocurrió un plan, y después de consultar con expertos médicos, incluso rogándoles que hicieran agujeros en su plan, Shlensky decidió que el campamento sería una oportunidad.

“Definitivamente éramos una minoría”, dijo, y señaló que muchos otros campamentos no funcionaron este verano.

Shlensky optó por el modelo burbuja. Señaló que la NBA ha tenido éxito porque sus jugadores y su personal están protegidos del mundo exterior. Eso contrasta con los problemas y casos de alto perfil que ha experimentado la Major League Baseball.

“La burbuja es de vital importancia. Para que la burbuja sea realmente efectiva, tiene que ser realmente una burbuja ”, señaló Shlensky.

Así que todos se hicieron la prueba y los pusieron en cuarentena en casa dos semanas antes de llegar a North Woods. Una vez en el campamento, la norma era el enmascaramiento, el distanciamiento social, la limpieza con luz ultravioleta y los controles diarios de temperatura. Los campistas también comían la mayoría de sus comidas al aire libre, ya que la transmisión de COVID-19 parece mayor en el interior. Incluso los tiempos en el lavadero estaban escalonados, para reducir la posibilidad de hacinamiento.

Entre los desafíos, los extraños que entran en la burbuja, como las entregas de comida y lavandería, y la restricción de la actividad del consejero en sus días libres. Se les permitió ir a lugares remotos como playas y parques, con acompañantes, pero la mezcla habitual en la ciudad y visitar restaurantes locales era algo prohibido.

“No tuvimos casos durante todo el verano”. Shlensky nos dice. “Sé que hubo un cierto grado de suerte que nos permitió no tener un caso asintomático”.

Shlensky también da crédito a la vigilancia de su personal por mantener el campamento limpio durante todo el verano. Esperaba tener algunos casos y tenía muchos planes en marcha, en caso de que COVID-19 entrara en la burbuja.

¿Mereció la pena?

“Los niños se fueron al final de las siete semanas con lazos increíbles con sus amigos. Aprendieron un montón de habilidades nuevas. Se divirtieron muchísimo ”, dijo Shlensky.

Con tantos niños que no asistieron a la escuela en el otoño, lo que comenzó como una broma se está convirtiendo en realidad: el campamento de otoño. Shlensky abrirá North Star en septiembre para darle un giro al campamento de verano. Los niños pasarán gran parte de sus días aprendiendo a distancia. Luego, durante su tiempo libre, pueden divertirse. Pero ahora Shlensky tiene nuevos desafíos, ya que el campamento no suele ir tan tarde en el año.

“Estamos aquí en una zona bastante rural y bastante al norte. Puede nevar en octubre, pero creo que será divertido para los niños ver cambiar las hojas. Es una comunidad rural. Estamos trabajando para configurar Internet con puntos de acceso móvil ”, dijo.

Todavía hay algunos espacios disponibles para el campamento de otoño. ¿La etiqueta de precio? Aproximadamente $ 11,000, por una sesión de siete semanas.

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