Cómo contará el Congreso los votos de los colegios electorales

WASHINGTON (AP) – La sesión conjunta del Congreso del miércoles para contar los votos electorales ha cobrado mayor importancia este año, ya que los republicanos del Congreso aliados del presidente Donald Trump se comprometieron a intentar revertir la victoria del demócrata Joe Biden.

Los republicanos, una docena de senadores y muchos más miembros de la Cámara, están citando los cargos infundados de Trump de fraude generalizado. Dicen que objetarán oficialmente los resultados, lo que forzará votos en el Senado dirigido por los republicanos y en la Cámara controlada por los demócratas que casi con seguridad fracasará.

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No hubo fraude generalizado en las elecciones, como lo confirmaron varios funcionarios electorales y William Barr, quien renunció como fiscal general el mes pasado.

Casi todos los desafíos legales presentados por Trump y sus aliados han sido desestimados por los jueces. La Corte Suprema, que incluye a tres jueces nominados por Trump, también ha negado las solicitudes para escuchar un par de casos destinados a invalidar el resultado de las elecciones en estados clave en el campo de batalla.

La reunión del Congreso el 6 de enero es el paso final para reafirmar la victoria de Biden, luego de que el Colegio Electoral lo eligiera oficialmente en diciembre. La reunión es un requisito de la Constitución e incluye varios pasos distintos.

Un vistazo a la sesión conjunta:

¿QUÉ PASA CUANDO EL CONGRESO SE REÚNE EL MIÉRCOLES?

Según la ley federal, el Congreso debe reunirse el 6 de enero para abrir certificados sellados de cada estado que contengan un registro de sus votos electorales. Los votos se llevan a la cámara en cajas especiales de caoba que se utilizan para la ocasión.

Los representantes bipartidistas de ambas cámaras leen los resultados en voz alta y hacen un recuento oficial. El presidente del Senado, vicepresidente Mike Pence, preside la sesión y declara al ganador. La sesión comienza a la 1 p.m. EST.

¿QUÉ REQUIERE LA CONSTITUCIÓN?

La Constitución requiere que el Congreso se reúna y cuente los votos electorales. Si hay empate, entonces la Cámara decide la presidencia, y cada delegación del Congreso tiene un voto. Eso no ha sucedido desde el siglo XIX, y la victoria electoral de Biden sobre Trump fue decisiva, 306-232.

¿CÓMO SE DESARROLLA LA SESIÓN?

Las dos cámaras se reúnen al mediodía para contar los votos. Si el vicepresidente no puede presidir, existe un precedente para que el Senado pro-tempore, o el senador con más años de servicio en el partido mayoritario, dirija la sesión. Ese es actualmente el senador Chuck Grassley, republicano por Iowa.

El presidente abre y presenta los certificados de los votos electorales por orden alfabético de los estados. Los “escrutadores” designados de la Cámara y el Senado, miembros de ambos partidos, luego leen cada certificado en voz alta y registran y cuentan los votos. Al final, el presidente anuncia quién ha obtenido la mayoría de votos para presidente y vicepresidente.

¿Y SI HAY UNA OBJECIÓN?

Después de que un cajero lee el certificado de un estado, cualquier miembro puede ponerse de pie y objetar el voto de ese estado por cualquier motivo. Pero el funcionario que preside no escuchará la objeción a menos que esté por escrito y esté firmada por un miembro de la Cámara y un miembro del Senado.

Si existe tal solicitud, entonces la sesión conjunta se suspende y la Cámara y el Senado entran en sesiones separadas para considerarla. Para que la objeción sea sostenida, ambas cámaras deben aceptarla por mayoría simple de votos. Si ambos no están de acuerdo, los votos electorales originales se cuentan sin cambios.

La última vez que se consideró tal objeción fue en 2005, cuando la representante Stephanie Tubbs Jones de Ohio y la senadora Barbara Boxer de California, ambas demócratas, se opusieron a los votos electorales de Ohio, alegando que había irregularidades en la votación. Tanto la Cámara como el Senado debatieron la objeción y la rechazaron fácilmente. Es la segunda vez que se realiza una votación de este tipo.

¿QUIÉN SE ESPERA QUE SE OBJETE?

Se espera que decenas de republicanos de la Cámara de Representantes y un grupo más pequeño de senadores republicanos se opongan al recuento de algunos estados indecisos donde Trump ha alegado fraude, a pesar del consenso de los funcionarios electorales no partidistas e incluso del ex fiscal general de Trump de que no hubo ninguno. Ninguno de los miembros ha presentado pruebas detalladas y ninguno objetó la juramentación de los legisladores del Congreso que ganaron las elecciones en las mismas papeletas.

El senador republicano Josh Hawley dice que disputará la victoria del Colegio Electoral de Biden

En el Senado, el senador de Missouri Josh Hawley fue el primero en decir que se uniría a los republicanos de la Cámara. El sábado, el senador Ted Cruz de Texas anunció una coalición de 11 senadores adicionales que se comprometieron a votar en contra de electores estatales no especificados el miércoles a menos que el Congreso designe una comisión electoral para realizar de inmediato una auditoría de los resultados electorales. Hawley y Cruz se encuentran entre los posibles contendientes presidenciales de 2024.

Los desafíos han dividido al partido. El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, instó a sus colegas a no objetar, diciendo el mes pasado en una llamada privada que la votación sería “terrible”.

Varios otros republicanos del Senado también han criticado el esfuerzo, incluido el senador de Texas John Cornyn y el senador de Dakota del Sur John Thune, el segundo republicano del Senado. Thune dijo el mes pasado que cualquier objeción caerá “como un perro de tiro” en el Senado.

El domingo, el senador de Nebraska Ben Sasse dijo que el desafío es “malo para el país y malo para el partido”.

¿CUÁL ES EL PAPEL DE PENCE?

El papel de Pence es en gran parte ceremonial y no tiene poder para afectar el resultado.

El papel del vicepresidente como presidente es a menudo incómodo, como lo será para Pence, quien estará a cargo de anunciar la victoria de Biden, y su propia derrota, una vez que se cuenten los votos electorales.

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Pence no será el primer vicepresidente en una situación incómoda. En 2001, el vicepresidente Al Gore presidió el recuento de las elecciones presidenciales de 2000 que perdió por poco ante el republicano George W. Bush. Gore tuvo que estropear varias objeciones demócratas. En 2017, Biden presidió el recuento que declaró ganador a Trump. Biden también rechazó las objeciones de los demócratas de la Cámara de Representantes que no tenían ningún apoyo del Senado.

UNA VEZ QUE EL CONGRESO CUENTA LOS VOTOS, ¿QUÉ SIGUE?

La sesión conjunta es la última oportunidad oficial de objeciones, más allá de los casos judiciales que hasta ahora han demostrado ser ineficaces para Trump y su equipo.

“Creo que llega un momento en el que tienes que darte cuenta de que, a pesar de tus mejores esfuerzos, no has tenido éxito”, dijo Cornyn a principios de este mes.

La corresponsal del Congreso de AP, Lisa Mascaro, contribuyó a este informe. Trademark y Copyright 2021 The Associated Press. Todos los derechos reservados.

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