Cómo sigue afectando el coronavirus a los habitantes de Ohio

CLEVELAND (WJW) – El 9 de marzo marca un año desde que se confirmaron los primeros casos de coronavirus en Ohio. El enmascaramiento y el distanciamiento social se han convertido en parte de la vida cotidiana, un año después de que se identificaran los primeros tres casos de COVID-19 en Ohio en los hospitales universitarios.

El virus se ha cobrado más de 17.000 vidas en el estado y ha afectado a todos, desde el cierre hasta el lanzamiento urgente de la vacuna ahora en curso.

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Con su llegada a Ohio, los grandes eventos, incluidos los juegos de los Cleveland Cavaliers, se detuvieron repentinamente, las escuelas se volvieron virtuales y, en cuestión de semanas, el estado cerró restaurantes, gimnasios, peluquerías y prohibió casi todas las reuniones.

El cierre en todo el estado, dijo el gobernador de Ohio, Mike DeWine, tenía como objetivo evitar que los hospitales se vieran abrumados a medida que el virus comenzaba a pasar factura.

“Tenía dificultad para respirar y una tos realmente seca e irritante”, dijo Mike Auletta.

El hombre de Pepper Pike, de 61 años, fue uno de los primeros pacientes en ser hospitalizados. A pesar de gozar de buena salud sin condiciones preexistentes, Auletta dijo que terminó inconsciente durante tres semanas, al borde de la muerte.

“Dije: 'Dios, tómame o resuelve esto, llévame o ayúdame a superar esto. Simplemente no podemos seguir haciendo esto “, dijo Auletta.

Auletta dijo que experimentó alucinaciones y perdió 40 libras durante la terrible experiencia. El virus lo dejó con problemas cognitivos persistentes. Tuvo que volver a aprender a leer un reloj.

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Un año después, todavía se está recuperando.

“En última instancia, no tienes el control. Te puede pasar algo en cualquier momento ”, dijo Auletta.

Mientras estaba en coma, su esposa Angela también contrajo el virus.

“Pensé, 'Voy a bajar', porque soy yo la que tiene la condición previa”, dijo.

Mientras estaba en coma, la madre de Auletta falleció de un aneurisma cerebral.

“Este médico de la UCI, cuando entré, me miró y dijo: 'Conozco a toda su familia. Su esposo está en la UCI, su suegra estuvo aquí y aquí está usted '”, dijo Angela Auletta.

Desde marzo, más de 50.000 habitantes de Ohio han sido hospitalizados con COVID-19 y 17.000 han muerto, según el Departamento de Salud de Ohio. A nivel nacional, más de 500.000 personas han muerto con el virus.

Auletta dijo que tiene suerte de haber sobrevivido.

“Puedes comprar y vender cualquier cosa, excepto tiempo. Eso es lo importante ”, dijo.

Mientras estuvo hospitalizado en marzo pasado, se produjo una loca carrera para asegurar el equipo de protección personal para los cuidadores.

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“Como nación, estábamos mal preparados para el alcance y la gravedad de esta pandemia”, dijo el Dr. Robert Salata, médico en jefe de los hospitales universitarios.

En los primeros meses de la pandemia, se creó una infraestructura de pruebas, en gran parte por parte de estados y hospitales. En mayo, las empresas comenzaron a reabrir con nuevos protocolos de desinfección y distanciamiento social. Se produjeron más restricciones a medida que aumentaron los casos en julio, incluido un mandato de máscara en todo el estado.

Mientras tanto, los hospitales hicieron avances en los tratamientos, que ahora se centran en Remdesivir, esteroides y anticuerpos monoclonales. Se colocan menos pacientes en ventiladores.

“Creo que ha habido muchas mejoras en nuestra curva de aprendizaje sobre cómo lidiar con este virus una vez que las personas están hospitalizadas”, dijo Salata.

Las compañías farmacéuticas desarrollaron vacunas a un ritmo récord, y las primeras dosis de las vacunas Pfizer y Moderna llegaron a los trabajadores de la salud a mediados de diciembre, justo cuando el virus alcanzó un nuevo pico.

Ohio implementó un toque de queda nocturno cuando los hospitales comenzaron a llenarse, lo que provocó una nueva cooperación para unir recursos, según el Dr. Robert Wyllie, Jefe de Operaciones Médicas de la Clínica Cleveland.

Wyllie lidera la respuesta COVID de Ohio para la región de la Zona 1, que incluye el norte de Ohio.

“Eso comenzó a estirar el sistema”, dijo Wyllie. “Solo en la Clínica Cleveland, teníamos hasta 700, 800 pacientes al día. En una mala temporada de gripe, tendríamos 250 pacientes con gripe “.

Desde ese pico de mediados de diciembre, las hospitalizaciones y el número de casos han disminuido. Dado que los habitantes de Ohio de mayor edad y con mayor riesgo están ahora vacunados, ha comenzado la prisa por vacunar a la mayor cantidad posible de personas antes de que se establezcan más variantes contagiosas del virus.

“Es un poco una carrera ahora”, dijo Wyllie.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Ha habido alrededor de 30 millones de casos confirmados del virus en EE. UU.

Pero los expertos en salud, incluido Wyllie, dijeron que el número real de casos probablemente sea cuatro veces mayor, incluidos los casos que fueron asintomáticos o que nunca se confirmaron mediante pruebas.

Combinado con el creciente número de personas que han sido vacunadas, eso significa que más de 150 millones de estadounidenses, casi la mitad de la población del país, tienen alguna forma de inmunidad, ya sea natural o por vacunación.

Con menos personas aún vulnerables y las precauciones que incluyen el enmascaramiento y el distanciamiento social, el número de casos está disminuyendo.

“Vamos a ver una disminución constante en esos números, particularmente a medida que la vacuna esté cada vez más disponible y vacunamos a más y más personas”, dijo Wyllie.

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Hasta ahora, los departamentos de salud estatales informan que alrededor del 15 por ciento de los estadounidenses han recibido al menos una dosis de vacuna.

Dado que la duración de la inmunidad natural sigue sin estar clara, los líderes de la salud, incluido el Dr. Anthony Fauci, han dicho que alrededor del 70 por ciento de los estadounidenses deben vacunarse para desarrollar anticuerpos fuertes y alcanzar la inmunidad colectiva.

Solo entonces, dicen, deberían aflojarse las restricciones porque el impacto de las variantes peligrosas y la eficacia de la vacuna contra ellas siguen siendo en gran parte desconocidas.

“Creo que es difícil de predecir en este momento, y creo que hacer planes definitivos al respecto, al menos para el verano, no es razonable”, dijo Salata. “Creo que, para el otoño, ese es probablemente otro período de tiempo en el que podríamos estar volviendo a la normalidad”.

Los líderes de salud dijeron que, por ahora, es necesario continuar con el distanciamiento social, el enmascaramiento y el lavado de manos a medida que continúan las vacunas. Se están realizando investigaciones para determinar si las personas que han sido vacunadas aún pueden transmitir el virus a otras personas.

“El hecho de que no conozcas a alguien que esté pasando por esto no significa que no esté sucediendo”, dijo Mike Auletta.

Los líderes de salud señalan lecciones que deben aprenderse de un año como ningún otro.

“Continuaremos viendo la propagación mundial de enfermedades e infecciones”, dijo Salata. “Pero tenemos que estar preparados para eso”.

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