De 1 a 2 millones de toneladas de basura plástica estadounidense se descarrían cada año

(AP) – Más de un millón de toneladas al año de basura plástica de Estados Unidos no termina donde debería. El equivalente a 1.300 bolsas de plástico por persona aterriza en lugares como océanos y carreteras, según un nuevo estudio sobre la basura plástica de EE. UU.

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En 2016, el último año, había suficientes datos disponibles y antes de que varios países tomaran medidas enérgicas contra las importaciones de desechos estadounidenses, Estados Unidos generó 46,3 millones de toneladas (42 millones de toneladas métricas) de desechos plásticos, con mucho la mayor cantidad en el mundo. Entre el 2,7% y el 5,3% de eso se administró mal, no se quemó, se colocó en vertederos o se eliminó de otra manera de manera adecuada, según un estudio de la revista Science Advances del viernes.

Entre 1,2 millones y 2,5 millones de toneladas (1,1 millones a 2,2 millones de toneladas métricas) de plástico generado en los EE. UU. Se arrojaron a tierra, ríos, lagos y océanos como basura, se vertieron ilegalmente o se enviaron al extranjero y luego no se eliminaron adecuadamente, según el estudio. .

Si tomara casi 2.5 millones de toneladas (2.2 millones de toneladas métricas) de desechos plásticos mal administrados (botellas, envoltorios, bolsas de comestibles y similares) y los arrojara al césped de la Casa Blanca, “se acumularía tan alto como el Empire State Building”. dijo la coautora Jenna Jambeck, profesora de ingeniería ambiental en la Universidad de Georgia.

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Estudios anteriores no habían colocado a Estados Unidos entre las 10 naciones más infractoras de desechos plásticos en los océanos. Eso se debe a que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Solo rastrea lo que entra en partes oficiales del flujo de desechos, como vertederos y centros de reciclaje, y sus datos no capturan los aspectos más sucios de la eliminación de basura plástica, dijeron los autores del estudio.

Entonces, algunos investigadores de estudios anteriores decidieron profundizar en lo que sucede con la basura de los EE. UU. Y descubrieron que tanto se maneja de manera incorrecta que EE. UU. Ocupa el tercer lugar entre los peores contaminadores plásticos del océano. El estudio estimó que de 560.000 a 1,6 millones de toneladas (510.000 a 1,5 millones de toneladas métricas) de desechos plásticos estadounidenses probablemente se fueron a los océanos.

“Nos enfrentamos a una crisis mundial de demasiados desechos plásticos”, dijo la autora principal del estudio, Kara Lavender Law, profesora de oceanografía en la Asociación de Educación del Mar en Cape Cod, Massachusetts. La nueva investigación “fue motivada por el hecho de que sabemos que Estados Unidos estaba filtrando más plástico de lo estimado”, dijo.

Las estimaciones del estudio varían mucho, dijo Law, porque gran parte de lo que los investigadores exploraron fueron actividades de eliminación de desechos que no se miden meticulosamente.

“Esta estimación más detallada proporciona una visión más realista de nuestros desechos y fugas mal administrados”, dijo la profesora de ecología de la Universidad de Toronto, Chelsea Rochman, que no formó parte del estudio. “Consumimos mucho plástico per cápita que luego se convierte en residuos plásticos. Reciclamos muy poco de este material ”.

Una parte grande, pero difícil de cuantificar, del problema involucra el 51% de los desechos plásticos de EE. UU. Enviados al exterior para su reciclaje a países que rutinariamente administran mal los desechos, dijo Law.

“Vamos a poner esto en el contenedor azul y luego lo van a enviar en camión a Boston”, dijo Law. “Y luego se coloca en un barco que navega la mayor parte del mundo para que alguien lo desembale, lo recoja y le corte las etiquetas con la esperanza de que una parte de ese material se convierta en gránulos (de plástico) y en un juguete para niños o lo que sea ''.

La situación ha ido cambiando, dijo. China y otros países se han vuelto más restrictivos a la hora de aceptar las importaciones de basura de EE. UU., Y más plástico está terminando en los vertederos aquí.

“NOS. las exportaciones de desechos plásticos han disminuido drásticamente, casi un 70%, desde su pico en 2016 ”, dijo Joshua Baca, vicepresidente de plásticos del grupo industrial American Chemistry Council, en un correo electrónico. A partir del próximo año, muchos países no aceptarán a los expertos en desechos de EE. UU. Debido a un nuevo acuerdo internacional, dijo.

Baca dijo que la industria está gastando miles de millones de dólares tratando de solucionar el problema, con tecnología de reciclaje modernizada y nuevos modelos comerciales para reducir el desperdicio, al tiempo que insta a estándares obligatorios de contenido reciclado para nuevos productos y empaques.

La EPA lanzó la semana pasada una nueva estrategia para combatir la basura marina y el próximo mes tendrá una cumbre de reciclaje, dijo el portavoz de la agencia James Hewitt.

“Lo mejor que puede hacer con el medio ambiente es no producir ningún desperdicio”, dijo Jambeck.

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