El cambio de nombre de ‘Voltswagen’ fue una broma de April Fool, dice Volkswagen

DETROIT (AP) – Volkswagen of America emitió declaraciones falsas esta semana diciendo que cambiaría su nombre de marca a “Voltswagen”, para enfatizar su compromiso con los vehículos eléctricos, solo para revertir el rumbo el martes y admitir que el supuesto cambio de nombre era una broma.

Mark Gillies, un portavoz de la compañía, confirmó el martes que la declaración había sido una broma anterior al Día de los Inocentes después de haber insistido el lunes en que la publicación era legítima y que el cambio de nombre era correcto. La declaración falsa de la compañía se distribuyó nuevamente el martes, diciendo que el cambio de marca refleja un cambio a más vehículos eléctricos de batería.

El comunicado de prensa intencionalmente falso de Volkswagen, muy inusual para una importante empresa pública, coincide con sus esfuerzos por reparar su imagen mientras intenta recuperarse de un escándalo de 2015 en el que hizo trampa en las pruebas de emisiones del gobierno y permitió que los vehículos diésel contaminen ilegalmente el aire. .

En ese escándalo, Volkswagen admitió que alrededor de 11 millones de vehículos diésel en todo el mundo estaban equipados con el engañoso software. El software redujo las emisiones de óxido de nitrógeno cuando los automóviles se colocaron en una máquina de prueba, pero permitió mayores emisiones y mejoró el rendimiento del motor durante la conducción normal. El escándalo le costó a Volkswagen 35.000 millones de dólares (30.000 millones de euros) en multas y acuerdos civiles y provocó la retirada de millones de vehículos.

El comunicado de prensa falso de la compañía, filtrado el lunes y luego repetido en un correo electrónico masivo a los reporteros el martes, resultó en artículos sobre el cambio de nombre en varios medios de comunicación, incluida The Associated Press.

La publicación falsa podría causarle problemas a Volkswagen con los reguladores de valores de EE. UU. Porque el precio de sus acciones subió casi un 5% el martes, el día en que se emitió oficialmente la declaración falsa. En los últimos tiempos, los inversores han respondido positivamente a las noticias de empresas que aumentan la producción de vehículos eléctricos, lo que aumenta el valor de las acciones de Tesla y de algunas nuevas empresas de vehículos eléctricos.

James Cox, quien enseña derecho corporativo y de valores en la Universidad de Duke, dijo que la Comisión de Bolsa y Valores debería tomar medidas para lidiar con esa información errónea, que puede distorsionar los precios de las acciones.

“Todo el mercado se ha vuelto loco”, dijo Cox. “Necesitamos lanzar una línea bastante clara en la arena, creo, sobre lo que está permitido y lo que no está permitido”.

El incidente de Volkswagen de esta semana tiene cierta similitud con uno de 2018 en el que el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, tuiteó que tenía los fondos asegurados para llevar la empresa a la bolsa, un comentario que elevó el precio de las acciones, señaló Cox. Más tarde, se reveló que los fondos no estaban alineados. Musk y Tesla acordaron pagar 20 millones de dólares en multas a la SEC.

Erik Gordon, profesor de derecho y negocios en la Universidad de Michigan, dijo que pensaba que para que la SEC estuviera interesada, tendría que creer que VW emitió a sabiendas el comunicado de prensa falso para manipular el precio de sus acciones.

“No creo que la SEC vaya a ver esto como una manipulación del precio de las acciones más que cuando General Motors o Ford o Toyota o cualquier otra persona hable sobre su futuro (vehículo eléctrico)”, dijo Gordon. “Es increíblemente estúpido, pero si ser estúpido fuera ilegal, un tercio de los directores ejecutivos en Estados Unidos estaría en la cárcel”.

Se dejó un mensaje el martes en busca de un comentario de la SEC.

El martes por la noche, VW emitió un comunicado confirmando que no cambiará su nombre de marca a “Voltswagen”.

“El cambio de nombre fue diseñado para ser un anuncio en el espíritu del Día de los Inocentes”, dijo la compañía.

Tim Calkins, profesor clínico de marketing en la Northwestern University, dijo que las bromas de April Fool son comunes en marketing. Pero dijo que es raro que una empresa engañe deliberadamente a los periodistas.

“El problema es que a corto plazo, puedes engañar a la gente, y parece lindo y entretenido”, dijo Calkins. “Pero a largo plazo, realmente necesitas relaciones positivas y buenas con los medios de comunicación. Para una empresa que ya tiene problemas de credibilidad, este es realmente un movimiento extraño “.

Calkins dijo que si bien el incidente podría no afectar a VW con los consumidores, la compañía necesita buenas relaciones con los reporteros para construir su imagen de marca con el tiempo.

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