El ex oficial de policía de Minneapolis va a juicio el lunes por la muerte de George Floyd

MINNEAPOLIS (AP) – Un ex policía de Minneapolis va a juicio el lunes por la muerte de George Floyd, y es posible que los miembros del jurado no esperen mucho para ver partes del video de un transeúnte que captó la rodilla de Derek Chauvin en el cuello de Floyd, lo que provocó oleadas de indignación y activismo en todo Estados Unidos. y más allá.

Los fiscales no han dicho cuándo reproducirán el video, pero los expertos legales esperan que sea temprano, tal vez incluso en la declaración de apertura de la fiscalía, ya que buscan recordar a los jurados lo que es el meollo de su caso.

“Si eres fiscal, quieres empezar fuerte. Quieres enmarcar el argumento, y nada enmarca el argumento en este caso tanto como ese video ”, dijo Jeffrey Cramer, ex fiscal federal y director gerente de Berkeley Research Group en Chicago.

Floyd fue declarado muerto después de que Chauvin, quien es blanco, presionó su rodilla contra el cuello de Floyd durante unos nueve minutos. Mantuvo su posición incluso cuando los gritos de “No puedo respirar” de Floyd se desvanecieron y se quedó flácido mientras lo esposaron y yacía boca abajo. Chauvin está acusado de homicidio involuntario en segundo grado, asesinato en tercer grado y homicidio involuntario.

Casi todos los miembros del jurado seleccionados durante más de dos semanas de interrogatorio dijeron que habían visto al menos partes del video, y varios reconocieron que les dio al menos una visión algo negativa de Chauvin. Pero dijeron que podían dejar eso de lado.

Esta foto de archivo proporcionada por la Oficina del Sheriff del condado de Ramsey, Minnesota, muestra al ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin, quien fue arrestado el viernes 29 de mayo de 2020 en la muerte de George Floyd en el Día de los Caídos. Chauvin está acusado de asesinato en segundo grado y homicidio involuntario y la selección del jurado en su juicio comienza el lunes 8 de marzo de 2021. (Oficina del Sheriff del Condado de Ramsey vía AP, Archivo)

Se espera que el juicio dure unas cuatro semanas en el juzgado del centro de Minneapolis, que ha sido fortificado con barreras de hormigón, cercas y alambre de púas y púas. Los líderes de la ciudad y el estado están decididos a evitar que se repitan los disturbios dañinos que siguieron a la muerte de Floyd, y las tropas de la Guardia Nacional ya se han movilizado.

Las preguntas clave en el juicio serán si Chauvin causó la muerte de Floyd y si sus acciones fueron razonables.

Para el cargo de homicidio involuntario en segundo grado, los fiscales tienen que demostrar que la conducta de Chauvin fue un “factor causal sustancial” en la muerte de Floyd, y que Chauvin estaba cometiendo un delito grave en ese momento. Por asesinato en tercer grado, deben probar que las acciones de Chauvin causaron la muerte de Floyd y fueron imprudentes y sin consideración por la vida humana. El cargo de homicidio involuntario requiere pruebas de que Chauvin causó la muerte de Floyd por negligencia que creó un riesgo irrazonable.

Después de las instrucciones del jurado, los fiscales comenzarán con su declaración de apertura, proporcionando una hoja de ruta de su caso y diciéndoles a los jurados lo que pueden esperar ver en el juicio, dijo Mike Brandt, un abogado defensor local que está siguiendo de cerca el caso. Resumirán lo que está por venir, destacando testigos clave.

El abogado defensor de Chauvin, Eric Nelson, probablemente usará su declaración de apertura para rechazar lo que dicen los fiscales y les dirá a los jurados que el testimonio médico y los expertos en uso de la fuerza mostrarán una opinión diferente. Nelson ha dejado en claro que la defensa planteará el problema de que Floyd ingirió drogas antes de su arresto, buscando convencer al jurado de que él era al menos parcialmente responsable de su muerte.

La autopsia del médico forense del condado observó fentanilo y metanfetamina en el sistema de Floyd, pero enumeró la causa de su muerte como “paro cardiopulmonar, que complica la subdulación, la inmovilización y la compresión del cuello”.

Se espera que los fiscales reproduzcan el video de los espectadores temprano, porque querrán poner la imagen de Chauvin con su rodilla en el cuello de Floyd en la mente del jurado.

“Prepara el escenario para todo lo que vendrá después”, dijo Brandt. “No importa lo que pase después de eso, hemos terminado”.

Dijo que si bien el video es clave, el caso realmente va a ser una batalla de expertos sobre el uso autorizado de la fuerza y ​​la causa de la muerte.

Cramer estuvo de acuerdo en que el video les da a los fiscales algo de “poder de fuego”, pero dijo que no será el lugar donde se libere el caso. Dijo que la gente sabe que Floyd murió, pero el punto clave de la disputa será por qué sucedió y si Chauvin actuó razonablemente en ese momento.

“Obviamente el resultado fue trágico, pero las acciones fueron razonables en ese momento para ese oficial”, dijo.

La defensa, dijo, solo necesita un jurado para creer que los fiscales no probaron su caso más allá de una duda razonable.

Quince miembros del jurado comparecerán ante el tribunal el lunes cuando comience el caso, pero el juez del condado de Hennepin, Peter Cahill, dijo que el 15 fue elegido simplemente para garantizar que 14 estarían en su lugar una vez que comience el juicio. Se espera que despida a esa persona de inmediato.

Dos de los 14 restantes serán suplentes, pero el tribunal no ha aclarado cuáles.

El panel de 15 incluye a nueve personas que son blancas y seis que son negras o multirraciales, según el tribunal. La selección del jurado tomó más de dos semanas, ya que los miembros del jurado fueron interrogados individualmente sobre sus puntos de vista sobre la policía, cuestiones de justicia racial y publicidad previa al juicio en el caso.

El domingo por la noche, horas antes de que comenzaran las declaraciones de apertura, los líderes nacionales de derechos civiles aparecieron en un servicio de oración junto a varios miembros de la familia de Floyd. Varias docenas de asistentes se congregaron en los bancos de la iglesia Greater Friendship Missionary, donde los predicadores dirigieron la adoración, un coro cantó y los miembros de la familia de Floyd se unieron al reverendo Al Sharpton y Ben Crump, un abogado de derechos civiles que también representa a la familia Floyd. Los oradores pidieron justicia por la muerte de George Floyd, reflejando las palabras pronunciadas por los líderes durante una protesta el domingo anterior en el centro de Minneapolis.

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