El gobernador de Florida prohíbe que las escuelas requieran máscaras

FORT LAUDERDALE, Florida (AP) – El gobernador de Florida, Ron DeSantis, prohibió el viernes a los distritos escolares obligar a los estudiantes a usar máscaras cuando las clases se reanuden el próximo mes, incluso cuando los casos de coronavirus y las hospitalizaciones en el estado continúan disparándose a niveles no vistos desde antes de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles .

El gobernador republicano dijo que los padres deberían decidir si su hijo debe llevar una máscara, y dijo que no ha visto estudios que muestren que el uso de máscaras reduzca la posibilidad de brotes en las escuelas.

“Tengo (tres) niños pequeños. Mi esposa y yo no vamos a hacer la máscara con los niños. Nunca lo hemos hecho, no lo haremos. Quiero ver a mis hijos sonriendo. Quiero que se diviertan “, dijo DeSantis en una conferencia de prensa en el suroeste de Florida unas horas antes de firmar la orden ejecutiva. DeSantis busca la reelección el próximo año y se ha posicionado a nivel nacional para una posible candidatura presidencial en 2024.

Su decisión se produce después de que la junta escolar del condado de Broward votó esta semana para exigir máscaras y otros distritos y universidades de todo el estado lo estaban considerando. Los casos confirmados de coronavirus en el estado se han multiplicado casi por diez durante el último mes a medida que se propaga la variante delta más contagiosa. Florida es responsable de aproximadamente el 20% de los casos nuevos reportados en todo el país durante las últimas tres semanas, a pesar de que representa el 6.5% de la población.

Sobre una base per cápita, Florida es ahora el primero en hospitalizaciones. Aunque son raras, las hospitalizaciones pediátricas por COVID-19 también están aumentando en todo el estado, según muestran los estudios.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, habla durante el Consejo de Intercambio Legislativo Estadounidense el miércoles 28 de julio de 2021 en Salt Lake City. (Foto AP / Rick Bowmer)

“Si (DeSantis) establece una regla de emergencia y no se nos permite legalmente exigir máscaras, entonces tendremos que cambiar nuestra política”, dijo la miembro de la junta de Broward, Debbi Hixon, al South Florida SunSentinel. “No pretendo desafiar al gobernador. Creo que es una decisión irresponsable pero si es la ley, estaré de acuerdo en seguirla ”.

La Asociación de Educación de Florida, el sindicato de maestros del estado, dijo que DeSantis debería dejar la decisión a los funcionarios locales en lugar de imponer un edicto estatal, un cargo que alguna vez ocupó. Cuando comenzó la pandemia en marzo de 2020, DeSantis dijo que los funcionarios locales deberían controlar la respuesta, que los cierres de empresas y los mandatos de enmascaramiento impuestos en Miami, Tampa y otras grandes ciudades no funcionarían en condados rurales pequeños.

“Gobernador DeSantis sigue pensando que Tallahassee sabe mejor lo que necesitan todos los floridanos ”, dijo el presidente del sindicato Andrew Spar en un comunicado. “Rechazamos ese tipo de pensamiento. En cambio, le pedimos al gobernador DeSantis que permita que todos los ciudadanos de Florida tengan voz al empoderar a los líderes electos de las ciudades, condados y distritos escolares para que tomen decisiones de salud y seguridad a nivel local ”.

Mientras tanto, Publix, la cadena de supermercados más grande del estado, anunció el viernes que los empleados nuevamente deberán usar máscaras y varios hospitales dijeron que están posponiendo cirugías electivas y limitando los visitantes.

Florida probablemente registró más de 100,000 casos nuevos durante la semana pasada, aproximadamente donde estaba en enero justo cuando las vacunas estaban disponibles, dijo Jason Salemi, epidemiólogo de la Universidad del Sur de Florida que ha estado rastreando la pandemia desde poco después de que comenzara. A fines de junio, los casos registrados en el estado se habían reducido a unos 10,000 casos nuevos por semana, una caída del 90% que se ha borrado. El departamento de salud del estado emitirá su informe semanal oficial más tarde el viernes.

Salemi dijo que las admisiones hospitalarias pediátricas por COVID-19 probablemente alcanzarán de 25 a 30 por día en todo el estado durante la próxima semana, en comparación con un promedio de 23 la semana pasada. Las hospitalizaciones pediátricas se han cuadriplicado desde hace un mes.

La Asociación de Hospitales de Florida dice que las hospitalizaciones por COVID-19 en todo el estado se están acercando al pico del año pasado. Más de 9.300 pacientes fueron hospitalizados el viernes, frente a los 1.845 de hace un mes y acercándose al récord de 10.179 establecido el 23 de julio de 2020.

En el Hospital General de Tampa, los más de 90 pacientes actualmente hospitalizados con COVID ya superan el máximo anterior de 86, dijo el Dr. Seetha Lakshmi, director médico de su Instituto de Enfermedades Emergentes Globales. Ella dijo que el hospital, como muchos, no puede contratar suficiente personal y está dejando a los que trabajan exhaustos.

“Se siente como si nos atropellara un tren, el ritmo es tan rápido y descontrolado”, dijo Laskshmi. “Simplemente ya no tengo palabras. Esto es espantoso, simplemente espantoso y va a ser espantoso “.

Ella dijo que el año pasado, la edad promedio de sus pacientes era de 70 años. Ahora, es un poco más de 50, y los pacientes más jóvenes se enferman más que en el pasado.

Señaló a un paciente de unos 30 años cuyos pulmones “suenan como velcro” al abrirse. Como padre de niños pequeños, probablemente tendrá un daño permanente y podría necesitar un trasplante eventualmente, dijo.

Ella dijo que el 83% de los pacientes con COVID de Tampa General no están vacunados, mientras que los demás tienen problemas de inmunodeficiencia que impiden que la vacuna funcione.

La Universidad Johns Hopkins dice que 282 floridanos han muerto durante la última semana por COVID, en comparación con los 210 de la última semana de junio. Las muertes son el último número que aumenta significativamente en un brote, ya que la enfermedad puede tardar un mes o más en desaparecer. Más de 38,000 floridanos han muerto de COVID desde marzo de 2020. El pico del estado ocurrió a mediados de agosto de 2020, cuando 1,266 personas murieron durante un período de siete días.

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