El huracán Zeta azota la costa del Golfo; uno muerto en la tormenta

NUEVA ORLEANS, Luisiana (AP) – El huracán Zeta azotó el miércoles la costa del Golfo cansada por las tormentas, azotando el área metropolitana de Nueva Orleans con lluvias y vientos aulladores que destrozaron edificios, cortaron la energía a miles y amenazaron con aumentar a 9 pies de agua de mar tierra adentro en una región ya azotada por múltiples tormentas este año.

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La tormenta mató al menos a una persona, un hombre de 55 años que, según un forense de Luisiana, fue electrocutado por una línea eléctrica caída en Nueva Orleans, y las autoridades dijeron que las condiciones potencialmente mortales durarían hasta el jueves.

El presidente de la parroquia de St. Bernard, Guy McInnis, dijo que los trabajadores de emergencia estaban haciendo todo lo posible para responder a los informes de personas en peligro después de que sus techos fueron volados.

“Chicos, recibimos la peor parte de Zeta, y Zeta nos dio un buen golpe”, dijo McInnis a WDSU-TV.

Las carreteras se inundaron cerca de la costa, donde los meteorólogos dijeron que Zeta tocó tierra alrededor de la bahía de Terrebone cerca de Cocodrie, una aldea de pescadores no incorporada al final de una carretera con pocos o ningún residente a tiempo completo y un laboratorio marino donde se inundó un edificio.

Los chorros de lluvia corrían por los techos del famoso Barrio Francés de Nueva Orleans, los letreros fuera de los bares y restaurantes se balanceaban de un lado a otro con el viento y las palmeras a lo largo de Canal Street azotaban furiosamente. Las autoridades dijeron que una persona fue hospitalizada con heridas leves después de que se derrumbó una estructura, pero no había más detalles disponibles.

Con gran parte de la ciudad a oscuras y más de 200 árboles derribados, el alcalde de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, imploró a los residentes que se quedaran en casa y dejaran que los funcionarios de la ciudad evalúen los daños en lugar de salir y hacerlo ellos mismos.

“Aunque lo hemos logrado, nos han dañado, nos han golpeado”, dijo.

Más de 875.000 clientes se quedaron sin electricidad en Louisiana, Mississippi y Alabama, incluidos unos 350.000 en el área metropolitana de Nueva Orleans. Las interrupciones aumentaban rápidamente a medida que la tormenta avanzaba hacia el noreste a través del sur profundo.

Zeta tuvo vientos máximos sostenidos de 110 mph (177 kph) como huracán de categoría 2 al tocar tierra y es la vigésimo séptima tormenta con nombre de una temporada históricamente ocupada de huracanes en el Atlántico, con más de un mes para el final. Estableció un nuevo récord como la undécima tormenta con nombre en tocar tierra en los Estados Unidos continentales en una sola temporada, mucho más allá de las nueve tormentas que azotaron en 1916.

Zeta se debilitó a un huracán de categoría 1 con vientos de 144 kph (90 mph) mientras avanzaba hacia el sur de Mississippi unas horas después de tocar tierra, pero los meteorólogos dijeron que seguía siendo una tormenta potencialmente mortal. Una ráfaga de viento de 91 mph (146 kph) atravesó Mobile, Alabama, y ​​un medidor de la NOAA informó una marejada ciclónica de 10 pies en Waveland, Mississippi.

Hasta 5 pies de agua del Golfo rodeaban un casino en Biloxi, Mississippi, y los agentes del condado de Harrison, Mississippi, recibieron múltiples llamadas de personas que habían permanecido en casas móviles amenazadas por los vientos.

“Es malo, realmente lo es”, dijo Peterson a WLOX-TV.

El presidente Donald Trump aprobó una declaración de emergencia para Mississippi el miércoles por la noche.

Se emitieron advertencias de tormenta tropical tan lejos como el sur de Virginia, algo muy inusual para la región. Los meteorólogos emitieron una serie de advertencias de tornados hasta el este de Florida Panhandle.

Nueva Orleans se encontraba en las áreas de advertencia de seis tormentas anteriores que se desviaron hacia el este u oeste esta temporada. Esta vez, Zeta mantuvo el rumbo.

El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, dijo en una entrevista de radio que los barcos se soltaron y chocaron contra un puente en Lafitte. Dijo que los apagones eran extensos, incluido el 94% sin electricidad en la parroquia de Plaquemines.

“El viento ha causado grandes daños estructurales a empresas, hogares e infraestructura eléctrica”, dijo Edwards.

Los funcionarios habían instado a la gente a tomar precauciones, y el ambiente de la mañana en Nueva Orleans disminuyó a medida que la tormenta se acercaba y se hacía más fuerte. El tráfico disminuyó y los restaurantes y cafeterías cerraron.

“Este año, las tormentas han ido una tras otra. Han estado evitando Nueva Orleans, pero finalmente decidieron venir ”, dijo el trabajador de la tienda de galletas Curt Brumfield.

Los vientos se levantaron y el agua se elevó sobre los muelles en Jean Lafitte, un pequeño pueblo pesquero al sur de Nueva Orleans que toma su nombre de un pirata francés. Los trabajadores llevaron camiones cargados de arena a áreas bajas donde ya se habían apilado miles de sacos de arena para tormentas anteriores.

“Vamos a conseguir mucha agua rápidamente”, dijo el alcalde, Tim Kerner Jr.

El viento, la lluvia y la marejada ciclónica de Zeta alcanzaron más de 150 millas (241 kilómetros) al este de Nueva Orleans. En Mississippi, las farolas se balancearon en Biloxi y la ciudad de Pass Christian ordenó que todos los barcos salieran del puerto. Dauphin Island, Alabama, cortó el servicio de agua y alcantarillado en áreas que generalmente están inundadas por tormentas.

Los funcionarios de Nueva Orleans anunciaron que una turbina que genera energía para el antiguo sistema de bombas de drenaje de la ciudad se averió el domingo y no se vislumbra una reparación rápida. Había suficiente energía para mantener las bombas en funcionamiento si era necesario, pero poca energía excedente para aprovechar si fallan otras turbinas, dijeron las autoridades.

Los pronósticos indicaban que caería de 2 a 6 pulgadas (5 a 15 centímetros) de lluvia en el área de Nueva Orleans.

Antes de tocar tierra, los vientos máximos de Zeta se habían elevado a casi una tormenta importante de categoría 3, según el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU.

El martes, Zeta arrasó la península de Yucatán en México, derribando árboles y cortando brevemente la energía a más de 300.000 personas, pero no causó muertes.

Luego recuperó fuerza sobre el Golfo de México a lo largo de un camino ligeramente al este de los del huracán Laura, al que se atribuyó al menos 27 muertes en Luisiana en agosto, y del huracán Delta, que exacerbó los daños de Laura en la misma zona semanas después.

“Estoy física y mentalmente cansada”, dijo una angustiada Yolanda Lockett de Lake Charles, una de los aproximadamente 3.600 evacuados de Laura y Delta que aún se refugian, frente a su hotel de Nueva Orleans.

El deterioro del clima provocó que los sitios de votación anticipada cerraran durante horas en el oeste de Florida Panhandle.

Se emitieron advertencias de tormenta tropical para una gran franja del sur, desde Louisiana y Mississippi hasta Alabama y Georgia, incluida toda el área de Atlanta, donde los vientos podrían llegar a 55 mph (89 kph) la madrugada del jueves. Los vientos podrían ser “especialmente severos” en el sur de los Apalaches, donde es posible que se produzcan inundaciones repentinas, dijo el centro de huracanes.

Los grandes sistemas escolares de Alabama, Georgia y Carolina del Sur tenían previsto cerrar el jueves o abrir hasta tarde.

Una temporada promedio ve seis huracanes y 12 tormentas con nombre. Esta temporada extraordinariamente ajetreada ha centrado la atención en el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más húmedas, más fuertes y más destructivas.

Después de Hanna, Isaias, Laura, Sally y Delta, Zeta empatará un récord establecido en 1886 y repetido en 1985 para seis huracanes que azotan los Estados Unidos continentales, según el investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach.

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