El ‘latido del corazón fetal’ en las leyes del aborto se basa en la emoción, no en la ciencia

NASHVILLE, Tenn. (AP) – El Dr. Michael Cackovic ha tratado a muchas mujeres embarazadas. Por eso, cuando los legisladores republicanos en todo Estados Unidos comenzaron a aprobar prohibiciones sobre el aborto en lo que ellos denominan “el primer latido fetal detectable”, se exasperó.

Eso es porque en el punto en que la tecnología avanzada puede detectar ese primer aleteo, a las seis semanas, el embrión aún no es un feto y no tiene corazón. Un embrión se denomina feto a partir de la undécima semana de embarazo, dicen los expertos médicos.

“No se puede escuchar este ‘aleteo’, solo se ve en la ecografía”, dijo Cackovic, especialista en medicina materno-fetal del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, donde nacen unos 5.300 bebés cada año.

Sin embargo, las prohibiciones vinculadas al concepto de “latido del corazón fetal” se han convertido en ley en 13 estados, incluido el estado natal de Cackovic, Ohio. Ninguno ha entrado en vigor, y los tribunales han anulado o bloqueado temporalmente todos, salvo los más recientes. Ahora, uno de los más restrictivos, firmado por el gobernador republicano de Tennessee Bill Lee el año pasado, se presenta ante la Corte de Apelaciones del Sexto Circuito de Estados Unidos el jueves.

Los defensores de estos llamados “proyectos de ley de latidos del corazón” esperan que un desafío legal llegue finalmente a la Corte Suprema de los Estados Unidos, donde buscan la coalición conservadora reunida bajo el presidente Donald Trump para poner fin al derecho constitucional al aborto protegido por el hito del alto tribunal de 1973. Sentencia Roe v. Wade.

La noción de que el aborto a las seis semanas de embarazo “detiene los latidos del corazón” ayudó a impulsar las medidas para superar las preocupaciones constitucionales persistentes en los estados que las han respaldado.

La creadora del concepto, la activista antiabortista de Ohio Janet Folger Porter, habló abiertamente sobre su estrategia en un correo electrónico a sus partidarios el año pasado, esquivando hábilmente si el paquete del proyecto de ley era médicamente cierto.

“El lema, ‘El aborto detiene los latidos del corazón’, ha sido durante mucho tiempo una forma eficaz de resaltar la injusticia y la inhumanidad del aborto”, escribió Porter sobre la ley estatal, la Ley de Protección de los Latidos del Corazón de Ohio.

Y descubrió que los corazones eran fáciles de comercializar.

Durante la batalla de una década para aprobar la ley de Ohio, Porter puntuó sus esfuerzos de cabildeo con globos en forma de corazón y ositos de peluche. Instó a los partidarios a “animarse” cuando se enfrenten a obstáculos, y suplicó a los legisladores que “tengan corazón” y voten “sí” a pesar de sus preocupaciones constitucionales.

Luego, el gobernador republicano John Kasich vetó dos veces el “proyecto de ley del latido del corazón” de Ohio, citando cuestiones constitucionales. Su sucesor republicano, el gobernador Mike DeWine, lo firmó en 2019 en medio de una serie de proyectos de ley similares ese año.

Por ahora, el aborto sigue siendo legal en los 50 estados, aunque 43 tienen algún tipo de restricción sobre el procedimiento después de que el feto se vuelve viable fuera del útero, generalmente entre las 24 y 28 semanas.

John Culhane, profesor de derecho en la Widener University que codirige su Instituto de Políticas y Leyes de Salud de la Familia, dijo que la promoción de la legislación del “proyecto de ley del latido del corazón” por parte del lobby antiaborto es “todo un intento de convertir un feto en una persona”.

“El ‘latido del corazón’, literalmente tira de las fibras del corazón, te hace sentir como, ‘¿Por qué harías esto?’ No importa que todavía no haya corazón ”en el embrión, dijo.

Sin embargo, los abogados se apresuran a señalar que la inexactitud médica no es un argumento legal.

“Las legislaturas son libres de definir las cosas de la forma que quieran y darle fuerza de ley”, dijo Andrew Koppelman, profesor de derecho en la Universidad Northwestern. “La realidad de la ciencia médica no limita lo que puede hacer una legislatura. Lo que limita lo que puede hacer una legislatura son los derechos constitucionales de las mujeres “.

En la guerra de palabras sobre el aborto, sin embargo, han estallado antes batallas sobre la terminología políticamente cargada, inexacta o vaga utilizada en las leyes de aborto.

“Aborto por desmembramiento” es un término que los opositores al aborto usan para describir la dilatación y evacuación, un método común de aborto en el segundo trimestre. Usan “aborto de nacimiento parcial” para describir lo que médicamente se llama dilatación y extracción intactas.

Los grupos por el derecho al aborto denominan las leyes sobre el latido del corazón como “prohibiciones del aborto durante seis semanas”, aunque los proyectos de ley no mencionan tal duración.

“Es muy común usar lenguaje no médico para hablar públicamente sobre un procedimiento médico”, dijo David Cohen, profesor de derecho en la Facultad de Derecho Kline de la Universidad de Drexel.

“La ley necesita precisión para saber exactamente qué se está regulando”, dijo Cohen. “Entonces, en medicina sería usando terminología médica”.

Cackovic, el especialista en medicina fetal, dijo que las “leyes de los latidos del corazón” actuales se basan únicamente en “nuestros asombrosos avances tecnológicos” que permiten la detección de los primeros signos de actividad cardíaca embrionaria “y nada más”.

Un estudio pionero de 2013 de la Universidad de Leeds, por ejemplo, descubrió que si bien aparecen cuatro cámaras claramente definidas en el corazón humano desde la octava semana de embarazo, siguen siendo “un revoltijo desorganizado de tejido” hasta alrededor de la semana 20, mucho más tarde de lo esperado. .

Quienes se oponen al aborto no lo ven de esa manera, ya que ven el uso de términos médicos antisépticos para describir lo que sucede en el embarazo como una táctica política en sí misma.

Los presentadores de CareCast, un podcast patrocinado por Care Net, una organización sin fines de lucro contra el aborto, criticaron a los medios de comunicación el año pasado por usar términos como “pulsaciones” o “actividad cardíaca fetal” en lugar de “latidos del corazón”, acusándolos de emplear “eufemismos” y “gimnasia verbal” para deshumanizar al nonato.

“Literalmente están inventando nuevas formas de hablar sobre los latidos del corazón para poder tratar de evitar dar cualquier tipo de atributos humanos al feto”, dijo Vincent DiCaro, director de divulgación del grupo. El presidente y director ejecutivo Roland Warren afirmó que los grupos que defienden el derecho al aborto utilizan términos médicos para poder “maximizar la atrocidad” contra la vida humana. Lo comparó con la deshumanización de los judíos por parte de los nazis.

Culhane dijo que un lenguaje vago o impreciso podría ser un argumento poderoso en contra de las “leyes de latido del corazón” en los tribunales, en caso de que la batalla avance más allá de los impactos de las leyes sobre el derecho constitucional de la mujer al aborto.

“En estos días, los tribunales están realmente atentos a la observación de los estatutos para asegurarse de que notifiquen qué conducta está prohibida exactamente”, dijo el profesor de derecho de la Widener University.

“Porque no queremos que la gente tenga que adivinar y luego descubrir que están en el lado equivocado de la ley”.

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