El líder de USPS dice que el servicio postal puede manejar el correo electoral

WASHINGTON, DC (AP) – Frente a la reacción del público, el director general de Correos Louis DeJoy dijo el viernes que es su “deber sagrado” garantizar la entrega del correo electoral mientras un comité del Senado investiga las interrupciones y los cambios en las operaciones postales que se están realizando al igual que millones de estadounidenses estarán confiando en las boletas electorales por correo para las elecciones de noviembre.

El director de correos Louis DeJoy dice que USPS “suspenderá” algunos cambios operativos hasta después de las elecciones

“Quiero asegurarle a este comité y al público estadounidense que el Servicio Postal es totalmente capaz y está comprometido a entregar el correo electoral de la nación de manera segura y puntual”, dijo DeJoy.

“Este deber sagrado es mi prioridad número uno desde ahora hasta el día de las elecciones”.

El presidente Donald Trump elogia al nuevo jefe del Servicio Postal, un donante y aliado republicano. Pero los demócratas advierten que las iniciativas de reducción de costos de DeJoy desde que llegó en junio están causando una agitación que amenaza las elecciones. Trump subió las apuestas diciendo que quiere bloquear los fondos de la agencia para dificultar que el Servicio Postal maneje el aumento esperado de boletas por correo durante la crisis de COVID-19.

El senador republicano Ron Johnson, presidente del Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional, al abrir la sesión, desestimó la “falsa narrativa política” de que DeJoy está tratando de “sabotear” las elecciones.

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“Es el encomiable intento de Postmaster DeJoy de reducir esos costos excesivos que ahora se utilizan cínicamente para crear esta falsa narrativa política”, dijo el senador de Wisconsin.

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, cuyo papel en las operaciones postales está siendo cuestionado por los demócratas del Senado, dijo en una carta al líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, que no participó en “reclutar o sugerir” a DeJoy para el puesto.

“De hecho, me sorprendió saber que el Sr. DeJoy era un candidato para el puesto”, escribió Mnuchin en una carta el jueves por la noche a Schumer.

La audiencia de la mañana se llevó a cabo de forma remota ya que el Congreso está en receso y los legisladores han estado realizando gran parte de sus asuntos durante el brote de coronavirus en entornos virtuales.

No está claro si la senadora Kamala Harris de California, la candidata demócrata a la vicepresidencia, estará entre los asistentes a la sesión.

El clamor por los retrasos en el correo y las advertencias de interferencia política han colocado al Servicio Postal en el centro del tumultuoso año electoral de la nación, con los estadounidenses reunidos en torno a una de las instituciones más antiguas y populares del país.

Con una presión creciente, DeJoy cambió abruptamente el rumbo esta semana, prometiendo posponer cualquier cambio adicional hasta después de las elecciones, diciendo que quería evitar incluso la “percepción” de cualquier interferencia. Se eliminaron los buzones de correo azules, se apagaron los equipos de clasificación de la tienda y se controlaron las horas extraordinarias.

Pero la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que DeJoy le dijo en una llamada telefónica posterior que no tenía intención de restaurar el equipo.

Una directiva interna al personal postal decía: “No deben volver a conectar / reinstalar máquinas”, según un correo electrónico obtenido por The Associated Press.

Los demócratas de la Cámara están avanzando con una rara sesión del sábado para aprobar una legislación que prohibiría las acciones y enviaría $ 25 mil millones para apuntalar las operaciones postales. Unos 20 estados, junto con defensores del derecho al voto, han presentado una demanda para revertir los cambios.

Durante una entrevista el jueves en Washington Post Live, Pelosi dijo que los republicanos “han estado detrás de la oficina de correos por un tiempo” mientras intentan administrarla más como un negocio rentable.

“¿Un negocio? No, es un servicio “, dijo Pelosi.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, está considerando un rescate postal de $ 10 mil millones como parte del próximo paquete de ayuda COVID-19.

“La oficina de correos no tiene problemas”, dijo el jueves el líder republicano durante una escala en Paducha, Ky. “Nos aseguraremos de que puedan entregar nuestras boletas a tiempo”.

La Casa Blanca ha dicho que estaría abierta a más fondos postales como parte de un paquete de ayuda para virus más amplio.

El Servicio Postal está luchando financieramente por una disminución en el volumen de correo, el aumento de los costos de la pandemia del coronavirus y un requisito poco común y, según algunos, engorroso del Congreso de financiar por adelantado sus beneficios de atención médica para jubilados.

Para muchos, el Servicio Postal proporciona un salvavidas, ya que no solo envía tarjetas y cartas, sino que también entrega medicamentos recetados, estados financieros y otros artículos que se necesitan especialmente por correo durante la pandemia.

La elección de DeJoy para dirigir el servicio, el primer director general de correos en casi dos décadas que no es un empleado postal de carrera, está siendo objeto de un mayor escrutinio.

La junta de gobernadores del servicio postal, nombrada por Trump, seleccionó a DeJoy en mayo para asumir el cargo. Un donante republicano, anteriormente era dueño de un negocio de logística que fue un contratista del Servicio Postal durante mucho tiempo. Mantiene participaciones financieras significativas en empresas que hacen negocios o compiten con la agencia, lo que genera conflictos de intereses.

En un comunicado, el Servicio Postal dijo que DeJoy ha realizado todas las divulgaciones financieras requeridas, pero que podría tener que deshacerse de algunas participaciones si surgen conflictos.

Schumer dijo esta semana que había pedido un informe de cómo se seleccionó a DeJoy, pero la junta de gobernadores le dijo anteriormente que cierta información permanece confidencial. Schumer había dicho que Mnuchin jugó un papel en el proceso.

David C. Williams, ex vicepresidente de la Junta de Gobernadores del Servicio Postal de EE. UU., Dijo el jueves a los legisladores que renunció a la junta, en parte, debido a la selección de DeJoy y porque creía que la Casa Blanca estaba tomando medidas extraordinarias para cambiar agencia independiente en una “herramienta política”.

Dijo: “Estaba convencido de que su función independiente había sido marginada”.

Williams, quien renunció en abril, dijo a los miembros del Caucus Progresista del Congreso en un foro en línea que DeJoy “no me parecía un candidato serio”.

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