El Senado toma medidas para asumir un proyecto de ley de infraestructura de $ 3.5 billones

WASHINGTON (AP) – El Senado votó para comenzar a trabajar en un plan nacional de infraestructura de casi $ 1 billón, actuando con rapidez repentina después de semanas de arranques y arranques una vez que la Casa Blanca y un grupo bipartidista de senadores acordaron las principales disposiciones del paquete que es clave. a la agenda del presidente Joe Biden.

Biden dio la bienvenida al acuerdo como uno que mostraría que Estados Unidos puede “hacer grandes cosas”. Incluye las inversiones a largo plazo más significativas en casi un siglo, dijo, a la par con la construcción del ferrocarril transcontinental o el sistema de carreteras interestatales.

“Este acuerdo le indica al mundo que nuestra democracia puede funcionar”, dijo Biden antes de la votación el miércoles por la noche. “Una vez más transformaremos a Estados Unidos y nos impulsaremos hacia el futuro”.

El presidente Joe Biden habla durante una visita a las instalaciones de operaciones de Lehigh Valley para Mack Trucks en Macungie, Pensilvania, el miércoles 28 de julio de 2021. (Foto AP / Matt Rourke)

Después de semanas de negociaciones intermitentes, la rara participación bipartidista en una votación de 67 a 32 para iniciar la consideración formal del Senado mostró el gran interés de los senadores en el paquete de infraestructura. Pero no está claro si eventualmente suficientes republicanos se unirán a los demócratas para apoyar la aprobación final.

Las reglas del Senado requieren 60 votos en la cámara dividida en partes iguales para proceder a su consideración y finalmente aprobar este proyecto de ley, lo que significa el apoyo de ambos partidos.

El resultado sentará las bases para el próximo debate sobre el paquete de gastos mucho más ambicioso de $ 3,5 billones de Biden, una búsqueda estrictamente partidista de programas y servicios de gran alcance que incluyen cuidado infantil, exenciones fiscales y atención médica que afectan a casi todos los rincones de la vida estadounidense. Los republicanos se oponen firmemente a ese proyecto de ley, que requeriría una mayoría simple, y es posible que intenten detener a ambos.

El principal negociador republicano, el senador Rob Portman de Ohio, anunció el miércoles en el Capitolio el acuerdo del grupo bipartidista sobre el paquete de un billón de dólares, flanqueado por otros cuatro senadores republicanos que habían estado en conversaciones con los demócratas y la Casa Blanca.

El senador Rob Portman, republicano por Ohio, el principal negociador republicano sobre las conversaciones de infraestructura, habla con los reporteros mientras anuncia un acuerdo de infraestructura de $ 1 billón con los demócratas y está listo para votar para aceptar el proyecto de ley, en el Capitolio en Washington, el miércoles. 28 de julio de 2021 (AP Photo / J. Scott Applewhite)

Después de la votación, Portman dijo que el resultado mostró que el bipartidismo en Washington puede funcionar y creía que el apoyo del Partido Republicano solo aumentaría. “Eso es bastante bueno para empezar”, dijo.

Ese grupo había trabajado con la Casa Blanca para salvar el acuerdo, una primera parte de la gran agenda de infraestructura de Biden. Con un aumento de más de 700 páginas, el proyecto de ley incluye $ 550 mil millones en nuevos gastos para proyectos de obras públicas.

En total, 17 senadores republicanos se unieron a los demócratas para votar para iniciar el debate, pero la mayoría se mantuvo escéptica. Los senadores republicanos recibieron una carpeta gruesa de materiales informativos durante un almuerzo privado, pero hicieron muchas preguntas y querían más detalles.

Según un resumen del Partido Republicano de 57 páginas obtenido por The Associated Press, el paquete de gastos de cinco años se pagaría con 205 mil millones de dólares en ayuda de emergencia COVID-19 no gastada y 53 mil millones de dólares en ayuda de seguro de desempleo que algunos estados han detenido. También depende del crecimiento económico para generar $ 56 mil millones y otras medidas.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky., Izquierda, y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., a la derecha, están sentados juntos durante un almuerzo con el primer ministro iraquí Mustafa Al-Kadhimi, en el Capitolio en Washington, el miércoles. 28 de julio de 2021. Los republicanos del Senado llegaron a un acuerdo con los demócratas sobre los principales temas pendientes en un proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón y dicen que están listos para votar para aceptar el proyecto de ley. (Foto AP / J. Scott Applewhite)

Dando un impulso a la votación del miércoles por la noche, el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, anunció al final del día que votaría para proceder, aunque sigue siendo incierto si apoyará el proyecto de ley final. Los negociadores republicanos se reunieron con McConnell el miércoles temprano y Portman dijo que el líder “todo el tiempo ha estado alentando nuestros esfuerzos”.

La senadora Kyrsten Sinema de Arizona, una negociadora demócrata líder que habla a menudo con los republicanos, también habló con Biden el miércoles y dijo que esperaba que los resultados mostraran que “nuestro gobierno puede funcionar”.

Los demócratas, que tienen un escaso control de la Cámara y el Senado, enfrentan un cronograma para actuar sobre lo que serían algunas de las leyes más importantes en años.

Completar los detalles se ha convertido en un ejercicio de un mes desde que un grupo bipartidista de senadores llegó a un acuerdo con Biden en junio sobre el marco general.

El nuevo gasto en el paquete se redujo de alrededor de $ 600 mil millones a $ 550 mil millones, dijeron los senadores, ya que se eliminó el dinero para un banco de infraestructura público-privado y se redujo en otras categorías, incluido el tránsito.

El paquete aún incluye $ 110 mil millones para carreteras, $ 65 mil millones para banda ancha y $ 73 mil millones para modernizar la red eléctrica del país, según una hoja informativa de la Casa Blanca.

Además, hay $ 25 mil millones para aeropuertos, $ 55 mil millones para obras hidráulicas y más de $ 50 mil millones para reforzar la infraestructura contra los ataques cibernéticos y el cambio climático. También hay $ 7.5 mil millones para estaciones de carga de vehículos eléctricos.

Pagar el paquete ha sido un trabajo duro a lo largo de las conversaciones después de que los demócratas rechazaron un plan para recaudar fondos aumentando los impuestos a la gasolina que pagan los conductores en el surtidor y los republicanos hicieron un esfuerzo para impulsar al IRS a perseguir a los burladores de los impuestos.

Junto con la reutilización del COVID-19 y la ayuda por desempleo, otros ingresos provendrían de la venta del espectro de transmisión, restableciendo las tarifas que las compañías químicas solían pagar para limpiar los peores sitios de desechos peligrosos del país y obteniendo $ 49 mil millones de revertir una era Trump. reembolso farmacéutico, entre otras fuentes.

El acuerdo final podría generar problemas políticos si no se aprueba como totalmente pagado cuando la Oficina de Presupuesto del Congreso evalúe los detalles. Pero Portman dijo que el paquete estará “más que pagado”.

Los demócratas de la Cámara tienen su propio proyecto de ley de transporte, que incluye mucho más gasto para abordar el tránsito ferroviario, los vehículos eléctricos y otras estrategias para contrarrestar el cambio climático.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, no se comprometió a apoyar el paquete hasta que vea los detalles, pero dijo el miércoles que está “alentándolo”.

Pelosi dijo: “Tengo muchas ganas de que pase”.

Una encuesta reciente de The Associated Press-NORC encontró que 8 de cada 10 estadounidenses están a favor de un mayor gasto en infraestructura.

Los senadores del grupo bipartidista se han estado reuniendo en privado durante meses. El grupo incluye 10 negociadores centrales, divididos equitativamente entre demócratas y republicanos, pero en ocasiones ha aumentado a 22.

La financiación del tránsito sigue siendo una disputa obstinada, ya que la mayoría de los senadores republicanos provienen de estados rurales donde las carreteras dominan y el tránsito público es escaso, mientras que los demócratas ven el tránsito como una prioridad para las ciudades y una clave para aliviar la congestión y combatir el cambio climático.

Ampliando el acceso a la banda ancha. que se ha vuelto cada vez más vital para los hogares durante la pandemia de coronavirus, provocó un nuevo debate. Los republicanos rechazaron la imposición de regulaciones a los proveedores de servicios de Internet en un programa que ayuda a las personas de bajos ingresos a pagar por el servicio.

Mientras tanto, los demócratas están preparando el paquete más amplio de $ 3.5 billones que se está considerando bajo las reglas presupuestarias que permiten la aprobación con 51 senadores en el Senado dividido, con la vicepresidenta Kamala Harris capaz de romper un empate. Se pagaría aumentando la tasa impositiva corporativa y la tasa impositiva para los estadounidenses que ganan más de $ 400,000 al año.

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