El soldado de infantería original de 'Bloody Sunday' reflexiona sobre la pérdida del congresista John Lewis

CLEVELAND (WJW) – “Un último cruce sobre ese puente. El próximo río que cruce será el río Jordán. Está de camino a casa “, dijo Eugene Sanders con una mezcla de emociones y una oleada de recuerdos mientras observaba la procesión en memoria de Selma de un amigo, colega y” general “.

El ícono del cuerpo de derechos civiles John Lewis hace el viaje final a través del puente Selma

“Soy un soldado de infantería original del Domingo Sangriento”.

Hace 55 años, a la edad de 16 años, el nativo de Selma que ahora vive en Cleveland, marchó con el fallecido congresista John Lewis en Selma al otro lado del puente Edmund Pettus, luchando por el derecho al voto. “Había miedo en el aire”, recordó.

Los policías estatales de Alabama y el sheriff los esperaban del otro lado. “Nunca anticipamos, que nos golpearan o nos atropellaran”.

Lewis, cuyo cráneo estaba fracturado, diría más tarde que creía haber visto la muerte en ese puente. “Fuimos gaseados y derribados. Nos gasearon las lágrimas y luego comenzamos a recoger personas que las sacaban de las calles. Ayudamos a todos a cruzar el puente para intentar llegar a la iglesia ”, dijo Sanders.

Antes del Domingo Sangriento, Sanders a menudo marchaba con otros estudiantes en Selma, enfrentando arrestos y picadas de ganado. “No pudimos registrarnos para votar, pero marchamos por nuestros padres y nuestros bisabuelos para darles la dignidad y el derecho al voto”.

Líderes como Lewis, el Dr. King y el clero local fueron una fuente de fortaleza. “Te dieron esperanza, te dieron coraje”.

Sus sacrificios ese domingo, lo que llevó a la Ley de Derechos Electorales de 1965.

“Me reconcilié con él y seguí adelante. No es enojo, se trata de defender tu derecho “, dijo.

John Lewis era un líder, pero todos los manifestantes arriesgaron sus vidas por la igualdad.

“Cuando miró a su alrededor, dijo:” No estoy solo “, cuando cruzó ese puente. Él dijo: “Tengo 600 detrás de mí, fuerte”.

Sanders espera que juntos, la antorcha que Lewis encendió continuará ardiendo.

“Si realmente quieres honrar a John Lewis. Sal y regístrate para votar ”, dijo.

Diciendo adiós a su hermano de armas, “Desearía estar allí para cruzar ese puente por última vez, con un ícono”, este soldado de infantería deseándole un viaje pacífico, hasta que se encuentren nuevamente, “Buen trabajo, bien hecho, bien y fiel servidor “.

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