Escuelas del noreste de Ohio lidiando con la escasez de conductores de autobuses

SULLIVAN, Ohio (WJW) – Los distritos escolares del noreste de Ohio están lidiando con una escasez de conductores de autobuses escolares, causada en parte por la intensa competencia por trabajadores calificados en tantos sectores de la economía.

El jueves por la tarde en el garaje de autobuses del distrito escolar de Black River, el superintendente Chris Clark y el director de transporte Bruce Berry desplegaron una pancarta de “se busca ayuda” y la colocaron al costado de uno de los autobuses amarillos del distrito, buscando candidatos para puestos vacantes.

Black River necesita con urgencia conductores de autobús calificados para cubrir las rutas que atraviesan los condados de Ashland, Medina y Lorain.

“Hay muchas cosas que lo causan. Creo que es la responsabilidad que conlleva conducir un autobús escolar, conducir a los niños de otras personas, comportamientos que tienen que enfrentar”, dijo Berry.

Como resultado de la escasez de mano de obra, Black River se encuentra ahora en una guerra de ofertas con otros distritos para atraer conductores que estén certificados y tengan su licencia de conducir comercial.

“Hay una gran cantidad de trabajos en los que alguien puede, en lugar de conducir un autobús a 20 dólares la hora, ir a algún lugar y conducir por 40 dólares la hora”, dijo Clark a FOX 8.

La escasez de conductores de autobuses es tan grave que, en algunos casos, los directores de transporte y otros empleados del distrito se ven obligados a prestar servicio, especialmente cuando un conductor llama para informar que está enfermo.

“No suelo hacer eso a menos que también esté en el autobús, así que simplemente lo hacemos funcionar. Lo hacemos funcionar, ya sabes, con los recursos que tenemos”, dijo Berry.

Las escuelas de Black River normalmente tendrían un grupo de cinco o seis conductores sustitutos, pero durante la pandemia, dos de ellos decidieron renunciar y varios otros fueron reclutados por otros distritos escolares que estaban dispuestos a pagar más dinero.

Los administradores dicen que una de las soluciones a corto plazo para la escasez de mano de obra es combinar rutas de autobús, lo que puede ser una experiencia desagradable para estudiantes y conductores.

“Abarcamos casi 115 millas cuadradas, por lo que tenemos estudiantes en el autobús durante casi una hora, una hora y 20 minutos, entonces, ¿qué hará si tenemos que duplicar la ruta del autobús? Existe la posibilidad de que un niño pueda estar en un autobús durante casi dos horas ”, dijo Clark.

Una solución a largo plazo para la escasez es ofrecer salarios más competitivos, pero los distritos rurales más pequeños dicen que simplemente no tienen los recursos para competir con los distritos grandes por los conductores.

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