Estados Unidos está considerando una respuesta militar al ataque con cohetes contra una base de Irak

WASHINGTON (AP) – La Casa Blanca advirtió que Estados Unidos podría considerar una respuesta militar al ataque con cohetes el miércoles que golpeó una base aérea en el oeste de Irak donde se encuentran las tropas estadounidenses y de la coalición, lo que generó preocupaciones de que esto podría desencadenar una nueva ronda de violencia en aumento.

Un contratista estadounidense murió después de que al menos 10 cohetes impactaran en la base. Y aunque ningún grupo se atribuyó la responsabilidad, fue el primer ataque desde que Estados Unidos bombardeó objetivos de las milicias alineadas con Irán a lo largo de la frontera entre Irak y Siria la semana pasada.

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El aumento de las tensiones con los grupos de milicias respaldados por Irán en Irak podría conducir a más ataques, lo que complicaría el deseo de la administración Biden de entablar conversaciones con Irán sobre el acuerdo nuclear de 2015, así como la estrategia actual de Estados Unidos para centrar más la atención en Asia.

Cuando se le preguntó sobre el ataque, el presidente Joe Biden dijo a los periodistas: “Lo estamos siguiendo hasta ahora”. Añadió: “Gracias a Dios, el cohete no mató a nadie, pero una persona, un contratista, murió de un ataque cardíaco. Pero estamos identificando quién es responsable y emitiremos juicios “sobre una respuesta.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, sugirió que los ataques aéreos estadounidenses “calculados” de la semana pasada podrían ser un modelo para una respuesta militar. Esos ataques fueron en respuesta a un ataque a las fuerzas estadounidenses en el norte de Irak a principios de febrero.

“Si evaluamos que se justifica una respuesta adicional, tomaremos medidas nuevamente de la manera y en el momento que elijamos”, dijo Psaki.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que el contratista estadounidense “sufrió un episodio cardíaco mientras se refugiaba” del ataque y murió poco después. Dijo que no hubo miembros del servicio heridos y todos están contabilizados. Las tropas británicas y danesas también se encuentran entre las estacionadas en la base.

Los ataques aéreos estadounidenses de la semana pasada, que mataron a un miembro de la milicia alineada con Irán, habían avivado los temores de otro ciclo de ataques ojo por ojo como sucedió hace más de un año. Esos ataques incluyeron el ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos en enero de 2020 que mató al general iraní Qassim Soleimani en Bagdad y desencadenó meses de aumento de los niveles de tropas en la región.

El último ataque también se produce dos días antes de la visita programada del Papa Francisco a Irak a pesar de las preocupaciones sobre la seguridad y la pandemia del coronavirus. El viaje tan esperado incluirá paradas en Bagdad, el sur de Irak y la ciudad norteña de Irbil.

Los cohetes impactaron en la base aérea de Ain al-Asad en la provincia de Anbar temprano en la mañana, dijo el portavoz de la coalición liderada por Estados Unidos, coronel Wayne Marotto. Kirby dijo que los cohetes se dispararon desde el este de la base y que se utilizaron sistemas defensivos de contracohetes para defender a las fuerzas en la base. Agregó que aunque 10 cohetes impactaron en la base, no tenía información sobre qué impacto, si es que hubo alguno, tuvieron los sistemas defensivos para detener cualquier ataque. Dijo que las evaluaciones de daños estaban en curso.

Cuando se le preguntó si el ataque pudo haber provenido de grupos de milicias chiítas respaldados por Irán, Kirby dijo que Estados Unidos aún no puede atribuir la responsabilidad del ataque. Sin embargo, reconoció durante una sesión informativa en el Pentágono que “hemos visto ataques con cohetes provenientes de grupos de milicias respaldados por los chiítas en el pasado. Entonces, de esa manera, ciertamente coincide con nuestra experiencia pasada aquí “.

Es la misma base que Irán atacó con un aluvión de misiles en enero del año pasado en represalia por el asesinato de Soleimani. Docenas de miembros del servicio estadounidense sufrieron conmociones cerebrales en ese ataque.

El ejército iraquí emitió un comunicado diciendo que el ataque del miércoles no causó pérdidas significativas y que las fuerzas de seguridad habían encontrado la plataforma de lanzamiento utilizada para los cohetes: un camión. El video del sitio muestra un camión en llamas en una zona desértica.

El embajador británico en Irak, Stephen Hickey, condenó el ataque y dijo que socavó la lucha en curso contra el grupo Estado Islámico. “Las fuerzas de la coalición están en Irak para luchar contra Daesh por invitación del gobierno iraquí”, tuiteó, utilizando el acrónimo árabe de EI. “Estos ataques terroristas socavan la lucha contra Daesh y desestabilizan Irak”.

Dinamarca dijo que las fuerzas de la coalición en la base estaban ayudando a traer estabilidad y seguridad al país.

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“Los despreciables ataques contra la base de Ain al-Asad en #Irak son completamente inaceptables”, tuiteó el ministro de Relaciones Exteriores danés, Jeppe Kofod. Las fuerzas armadas danesas dijeron que dos daneses que estaban en la base en el momento del ataque están ilesos.

El ataque estadounidense de la semana pasada a lo largo de la frontera fue en respuesta a una serie de ataques con cohetes contra la presencia estadounidense, incluido uno que mató a un contratista de la coalición de Filipinas en las afueras del aeropuerto de Irbil.

Después de ese ataque, el Pentágono dijo que el ataque fue una “respuesta militar proporcionada”.

Marotto, el portavoz de la coalición, dijo que las fuerzas de seguridad iraquíes estaban dirigiendo una investigación sobre el ataque.

Los frecuentes ataques con cohetes en Bagdad contra la Zona Verde fuertemente fortificada, que alberga la Embajada de los Estados Unidos, durante la presidencia de Donald Trump frustraron a la administración, lo que generó amenazas de cierre de la embajada y huelgas intensificadas. Esos ataques han aumentado nuevamente en las últimas semanas, desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo, luego de una pausa durante el período de transición.

Las tropas estadounidenses en Irak disminuyeron significativamente su presencia en el país el año pasado y se retiraron de varias bases iraquíes para consolidarse principalmente en Ain al-Asad, Bagdad e Irbil.

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