Ex presidente de Blue Bell acusado de intentar encubrir la contaminación de helados por Listeria de 2015

AUSTIN (KXAN) – El ex presidente de Blue Bell fue acusado el miércoles de fraude electrónico y conspiración por acusaciones de que creó un plan para encubrir las ventas del helado contaminado con Listeria de la compañía en 2015.

Blue Bell cerró temporalmente la planta por contaminación de listeria en helados

Una acusación presentada en un tribunal federal de Austin muestra que el ex presidente Paul Kruse está acusado de siete cargos de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico, según el Departamento de Justicia de EE. UU.

El Departamento de Justicia dijo que después de que Blue Bell fuera alertado sobre la contaminación por Listeria en febrero de 2015, Kruse supuestamente trató de engañar a los clientes de Blue Bell pidiéndoles a los empleados que “retiraran los productos potencialmente contaminados de los congeladores de las tiendas sin notificar a los minoristas o consumidores sobre la verdadera razón del retiro”.

La acusación formal también alega que Kruse ordenó a los trabajadores de Blue Bell que mintieran a los clientes que preguntaran sobre la eliminación de productos y dijeran que había “un problema no especificado con una máquina de fabricación”, dijo el DOJ.

La listeria puede provocar enfermedades graves o la muerte en poblaciones de alto riesgo, incluidas las mujeres embarazadas, los recién nacidos, los ancianos y las personas inmunodeprimidas. El Departamento de Justicia dijo que las pruebas realizadas en marzo de 2015 por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades rastrearon la cepa de Listeria que se encuentra en un producto de Blue Bell hasta una cepa que enfermó a cinco pacientes en un hospital de Kansas.

Blue Bell retira todos sus productos debido al riesgo de listeria

Blue Bell cerró sus instalaciones para limpiarlas luego de los retiros. Desde la reapertura, la compañía ha “tomado pasos importantes para mejorar los procesos de saneamiento y promulgar un programa para probar productos para Listeria”, dijo el DOJ.

Cronología del caso

Febrero de 2015 – La acusación dice que Blue Bell fue notificada de dos productos de su fábrica de Brenham, Texas, que dieron positivo por Listeria.

13 de marzo de 2015 – La FDA, los CDC y Blue Bell emiten un retiro público, según el DOJ.

23 de marzo de 2015 – Un producto fabricado en otra instalación dio positivo. Se emitió un segundo retiro.

Abril de 2015 – Más pruebas positivas llevaron a Blue Bell a retirar todos los productos de helado, dijo el DOJ. Blue Bell cerró sus instalaciones para limpiarlas y actualizarlas.

Mayo de 2020 – El DOJ dijo que Blue Bell se declaró culpable en un caso relacionado de dos cargos de distribución de productos alimenticios adulterados en violación de la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos.

17 de septiembre de 2020 – El tribunal ordenó a Blue Bell pagar $ 17.25 millones. Se ordenó a la compañía que pagara 2,1 millones de dólares adicionales para resolver las acusaciones civiles de la Ley de Reclamaciones Falsas, según el DOJ.

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