Expertos en salud de EE. UU .: Los nuevos casos de COVID-19 caen en picado a los niveles más bajos desde junio pasado

WASHINGTON (AP) – Los nuevos casos de coronavirus en Estados Unidos se han desplomado a tasas no vistas en más de 11 meses, lo que generó optimismo de que las campañas de vacunación están frenando tanto los casos graves de COVID-19 como la propagación del virus.

A medida que los casos, las hospitalizaciones y las muertes disminuyeron constantemente esta semana, la vida prepandémica en Estados Unidos se ha reanudado en gran medida. Los abrazos y las multitudes desenmascaradas regresaron a la Casa Blanca, un desfile al estilo de Mardi Gras marchó por la ciudad portuaria de Mobile en Alabama, e incluso los estados que se han apegado a las restricciones relacionadas con la pandemia se prepararon para eliminarlas. Sin embargo, los expertos en salud también advirtieron que no se han vacunado suficientes estadounidenses para extinguir por completo el virus, lo que deja la posibilidad de nuevas variantes que podrían extender la pandemia.

A medida que el promedio de siete días de casos nuevos cayó por debajo de 30.000 por día esta semana, Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, señaló que los casos no han sido tan bajos desde el 18 de junio de 2020. durante los últimos siete días también se redujo a 552, una tasa no vista desde julio del año pasado. Es una caída dramática desde que la pandemia alcanzó un devastador crescendo en enero.

“A medida que pasa cada semana y seguimos viendo avances, estos datos me dan esperanza”, dijo Walensky el viernes en una conferencia de prensa.

Los expertos en salud dan crédito a la implementación eficiente de vacunas por el cambio. Más del 60% de las personas mayores de 18 años han recibido al menos una inyección y casi la mitad están completamente vacunadas, según los CDC. Pero la demanda de vacunas ha disminuido en gran parte del país. La administración del presidente Joe Biden está tratando de convencer a otros estadounidenses de que se inscriban para recibir vacunas, utilizando un mensaje optimista de que las vacunas ofrecen un regreso a la vida normal.

Los funcionarios de salud de la Casa Blanca el viernes incluso se lanzaron a ofrecer consejos sobre citas. Se están asociando con aplicaciones de citas para ofrecer una nueva razón para “deslizar el dedo hacia la derecha” al incluir insignias de vacunación en los perfiles y bonificaciones dentro de la aplicación para las personas que se han vacunado.

Ohio, Nueva York, Oregón y otros estados están incitando a las personas a vacunarse a través de premios de lotería de hasta $ 5 millones.

En todo el país, los lugares y eventos reabrieron después de cerrar durante gran parte del año pasado.

El sábado, Karen Stetz se preparó para dar la bienvenida a lo que esperaba que fuera una buena multitud a la Feria de Arte Grosse Pointe en el lago St. Clair de Michigan.

Con la ventilación natural del lago y las restricciones de máscara y capacidad disminuyendo, Stetz se mostró optimista de que los artistas que se ganan la vida viajando por un circuito de espectáculos que se detuvo el año pasado comenzarían a recuperarse. El evento generalmente atrae de 5,000 a 10,000 personas.

“Siento que la mayoría de la gente está lista para salir”, dijo Stetz por teléfono poco antes de abrir la feria. “Parece que la gente está ansiosa, pero aún es difícil saberlo. Estoy seguro de que hay un porcentaje de personas que van a esperar hasta que se sientan cómodas “.

En Mobile, miles de juerguistas alegres, muchos sin máscaras, compitieron por abalorios de plástico y baratijas lanzadas desde las carrozas el viernes por la noche mientras la ciudad portuaria de Alabama realizaba un desfile al estilo de Mardi Gras. Pero solo alrededor de una cuarta parte de la población del condado está completamente vacunada. Muchos se fueron sin máscaras, aunque los funcionarios de salud habían instado a la responsabilidad personal.

La tasa de vacunación de Alabama (el 34% de las personas ha recibido al menos una dosis) es una de las más bajas del país. Es parte de una franja de estados del sur donde la absorción de vacunas ha sido lenta. A los expertos en salud les preocupa que las áreas con bajas tasas de vacunación puedan dar lugar a nuevas variantes de virus que sean más resistentes a las vacunas.

“Mi mayor preocupación son las nuevas cepas del virus y la necesidad de permanecer alerta en los próximos meses”, dijo el Dr. Philip J. Landrigan, experto en salud pública del Boston College.

Un centro médico en Luisiana informó el viernes que identificó los primeros dos casos del estado de una variante de COVID-19 que se ha extendido ampliamente desde que se identificó en India. La variante COVID-19 ha sido clasificada como una “variante preocupante” por Gran Bretaña y la Organización Mundial de la Salud, lo que significa que existe alguna evidencia de que se propaga más fácilmente entre las personas, causa una enfermedad más grave o podría responder menos a los tratamientos y las vacunas. . La variante también se ha informado en varios otros estados, incluidos Tennessee, Nebraska y Nevada.

Aunque Landrigan dijo que la gran caída de casos en todo el país fue “la mejor noticia que hemos tenido sobre la pandemia” y mostró que las vacunas están funcionando, advirtió que las personas deben permanecer atentas a los brotes locales de nuevos casos.

Muchos estados han abandonado en gran medida las órdenes de usar máscaras y mantenerse alejados de otras personas. Mientras tanto, incluso lugares como California, el primer estado en emitir un cierre estatal cuando surgió el virus en marzo de 2020, se prepararon para eliminar las restricciones sobre el distanciamiento social y la capacidad comercial el próximo mes.

El director de salud estatal, Dr. Mark Ghaly, dijo el viernes que la decisión se basó en casos de virus drásticamente más bajos y un aumento de las vacunas.

Pero en Vermont, el estado con el mayor porcentaje de personas que han recibido una inyección, el gobernador Phil Scott ha vinculado el levantamiento de las restricciones a la tasa de vacunación. Ofreció levantar todas las restricciones restantes antes de la fecha límite del 4 de julio si el 80% de los elegibles se vacunan.

A Landrigan le gustaría ver una tasa de vacunación a nivel nacional de al menos el 85% antes de relajar las restricciones. Pero por ahora, la fuerte caída en los casos le dio la esperanza de que las tasas de infección a nivel pandémico pronto serán cosa del pasado.

“Se está llegando al punto en el que para el 4 de julio podríamos declarar que esto terminó”, dijo.

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