Exsacerdote muere el mismo día que fue acusado formalmente en el asesinato de un monaguillo adolescente en un caso sin resolver de hace décadas

SPRINGFIELD, Mass. (NewsNation Now) – Richard Lavigne era un exsacerdote católico y abusador de menores que murió el mismo día en que estaba a punto de ser acusado formalmente por la muerte de un niño de 13 años. La policía ahora dice que la niña de 13 años no fue la única víctima de Lavigne.

Después de casi 50 años, las respuestas se han revelado en el asesinato de Danny Croteau, de 13 años.

Los investigadores compartieron el audio de la confesión de los presuntos asesinos.

“¿Por qué le pegaste cuando estaba en la orilla del río?” preguntó un investigador.

“No recuerdo haberlo golpeado en la orilla del río, pero le di un buen empujón”, respondió Lavigne.

Richard Lavigne

Richard Lavigne murió de COVID-19 el viernes, el mismo día en que los investigadores de Springfield, Massachusetts iban a acusar al exsacerdote católico de asesinato por la muerte de Croteau en 1972.

El cuerpo de un alumno de séptimo grado encontrado boca abajo en el río Chicopee hace casi 50 años. Los detectives trabajaron durante décadas para finalmente tener la evidencia que necesitaban para cerrar este caso.

“Hizo varias declaraciones para indicar que fue la última persona que vio con vida a Danny Croteau, que lo llevó a la orilla del río el 14 de abril de 1972, que allí lo agredió físicamente, que lo vio flotando boca abajo en el río, y que ni intentó rescatarlo ni llamar a sus padres … ni a la policía por su condición “, dijo el fiscal de distrito de Hampden, Anthony Gulluni.

La policía encontró los restos de Danny al día siguiente, el 15 de abril de 1972.

Una autopsia en ese momento informó que la causa de la muerte fueron “múltiples lesiones contusas en la cabeza con fracturas del cráneo”.

Danny Croteau

Danny era el menor de cinco hermanos y había servido como monaguillo. Lavigne era amigo de la familia Croteau y solía llevar a Danny y a sus hermanos, sin sus padres, a viajes por carretera y a dormir fuera de casa.

El hermano mayor de Danny dice que recuerda que Danny a veces pasaba tiempo a solas con Lavigne. Regresaba de viajes de fin de semana enfermo del estómago por beber alcohol.

Lavigne incluso presidió la misa fúnebre de Danny.

Veinte años después de la muerte de Danny, Lavigne fue declarado culpable de agresión indecente y agresión a una persona menor de catorce años. Las víctimas, según las acusaciones, eran monaguillos e hijos de feligreses como Danny.

El obispo William Byrne de la diócesis de Springfield emitió un comunicado condenando las acciones de Lavigne y mencionando el progreso logrado en las últimas décadas.

“La noticia de hoy de que el fiscal de distrito de Hampden, Anthony Gulluni, estaba preparado para acusar a Richard Lavigne del asesinato de Danny Croteau en 1972, trae un triste cierre a un trágico evento que sé que se cierne sobre nuestra comunidad de fe durante décadas. Me enfureció y me asqueó escuchar las confesiones sin remordimientos de Lavigne sobre el atroz asesinato de este niño inocente “.

La declaración continuó diciendo: “También es otro recordatorio de nuestros fracasos pasados ​​como iglesia y diócesis para proteger a los niños y adultos jóvenes de depredadores tan terribles entre nosotros. Aunque hemos hecho grandes avances en la mejora de nuestros esfuerzos de protección infantil, eso es poco consuelo para las víctimas de Richard Lavigne y los numerosos otros clérigos depredadores sexuales que se aprovechan de nuestra juventud “.

Otro fragmento de audio publicado por los investigadores muestra a Lavigne expresando cierto remordimiento por su papel en la muerte de Danny.

“Solo recuerdo sentirme desconsolado. Ver su cuerpo en el río. Porque yo era el responsable”, dijo Lavigne.

“¿Por qué lo dejaste junto al río? Lo dejaste allí”, preguntaron los investigadores.

Lavigne respondió: “Sí. Ese es mi gran pesar”.

Los padres de Danny fallecieron antes de que pudieran hacer justicia.

“Escuchar la voz de un sociópata es escalofriante. Estoy muy contento de que mis padres nunca escuchen esto”, dijo su hermano Joe Croteau. “Estamos decepcionados de que no verá justicia, pero creemos que hay un poder superior y se enfrentará a ese poder superior”.

La Diócesis de Springfield ha pagado más de $ 1 millón a las víctimas de Lavigne, muchas de las cuales dicen que temían denunciar el abuso.

El obispo allí dice que incluso si su abusador ha fallecido, cualquier otra víctima de abuso sexual por parte del clero debe hablar con la policía y la diócesis. El número confidencial gratuito de la diócesis para denunciar abusos es 800-842-9055.

WWLP, afiliada de NewsNation, contribuyó a este informe.

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