‘Extraño pero genial’: la tienda de Macy’s se convierte en escuela secundaria

BURLINGTON, Vermont (AP) – Los estudiantes que alguna vez compraron en un centro comercial del centro de Burlington, Vermont, ahora asisten a la escuela secundaria en la antigua tienda departamental Macy’s, con relucientes pisos de baldosas blancas y escaleras mecánicas que los llevan y vienen de clases.

Downtown Burlington High School abrió el 4 de marzo, aproximadamente seis meses después de que los administradores escolares cerraran la escuela existente, a poco menos de 2 millas de distancia, porque se encontraron químicos industriales tóxicos conocidos como PCB en el edificio y el suelo durante las renovaciones. Eso dejó a los estudiantes atrapados en casa aprendiendo de forma remota durante gran parte del año escolar durante la pandemia de coronavirus.

Mientras los funcionarios escolares buscaban un espacio donde los estudiantes pudieran asistir a la escuela en persona, finalmente vieron la tienda por departamentos vacía, que cerró en 2018. Hablaron con arquitectos y se enteraron de que era una posibilidad, dijo el superintendente Tom Flanagan.

“Es extraño pero genial al mismo tiempo”, dijo el estudiante de primer año Moses Doe, de 15 años, quien dijo que él y su familia compraban mucho en Macy’s antes de que se convirtiera en su escuela. Se está acostumbrando al nuevo espacio todos los días, dijo, y las escaleras mecánicas y los ascensores son características agradables.

El edificio se sometió a una modernización de $ 3.5 millones respaldada por el estado que agregó paredes parciales para las aulas mientras conservaba algunos restos de Macy’s, como los brillantes pisos de baldosas blancas, las alfombras de color rojo brillante y los letreros de Calvin Klein y Michael Kors y una foto de jeans Levi’s a gran escala en una pared del aula. La biblioteca está ubicada en el antiguo departamento de porcelana de Macy’s, con libros exhibidos en estantes con poca luz, mientras que el gimnasio está en el almacén de una antigua tienda y aún no está terminado.

Lila Iyengar Lehman, estudiante de último año, dijo que no sabía qué esperar de la tienda convertida en escuela.

“Tengo que decir que aunque todo el mundo se queja de que es ruidoso y está abarrotado, estoy mucho más feliz de estar rodeado de gente. Es mucho mejor que estar atrapado en casa en tu computadora todo el día ”, dijo el joven de 18 años. “Y aunque la situación es extraña, creo que, ya sabes, todos están haciendo lo mejor con las circunstancias, así que creo que es bastante bueno en general”.

A pesar de algunos desafíos con el ruido debido a que las paredes del aula no se elevan hasta el techo, la escuela está funcionando, dijeron las autoridades. Iyengar Lehman dijo que la falta de ventanas y la prohibición a los estudiantes de salir del edificio del centro por razones injustificadas también es un desafío. Normalmente, a las personas mayores se les permitiría irse durante las cuadras cuando no tienen clase, pero debido a los protocolos de coronavirus, los funcionarios dijeron que eso no es posible este año.

A diferencia de la otra escuela, las aulas están más juntas, por lo que los estudiantes pueden ver a sus compañeros y maestros, creando un sentido de comunidad, dijo Flanagan. Solo la mitad de los casi 1,000 estudiantes asiste a la vez.

Por ahora, el distrito ha alquilado el edificio por 3 años y medio mientras aprende más sobre los PCB en la vieja escuela y lo que se debe hacer.

Después de estar alejados durante gran parte del año, varios estudiantes dijeron que ha sido beneficioso volver a conectarse y ser parte de la comunidad.

“Es muy, muy agradable ver a todos mis amigos”, dijo Iyengar Lehman. “Como si hubiera olvidado cuánto extraño todas esas pequeñas interacciones con la gente, como pasar por los pasillos y decir ‘hola’ a los maestros y simplemente charlar con tus amigos”.

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