Fatbergs pandémicos: las toallitas desechables continúan causando dolores de cabeza en las alcantarillas

CLEVELAND (WJW) – La pandemia de COVID-19 provocó un aumento en las ventas de toallitas desechables. Pero esa prisa por desinfectar y tirar los productos de limpieza se sumó a un problema existente para los sistemas de alcantarillado.

Tiene funcionarios de alcantarillado locales que refuerzan un estribillo familiar: no tire las toallitas.

“Las toallitas desechables han estado causando problemas con la plomería, los sistemas de alcantarillado y las instalaciones de tratamiento durante años. Ciertamente no es nuevo para nosotros”. dijo John González, gerente de comunicaciones del Distrito Regional de Alcantarillado del Noreste de Ohio.

(Foto cortesía: Distrito Regional de Alcantarillado del Noreste de Ohio)

A principios de esta semana, Bloomberg informó sobre un aumento de los llamados fatberg, masas que se forman en las alcantarillas a partir de toallitas y grasa congelada o grasa de cocción, durante la pandemia. La historia señaló que las toallitas de lavado eran las culpables de un aumento en los atascos de alcantarillado en Des Moines, Iowa, y dijo que Charleston, la agencia de administración de agua de Carolina del Sur, demandó a los principales fabricantes por etiquetar algunas toallitas como “desechables”.

La Asociación Nacional de Agencias de Agua Limpia estimó que las toallitas contribuyen a alrededor de $ 441 millones al año en costos operativos adicionales para los servicios públicos en los Estados Unidos, según un informe de septiembre de 2020.

González dijo que si bien el Distrito Regional de Alcantarillado del Noreste de Ohio no experimentó un gran aumento durante la pandemia, sí experimentó una acumulación por las toallitas húmedas. Los fatbergs son raros para NEORSD porque sus tuberías son mucho más grandes que en las alcantarillas locales.

“Sabemos que la gente suele usar los inodoros como basureros. Eso es un hábito y es un problema. Y como muchos tipos de toallitas se promocionan como desechables y desechables, los consumidores tienen el desafío de reconocer la diferencia. Tiran toallitas, papel higiénico, pañuelos de papel, toallas de papel , todo tipo de artículos desechables que usan para la limpieza. Pero el único producto seguro para tirar es el papel higiénico “, dijo González.

Dijo que las toallitas húmedas, en particular las toallitas húmedas para bebés y las toallitas desinfectantes, no se descomponen como el papel higiénico y tienden a acumularse. Eso causa problemas para la plomería del hogar, los sistemas de alcantarillado y el equipo de la planta de tratamiento.

“Nuestro mensaje principal es simple: sólo tire el papel higiénico y los desechos corporales. Todo lo demás debe tirarse a la basura”.

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