Fotos: Disneyland reabre a los residentes de California luego de un cierre de 13 meses

ANAHEIM, California (AP) – Disneyland abrió sus puertas el viernes para animar a los visitantes que se ponían orejas de Minnie Mouse con lentejuelas y se tomaban selfies, lo que marcó un cambio dramático en un estado tan abrumado por casos de coronavirus hace apenas cuatro meses que los pacientes estaban siendo tratados en tiendas de campaña al aire libre. .

El parque temático de fama mundial de California, que reabrió después de un cierre sin precedentes de 13 meses, solo admite residentes del estado y opera con una capacidad limitada por ahora.

Una vez dentro, los invitados vestidos con ropa de Disney saludaban con entusiasmo a los empleados que ordenaban la emblemática calle Main Street del parque, que estaba llena de estaciones de desinfección de manos y letreros que recordaban a las personas que usaran cubiertas para la cara.

Después de pasar el año principalmente enseñando a su clase de tercer grado desde una carpa en su patio trasero, Libby Birmingham estaba encantada de estar allí. El hombre de 38 años, que asistía al parque con regularidad antes de la pandemia con un pase anual, se tomó el día libre para hacer el viaje desde Pasadena con amigos.

“Disneyland es como mi lugar más feliz, para ser totalmente honesta”, dijo. “Es uno de esos lugares que siempre puedo disfrutar y me permite ser el niño, no siempre estar a cargo de los niños”.

La reapertura destaca un gran cambio para el estado más poblado de la nación desde hace unos meses cuando los casos de COVID-19 aumentaban, los hospitales se quedaban sin camas de UCI y cientos de personas morían a causa del virus cada día.

Ahora, California cuenta con la tasa más baja de infecciones confirmadas por coronavirus del país y más de la mitad de la población elegible para la vacunación ha recibido al menos una dosis. Los niños han regresado a las clases presenciales, las tiendas y los restaurantes están expandiendo sus negocios, y el gobernador Gavin Newsom fijó el 15 de junio como fecha límite para reabrir aún más la economía, aunque con algunas restricciones relacionadas con la salud.

“Tiene una naturaleza tan simbólica como para cuantificar realmente que finalmente estamos implementando COVID”, dijo Caroline Beteta, presidenta y directora ejecutiva de la promotora de turismo estatal Visit California.

Los parques temáticos estuvieron entre los últimos negocios de California a los que se les permitió reabrir, en contraste con estados con menos restricciones como Florida, donde el resort Disney World Magic Kingdom ha estado en funcionamiento, aunque con una capacidad inferior a la habitual, desde julio. Otro parque de atracciones importante de EE. UU., El Cedar Point de Ohio, abrió el verano pasado y lo volverá a hacer para la próxima temporada, solo que esta vez no requerirá máscaras en las atracciones.

En Disneyland, los visitantes deben usar máscaras y pueden quitárselas para comer solo en las áreas designadas. Los abrazos y apretones de manos con los personajes están prohibidos, y los desfiles y los espectáculos de fuegos artificiales se han dejado de lado para limitar la aglomeración.

El viernes, un paseo actualizado de Blancanieves atrajo a una multitud de visitantes que estaban metódicamente espaciados en una línea sinuosa al aire libre para evitar la congestión en el interior. Otras áreas del parque tenían menos gente. En una sección dedicada a Star Wars, había un amplio espacio para que los niños corrieran libremente, y los visitantes saludaban desde la distancia a Rey, quien mostró una sonrisa y saludó desde una plataforma con vista al parque.

Afuera de un popular paseo en bote, Allison Sanger y su hija de 4 años, Emily, se detuvieron en un patio acordonado para charlar con Mary Poppins y Bert con sombrillas. La joven de 28 años dijo que estaba contenta de que su hija pudiera acercarse lo suficiente para ver a los personajes y tomar fotos incluso con las nuevas reglas.

“Honestamente, tenemos tantos recuerdos aquí”, dijo. “Extrañamos nuestros recuerdos y nuestra magia”.

Incluso hubo una propuesta de matrimonio.

Zach Bolger, de 35 años, dijo que conoció a su novia, Mackenzie Brown, de 26, hace unos tres años en Disneyland intercambiando pines coleccionables. La pareja regresó al parque el viernes y Bolger sacó una caja de anillos cerca del pozo de los deseos de Blancanieves. Brown lloró lágrimas de alegría.

Si bien California continúa “desalentando fuertemente” a cualquiera de visitar el estado como turistas, la industria de viajes confía en la demanda reprimida de sus propios casi 40 millones de residentes para regresar. Una campaña publicitaria anima a los californianos a viajar dentro del estado, reflejando un discurso hecho después del 11 de septiembre.

En un estado con tanta gente encerrada durante tanto tiempo, incluso el turismo dentro del estado podría ser un gran impulso. Los parques de Disney en California han tenido durante mucho tiempo una base de seguidores locales leales, mientras que sus ubicaciones en Florida dependen más de los turistas internacionales, dijo Carissa Baker, profesora asistente de gestión de parques temáticos y atracciones en el Rosen College of Hospitality Management de la Universidad de Florida Central.

Disneyland es un importante motor económico en California, y atrajo a casi 19 millones de asistentes el año anterior al ataque del coronavirus, según Themed Entertainment Association. Esta y otras atracciones similares se cerraron en marzo de 2020 cuando Newsom impuso la primera orden de cierre estatal de la nación.

Por ahora, el parque y el vecino Disney California Adventure están restringidos a operar al 25% de su capacidad según las normas de salud estatales. Disney solo acepta reservaciones de los residentes del estado, aunque California también permite que los visitantes de fuera del estado completamente vacunados asistan a los parques temáticos.

La reapertura también fue bien recibida por los empleados del parque ansiosos por volver al trabajo y los propietarios de hoteles y tiendas en la ciudad circundante de Anaheim. El centro de convenciones de la ciudad registró más de 300 cancelaciones desde la pandemia y hasta ahora ha vuelto a reservar una cuarta parte de ellas, dijo Jay Burress, presidente de Visit Anaheim.

En una ceremonia de la bandera a primera hora de la mañana, el director ejecutivo de Disney, Bob Chapek, agradeció a los empleados del parque, muchos de los cuales se saludaban con golpes de puño y ojos brillantes, aunque sus sonrisas estaban ocultas por máscaras faciales de constelaciones. Les pidió que “devolvieran la magia” a los visitantes que se mantuvieron alejados durante el cierre de 412 días.

“No somos un parque temático más”, dijo Chapek. “Somos algo especial, y somos algo especial gracias a todos ustedes, porque traen magia al mundo”.

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