Francis Ngannou detiene al campeón local Stipe Miocic, reclama el título de peso pesado de UFC

LAS VEGAS (AP) – Francis Ngannou ha sido la próxima gran novedad en la división de peso pesado de UFC durante varios años. Casi todo el mundo creía que la grandeza estaba al alcance del poderoso retador camerunés si pudiera unir sus prodigiosos talentos.

Todo ese potencial se hizo realidad en seis sensacionales minutos el sábado por la noche cuando Ngannou le quitó el cinturón al peleador más exitoso en la historia de la división.

Ngannou detuvo a Stipe Miocic con golpes feroces al comienzo de la segunda ronda para reclamar el título de peso pesado en UFC 260.

Ngannou (11-2) se vengó de su aplastante derrota ante Miocic en 2018 demostrando todo lo que ha aprendido en los siguientes tres años. El primer campeón de peso pesado de UFC de África aplastó a Miocic (21-3) dos veces al comienzo del segundo, finalmente dobló las rodillas del campeón y terminó la pelea a los 52 segundos de iniciado el asalto.

“Hombre, es increíble”, dijo Ngannou. “La sensación es simplemente genial. Imagina algo que has estado esperando toda tu vida y luchando por tenerlo. A veces sentía que me estaba ahogando y tenía que luchar, pero ahora estamos aquí “.

Ngannou ganó una primera ronda bastante tranquila con golpes y trabajo de fondo superiores, pero no hubo nada tranquilo en el final.

Ngannou derribó a Miocic a los 22 segundos del segundo asalto con una mano izquierda nítida en la cara de Miocic, pero el campeón se comió varios golpes para levantarse. Miocic retrocedió e incluso conectó una mano derecha que lastimó a Ngannou, pero el retador cargó un gancho de izquierda perfecto que dobló las piernas de Miocic en un ángulo espantoso y lo puso en la lona nuevamente, donde Ngannou conectó un puño de martillo final.

“Cuando el viaje es más largo, la recompensa siempre es más apreciada”, dijo Ngannou. “Estoy seguro de que hubiera sido feliz hace tres años, pero creo que ahora tengo una perspectiva diferente al respecto, estoy feliz por mi mejora”.

La violencia fue exactamente lo que los fanáticos y entrenadores de Ngannou esperaban cuando el tan esperado cambio de guardia en la cima de la división de peso pesado finalmente sucedió en esta revancha de dos peleadores muy agradables.

Ngannou trató de llamar a su madre en Camerún inmediatamente después de la pelea, pero dijo que no podía comunicarse con ella porque todos se estaban “volviendo locos” celebrando su victoria.

“No puedo hablar con nadie en Camerún en este momento”, dijo. “Es una buena locura, por una buena razón”.

Ngannou, de 34 años, es un ex aspirante a boxeador que descubrió las artes marciales mixtas después de que se fue de Camerún a Francia cuando tenía veintitantos años. Ascendió rápidamente a través de su nuevo deporte con su temible poder y creciente habilidad, pero Miocic interrumpió su ascenso al ganar cada ronda de su primer combate en Boston.

La derrota hizo tambalear la confianza de un luchador que alguna vez fue dinámico. Apenas lanzó un puñetazo en su siguiente pelea, una derrota vergonzosa ante Derrick Lewis.

Pero Ngannou recuperó de manera impresionante su confianza más tarde en 2018 y lanzó una racha de cuatro victorias consecutivas por nocaut contra pesos pesados ​​veteranos, poniéndolo nuevamente en la línea de Miocic.

“Era un luchador completamente diferente esta noche”, dijo el presidente de UFC, Dana White, sobre Ngannou. “Vimos cosas de él que nunca antes habíamos visto. Se tomó su tiempo e incluso se comió esa gran mano derecha de Stipe. Se veía perfecto esta noche “.

En la jaula de Las Vegas, Ngannou fue demasiado para Miocic, el bombero de Cleveland que ha estado en la cima de la división durante cuatro de los últimos cinco años. El reinado de peso pesado de Miocic ha sido el mejor en la historia de una división de UFC notoriamente tumultuosa, y recientemente ganó las dos últimas peleas de su trilogía con Daniel Cormier para cimentar su supremacía de peso pesado.

En el evento principal de este programa de pago por evento en el gimnasio UFC Apex en el campus corporativo de la promoción, el ex campeón de peso welter Tyron Woodley perdió su cuarta pelea consecutiva cuando Vicente Luque lo sometió con un estrangulamiento de D’Arce al final de la primera. ronda.

Woodley (19-7-1), quien reinó en la división de las 170 libras durante casi tres años hasta que Kamaru Usman tomó su cinturón en marzo de 2019, lució fuerte al principio y conectó algunos tiros fuertes antes de que Luque lo tambaleara y terminara (20- 7-1), quien ha ganado 13 de sus últimas 15 peleas.

Más temprano, Sugar Sean O’Malley, de peso gallo, superó un enorme error mental temprano para un feroz final en el tercer asalto de Thomas Almeida.

O’Malley, el emocionante peleador con cabello teñido de arcoíris, derribó a Almeida en el primer asalto con una patada en la cabeza y un gran puñetazo, pero en lugar de rematar a su oponente en el suelo, O’Malley anticipó una parada y se alejó antes de darse cuenta de la situación. la pelea no se había detenido.

Cuando derribó a Almeida nuevamente en el tercero, O’Malley brevemente intentó alejarse de nuevo antes de abalanzarse y lanzar un golpe final que hizo rebotar la cabeza de Almeida en la lona.

El UFC se dirige a Jacksonville para su próximo programa de pago por evento el próximo mes porque los funcionarios de Florida permitirán que White venda todos los asientos en una arena, pero la promoción aún dio la bienvenida a unas pocas docenas de fanáticos al Apex.

La multitud incluía al mariscal de campo de los Cincinnati Bengals Joe Burrow, Megan Fox, Kourtney Kardashian, Travis Barker y los ex propietarios de UFC Lorenzo y Frank Fertitta.

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