Funcionarios de seguridad del Capitolio testificarán frente al Congreso

WASHINGTON (AP) – El Congreso escuchará por primera vez a los exfuncionarios de seguridad del Capitolio de Estados Unidos sobre las fallas masivas de aplicación de la ley el 6 de enero, el día en que una turba violenta asedió el edificio e interrumpió el conteo electoral presidencial.

Tres de los cuatro que estaban programados para testificar el martes ante dos comités del Senado renunciaron bajo presión inmediatamente después del ataque mortal, incluido el exjefe de la Policía del Capitolio.

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Mucho se desconoce sobre lo que sucedió antes y durante el asalto, y se espera que los legisladores interroguen agresivamente a los exfuncionarios sobre qué salió mal. ¿Cuánto sabían las fuerzas del orden sobre los planes de violencia ese día, muchos de los cuales eran públicos? ¿Cómo compartieron las agencias esa información entre sí? ¿Y cómo pudo la Policía del Capitolio estar tan mal preparada para una insurrección violenta que se organizó en línea, a plena vista?

Los alborotadores rompieron fácilmente las barreras de seguridad en el exterior del Capitolio, se involucraron en un combate cuerpo a cuerpo con los oficiales de policía, hirieron a decenas de ellos y atravesaron múltiples ventanas y puertas, haciendo que los legisladores huyeran de las cámaras de la Cámara y el Senado e interrumpieran la certificación de las elecciones presidenciales de 2020. Cinco personas murieron como resultado de la violencia, incluido un oficial de policía del Capitolio y una mujer que recibió un disparo de la policía mientras intentaba atravesar las puertas de la cámara de la Cámara con los legisladores aún adentro.

El ex sargento de armas del Senado Michael Stenger y el ex sargento de armas de la Cámara de Representantes Paul Irving hablarán públicamente por primera vez desde su renuncia en la audiencia, que es parte de una investigación conjunta del Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado y el Comité de Reglas del Senado. A ellos se unirán el exjefe de policía del Capitolio Steven Sund y Robert Contee, el jefe de policía interino del Departamento de Policía Metropolitana, quienes enviaron oficiales adicionales a la escena después de que comenzaron los disturbios.

Se espera que la audiencia sea la primera de muchos exámenes de lo que sucedió ese día, casi siete semanas después del ataque y más de una semana después de que el Senado votara para absolver al expresidente Donald Trump de incitar a la insurrección al decirles a sus partidarios que “luchen como infierno ”para revertir su derrota electoral. Miles de tropas de la Guardia Nacional aún rodean el Capitolio en un amplio perímetro, cortando calles y aceras que normalmente están llenas de automóviles, peatones y turistas.

El Congreso también está considerando una comisión independiente bipartidista para revisar los pasos en falso, y múltiples comités del Congreso han dicho que analizarán diferentes aspectos del asedio. La policía federal ha arrestado a más de 230 personas que fueron acusadas de estar involucradas en el ataque, y el candidato del presidente Joe Biden a fiscal general, El juez Merrick Garland, dijo en su audiencia de confirmación el lunes que investigar los disturbios sería una prioridad absoluta.

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El Congreso necesita saber, rápidamente, cómo los preparativos de seguridad fallidos y las demoras en la respuesta llevaron a “una turba enloquecida y enojada que invade este templo de nuestra democracia”, dijo la presidenta del Comité de Reglas del Senado, Amy Klobuchar, en una entrevista con The Associated Press.

Klobuchar, D-Minn., Dijo que los senadores se centrarán especialmente en el momento del despliegue de la Guardia Nacional, que finalmente llegó para ayudar a la policía abrumada, cómo las agencias de seguridad compartieron información antes del ataque y si la estructura de mando del Capitolio La Junta de Policía, que incluye a los sargentos de armas de la Cámara y el Senado, contribuyó a las fallas. Ella dijo que puede haber legislación para abordar cualquier deficiencia.

“Estamos en una vía rápida aquí simplemente porque se deben tomar decisiones sobre el Capitolio”, dijo Klobuchar.

Klobuchar dijo que la audiencia del martes será la primera de al menos dos exámenes públicos de lo que salió mal ese día mientras los paneles del Senado emprenden una investigación conjunta sobre las fallas de seguridad. Una segunda audiencia, que se espera que se celebre en las próximas semanas, examinará la respuesta del Departamento de Defensa, el Departamento de Seguridad Nacional y el FBI.

Si bien existe un amplio acuerdo en que las medidas de seguridad fueron inadecuadas ese día, los funcionarios se culparon mutuamente por las causas y disputaron las cuentas de los demás. El día después del motín, Sund dijo que su fuerza “tenía un plan sólido establecido para abordar las actividades anticipadas de la Primera Enmienda”. Pronto quedó claro que, si bien la Policía del Capitolio se había preparado para las protestas, no estaba muy preparada para una insurrección violenta, y muchos fueron golpeados mientras intentaban en vano evitar que los alborotadores entraran al edificio.

El jefe de policía interino del Capitolio, Yogananda Pittman, quien reemplazó temporalmente a Sund, se disculpó el mes pasado por no prepararse a pesar de las advertencias de que los supremacistas blancos y los grupos de extrema derecha atacarían al Congreso. Pero también dijo que Sund le había pedido a la Junta de Policía del Capitolio, que supervisa el departamento, declarar el estado de emergencia de antemano y permitirle solicitar el apoyo de la Guardia Nacional, pero la junta se negó. El Departamento de Defensa ha dicho que le preguntó a la Policía del Capitolio si necesitaba a la Guardia, pero la solicitud fue denegada.

Un tercer miembro de la Junta de Policía del Capitolio negó el reclamo de Pittman horas después de que se publicara su testimonio. J. Brett Blanton, quien se desempeña como arquitecto del Capitolio, dijo que Sund no le pidió ayuda y que “no había constancia de una solicitud de declaración de emergencia”.

Los legisladores esperan resolver algunas de esas discrepancias interrogando a los testigos juntos el martes. Klobuchar dijo que le complace que todos se presenten voluntariamente y espera que la audiencia tenga un tono “constructivo”.

“Fue un horror lo que pasó, todos lo sabemos”, dijo. “Pero si vamos a tener soluciones y un Capitolio más seguro en el futuro, tenemos que identificar qué salió mal, cuáles fueron los problemas y las respuestas que obtendremos son parte de esa solución”.

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