Funcionarios estadounidenses: los talibanes impiden que los aviones de evacuados, incluidos estadounidenses, se vayan, pero no está claro por qué

KABUL, Afganistán (AP) – Al menos cuatro aviones fletados para evacuar a varios cientos de personas que buscaban escapar de la toma de control de Afganistán por los talibanes no han podido salir del país durante días, dijeron funcionarios el domingo, y surgieron versiones contradictorias sobre por qué no se realizaron vuelos. capaz de despegar a medida que aumenta la presión sobre los Estados Unidos para ayudar a los que quedan a huir.

Un funcionario afgano en el aeropuerto de la ciudad norteña de Mazar-e-Sharif dijo que los posibles pasajeros eran afganos, muchos de los cuales no tenían pasaportes ni visas y, por lo tanto, no podían salir del país. Dijo que habían salido del aeropuerto mientras se solucionaba la situación.

Sin embargo, el principal republicano del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de Estados Unidos dijo que el grupo incluía estadounidenses y que estaban sentados en los aviones, pero que los talibanes no los dejaban despegar, “manteniéndolos como rehenes”. No dijo de dónde vino esa información. No fue posible conciliar las cuentas de inmediato.

Los últimos días de la guerra de 20 años de Estados Unidos en Afganistán estuvieron marcados por un desgarrador puente aéreo en el aeropuerto de Kabul para evacuar a decenas de miles de personas, estadounidenses y sus aliados, que temían lo que les depararía el futuro, dada la historia de represión de los talibanes, particularmente de mujeres. Sin embargo, cuando las últimas tropas se retiraron el 30 de agosto, muchos se quedaron atrás.

Estados Unidos prometió continuar trabajando con los nuevos gobernantes talibanes para sacar a aquellos que quieran dejar de lado, y los militantes se comprometieron a permitir que cualquiera que tenga los documentos legales adecuados se vaya. Pero el representante Michael McCaul de Texas le dijo a “Fox News Sunday” que los ciudadanos estadounidenses y los intérpretes afganos se encontraban en seis aviones.

“Los talibanes no los dejarán salir del aeropuerto”, dijo, y agregó que le preocupa que “vayan a exigir más y más, ya sea en efectivo o por legitimidad como gobierno de Afganistán”. No ofreció más detalles.

El funcionario afgano, que habló bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad del tema, dijo que se trataba de cuatro aviones y que los pasajeros previstos se alojaban en hoteles mientras las autoridades determinaban si podrían salir del país. El problema, indicó, es que muchos no tenían los documentos de viaje adecuados.

Los residentes de Mazar-e-Sharif también dijeron que los pasajeros ya no estaban en el aeropuerto. Al menos 10 familias fueron vistas en un hotel local esperando, dijeron, una decisión sobre su destino. Ninguno de ellos tenía pasaportes o visas, pero dijeron que habían trabajado para empresas aliadas con el ejército estadounidense o alemán. Otros fueron vistos en restaurantes.

El pequeño aeropuerto de Mazar-e-Sharif recién comenzó a manejar vuelos internacionales y hasta ahora solo a Turquía. Los aviones en cuestión tenían como destino Doha, Qatar, dijo el funcionario afgano. No estaba claro quién los contrató ni por qué esperaban en la ciudad del norte. El puente aéreo masivo ocurrió en el aeropuerto internacional de Kabul, que inicialmente cerró después de la retirada de Estados Unidos, pero donde ahora se han reanudado los vuelos domésticos.

Las imágenes abrasadoras de esa evacuación caótica, incluidas las personas aferradas a un avión mientras despegaba, definieron los últimos días de la guerra más larga de Estados Unidos, solo unas semanas después de que los combatientes talibanes retomaran el país en una ofensiva relámpago.

Desde su toma de poder, los talibanes han buscado reformularse a sí mismos como diferentes de su encarnación de la década de 1990, cuando gobernaron por última vez el país e impusieron restricciones represivas en toda la sociedad. A las mujeres y las niñas se les negó el trabajo y la educación, se obligó a los hombres a dejarse crecer la barba y se prohibió la televisión y la música.

Ahora, el mundo está esperando ver el rostro del nuevo gobierno y muchos afganos siguen siendo escépticos. En las semanas transcurridas desde que tomaron el poder, las señales han sido contradictorias: a los empleados del gobierno, incluidas las mujeres, se les ha pedido que regresen al trabajo, pero algunos talibanes de rango inferior ordenaron a algunas mujeres regresar a casa. Se ha ordenado la apertura de universidades y escuelas, pero el miedo ha mantenido alejados tanto a los estudiantes como a los profesores.

Las mujeres se han manifestado pacíficamente, algunas incluso manteniendo conversaciones sobre sus derechos con líderes talibanes. Pero algunos han sido dispersados ​​por fuerzas especiales talibanes disparando al aire.

También han comenzado a regresar algunos signos de normalidad. Las calles de Kabul están nuevamente atascadas por el tráfico, mientras los combatientes talibanes patrullan en camionetas y vehículos policiales, blandiendo sus armas automáticas y enarbolando la bandera blanca de los talibanes. Se han abierto escuelas y cambistas trabajan en las esquinas.

Entre las promesas que han hecho los talibanes está que una vez que los aeropuertos del país estén en funcionamiento, los afganos con pasaportes y visas podrán viajar. Más de 100 países emitieron un comunicado diciendo que estarían atentos para ver que los nuevos gobernantes cumplieran su compromiso.

Equipos técnicos de Qatar y Turquía llegaron en los últimos días y están trabajando para poner en funcionamiento el aeropuerto civil.

El sábado, la estatal Ariana Airlines realizó sus primeros vuelos domésticos, que continuaron el domingo. El aeropuerto no tiene instalaciones de radar, por lo que los vuelos están restringidos a las horas del día para permitir un aterrizaje visual, dijo el funcionario Shershah Stor.

Varios países también han estado trayendo suministros humanitarios. El estado del Golfo de Qatar, donde los talibanes mantuvieron una oficina política desde 2013, realiza vuelos diarios a Kabul, entregando ayuda humanitaria para la nación cansada de la guerra. Bahrein también anunció entregas de asistencia humanitaria.

Mientras tanto, los talibanes intensificaron el asalto al último grupo de resistencia que quedaba liderado por combatientes que se oponían a su gobierno.

Los combatientes anti-talibanes en la provincia de Panjshir, al norte de la capital afgana, están liderados por el exvicepresidente Amrullah Saleh, quien ha pedido ayuda humanitaria para ayudar a las miles de personas desplazadas por los combates.

Un alto portavoz de los talibanes tuiteó el domingo que las tropas talibanes habían invadido el distrito de Rokha, uno de los ocho distritos más grandes de Panjshir. Varias delegaciones de los talibanes han intentado negociar con los holdouts allí, pero las conversaciones no han logrado ganar terreno.

Saleh huyó a Panjshir después de que el presidente afgano Ashraf Ghani abandonara Afganistán cuando los talibanes marcharon hacia la capital. El bombardeo relámpago de los combatientes en todo el país tardó menos de una semana en invadir a unas 300.000 tropas gubernamentales, la mayoría de las cuales se rindieron o huyeron.

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