Funcionarios rastrean el primer nido de 'avispas asesinas' en Washington

PORTLAND, Oregón (KOIN) – Las autoridades del estado de Washington anunciaron el viernes que encontraron un nido de avispas gigantes asiáticas, el primero de su tipo en los EE. UU.

“Damas y caballeros, lo logramos”, dijo la portavoz de la agencia, Karla Salp, en una sesión informativa virtual. El mal tiempo retrasó los planes del viernes para destruir el nido encontrado en Blaine, una ciudad al norte de Seattle.

El estado de Washington atrapó a su primer 'avispón asesino'

El nido tiene aproximadamente el tamaño de una pelota de baloncesto y contiene entre 100 y 200 avispones, según los científicos, que sospecharon que estaba en el área desde que los insectos invasores comenzaron a aparecer a fines del año pasado. Los funcionarios han dicho que no se sabe cómo llegaron a América del Norte.

El avispón gigante asiático, también conocido como el “avispón asesino”, fue noticia este año después de que se anunciara su presencia a finales de diciembre de 2019. El insecto es el avispón más grande del mundo y se alimenta de otros insectos, incluidas las abejas melíferas, de las cuales una colmena completa. puede ser aniquilado en cuestión de horas por un pequeño grupo de avispones gigantes asiáticos, según el Departamento de Agricultura del Estado de Washington.

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Entomólogos del departamento de agricultura de Washington dijeron que pudieron encontrar el nido, que estaba dentro de la cavidad de un árbol muerto en una propiedad en Blaine el jueves, después de usar hilo dental para conectar rastreadores de radio a tres de cada cuatro avispones que habían sido atrapados. un nuevo tipo de trampa que está utilizando la agencia el miércoles y jueves.

Uno de los avispones, una hembra, logró masticar su propia etiqueta, dijo Sven Spichiger, entomólogo gerente del Departamento de Agricultura del Estado de Washington.

Uno de los avispones que se estaba rastreando finalmente llevó a los entomólogos “a través de un área densamente boscosa” al nido dentro del árbol, que tenía “docenas de avispones” saliendo y volviendo al nido, según la agencia.

“Les pedimos a todos que se quedaran atrás porque era una señal muy fuerte”, dijo Spichiger. Agregó que todavía existe la posibilidad de que el nido sea un “espacio ocupado donde han robado un nido de abejas, pero eso es poco probable”.

Los funcionarios planean erradicar el nido el sábado a las 4 a.m .; el dueño de la propiedad ha dado permiso para quitar el nido e incluso el árbol si es necesario.

“Los extraemos vivos”, dijo. “Los mataremos”.

Los trabajadores usarán trajes protectores gruesos que pueden evitar que los aguijones de 6 milímetros de largo de los avispones lastimen a los trabajadores, dijo Spichiger. También usarán protectores faciales porque los avispones atrapados pueden escupir un veneno doloroso en sus ojos.

“Estábamos totalmente anticipando que sería un nido en el suelo”, dijo Spichiger, y agregó que tenían que asegurar un andamio para poder llegar al nido el sábado.

La tripulación envolverá el árbol y utilizará la aspiración para sacar los avispones del nido.

Los funcionarios de agricultura tienen otro intento fallido de rastrear avispones asesinos

Equipos agrícolas y científicos ciudadanos de todo el estado han colocado trampas para avispones gigantes asiáticos, y los funcionarios están monitoreando los avistamientos de la red en un esfuerzo continuo por erradicar los nidos y las especies de los EE. UU.

El insecto invasor se encuentra normalmente en China, Japón, Tailandia, Corea del Sur, Vietnam y otros países asiáticos. El estado de Washington y la provincia canadiense de Columbia Británica son los únicos lugares donde se han encontrado avispones en el continente.

Associated Press contribuyó a este informe.

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