Gloria Richardson, pionera de los derechos civiles, muere a los 99 años

ANNAPOLIS, Maryland (AP) – Gloria Richardson, una pionera de los derechos civiles influyente pero en gran parte no reconocida cuya determinación de no retroceder mientras protestaba por la desigualdad racial fue capturada en una fotografía mientras empujaba la bayoneta de un miembro de la Guardia Nacional, murió. Ella tenía 99 años.

Tya Young, su nieta, dijo que Richardson murió mientras dormía el jueves en la ciudad de Nueva York y no había estado enferma. Young dijo que aunque su abuela estaba a la vanguardia del movimiento de derechos civiles, no buscaba elogios ni reconocimiento.

“Lo hizo porque tenía que hacerlo y nació como una líder”, dijo Young.

Richardson fue la primera mujer en liderar un prolongado movimiento de base por los derechos civiles fuera del Sur Profundo. En 1962, ayudó a organizar y dirigir el Movimiento de Cambridge en la costa este de Maryland con sentadas para eliminar la segregación de restaurantes, boleras y cines en protestas que marcaron una parte temprana del movimiento Black Power.

“Digo que el Movimiento de Cambridge fue el terreno en el que Richardson plantó una semilla de poder negro y nutrió su crecimiento”, dijo Joseph R. Fitzgerald, quien escribió una biografía de Richardson en 2018 titulada “La lucha es eterna: Gloria Richardson y Black Liberation”. . “

Richardson se convirtió en el líder de las manifestaciones sobre cuestiones económicas básicas como el empleo, el acceso a la atención médica y la vivienda suficiente.

“Todo en lo que está trabajando el movimiento Black Lives Matter en este momento es una continuación de lo que estaba haciendo el Movimiento de Cambridge”, dijo Fitzgerald.

ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del 11 de mayo de 1964, un miembro de la Guardia Nacional enmascarado y con las bayonetas preparadas rodean el jeep de Brig. El general George Gelson, jefe de la unidad de guardia, como Stanley Branche, presidente del Comité por la Libertad Ahora, a la izquierda, y Gloria Richardson, la segunda desde la izquierda, está a su lado en Cambridge, Maryland Richardson, un influyente pero en gran parte anónimo de los derechos civiles. pionera cuya determinación de no retroceder mientras protestaba por la desigualdad racial fue capturada en una fotografía mientras empujaba la bayoneta de un miembro de la Guardia Nacional, murió el jueves 15 de julio de 2021 en Nueva York, según Joe Orange, su yerno. Tenía 99 años (Foto AP / William Smith, archivo).

En la búsqueda de estos objetivos, Richardson abogó por el derecho de los negros a defenderse cuando son atacados.

“Richardson siempre apoyó el uso de la acción directa no violenta durante las protestas, pero una vez que las protestas terminaron y si los negros eran atacados por los blancos, ella apoyó plenamente su derecho a defenderse”, dijo Fitzgerald.

Richardson nació en Baltimore y luego vivió en Cambridge en el condado de Dorchester de Maryland, el mismo condado donde nació Harriet Tubman. Entró en la Universidad de Howard cuando tenía 16 años. Durante sus años en Washington, comenzó a protestar contra la segregación en una farmacia.

En 1962, Richardson asistió a la reunión del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos en Atlanta y luego se unió a la junta.

En el verano de 1963, después de que las sentadas pacíficas se volvieran violentas en Cambridge, el gobernador J. Millard Tawes declaró la ley marcial. Cuando el alcalde de Cambridge, Calvin Mowbray, le pidió a Richardson que detuviera las manifestaciones a cambio de poner fin a los arrestos de manifestantes negros, Richardson se negó a hacerlo. El 11 de junio, estallaron disturbios de supremacistas blancos y Tawes llamó a la Guardia Nacional.

Mientras la ciudad todavía estaba bajo la presencia de la Guardia Nacional, Richardson se reunió con el Fiscal General de los Estados Unidos, Robert Kennedy, para negociar lo que se conoció informalmente como el “Tratado de Cambridge”. Ordenó la igualdad de acceso a los alojamientos públicos en Cambridge a cambio de una moratoria de un año sobre las manifestaciones.

Richardson era signataria del tratado, pero nunca había aceptado poner fin a las manifestaciones. Fue solo la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 que comenzó a resolver problemas a nivel local.

Fue una de las principales activistas de los derechos civiles femeninos del país e inspiró a las activistas más jóvenes que protestaron contra la desigualdad racial a fines de la década de 1960 y hasta principios de la de 1970.

Richardson estuvo en el escenario de la fundamental Marcha en Washington en 1963 como una de las seis mujeres que figuran en el programa como “luchadoras por la libertad”. Sin embargo, solo se le permitió decir “hola” antes de que le quitaran el micrófono.

El movimiento Black Power centrado en los hombres y el hecho de que el liderazgo de Richardson en Cambridge duró unos tres años pueden haber oscurecido cuán influyente era, pero Fitzgerald dijo que era muy conocida en la América negra.

“Solo estuvo activa durante aproximadamente tres años, pero durante ese tiempo estuvo literalmente al frente y al centro de una campaña de liberación negra de alto riesgo, y está siendo amenazada”, dijo Fitzgerald. “Tiene terroristas supremacistas blancos amenazándola, llamando a su casa , amenazándola con su vida “.

Richardson renunció al Comité de Acción No Violenta de Cambridge, Maryland en el verano de 1964. Divorciada de su primer marido, se casó con el fotógrafo Frank Dandridge y se mudó a Nueva York, donde trabajó en una variedad de trabajos, incluido el Consejo Nacional para Mujeres Negras.

Le sobreviven sus hijas, Donna Orange y Tamara Richardson, y sus nietas Young y Michelle Price.

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