Incluso cuando la pandemia haya terminado, los impactos negativos en la salud mental persistirán

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(NEXSTAR) – La pandemia ha afectado la salud mental en todo el mundo.

Según un estudio de los CDC de agosto, al menos el 40 por ciento de los adultos estadounidenses informaron tener problemas de salud mental o abuso de sustancias en junio, tres meses después de que comenzara el cierre nacional.

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El estudio encontró un aumento en la ansiedad y la depresión, el trauma y los trastornos relacionados con el estrés, el uso de sustancias y la ideación suicida. Un sorprendente 10,7 por ciento de los encuestados del estudio dijo que había considerado el suicidio en los 30 días antes de completar la encuesta.

Pero, ¿qué viene después de la pandemia? ¿Persistirán los impactos negativos en la salud mental?

Según el Dr. David Cates, psicólogo clínico y director de salud conductual de Nebraska Medicine en Omaha, “habrá un porcentaje sustancial de personas con efectos duraderos”.

“La literatura sugiere que depende de una gran variedad de variables, ya sea que haya perdido a alguien o que haya contraído COVID-19 usted mismo, pero esperamos que haya algunos trastornos por estrés postraumático y potencialmente estrés y ansiedad. Desafortunadamente, hay algunas personas que seguirán experimentando efectos “.

Cates sabe de lo que está hablando. Trabaja como consultor de salud conductual para la Unidad Nacional de Cuarentena y la Unidad de Biocontención de Nebraska, donde las personas expuestas a peligros biológicos, como el ébola, pueden entrar en cuarentena. Ha visto de primera mano los efectos de la cuarentena en las personas.

“Ha habido una variedad de encuestas nacionales que analizan las tasas de ansiedad, depresión y síntomas de estrés postraumático en la población en general, así como la ideación suicida, y vemos tasas más altas de morbilidad psiquiátrica en la población general”, dijo. dijo.

Cates tiene algunas sugerencias para las personas que luchan en este momento:

  • No te dejes llevar por los medios: “Realmente no es bueno para ti mirar constantemente las malas noticias a lo largo del día”.
  • Priorizar las relaciones de apoyo: “No puedo exagerar la importancia de la conexión social, incluso virtualmente”.
  • Aprenda técnicas formales de manejo del estrés. Cates recomienda la aplicación Covid Coach para obtener consejos y trucos “para aprender a calmar fisiológicamente su cuerpo”.
  • Haz cosas que disfrutes, ya sea cocinar, dar un paseo o hacer manualidades.

Pero si alguien está luchando hasta el punto en que no puede completar las funciones diarias, incluidas las responsabilidades laborales, es hora de buscar ayuda profesional.

“Ya sea que no pueda funcionar o que tenga recuerdos intrusivos o que use drogas y alcohol más de lo habitual, todos esos son indicadores de que debe buscar tratamiento profesional”, dijo.

Pero Cates enfatiza la importancia de tener esperanza. Cuando se observan desastres, como huracanes y tornados, “la mayoría de las personas lo superan y terminan bien”.

“Dentro de la palabra 'emergencia' está 'emerger'”, escribe Rebecca Solnit en su libro “Hope in the Dark”, sobre la superación de desastres, “de una emergencia surgen cosas nuevas”. Las viejas certezas se están desmoronando rápidamente, pero el peligro y la posibilidad son hermanas “.

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Cates parece pensar que las palabras de Solnit suenan verdaderas.

“Es importante tener esperanza”, dice. “Cuando hay tantas malas noticias, la esperanza realmente puede ayudarnos a superar muchas cosas. Hay una luz al final del túnel en términos de pandemia “.

Si usted o alguien que le importa tiene dificultades con la pandemia o de otra manera, solicite ayuda. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible en el (800) 273-8255.

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