‘Inexcusable’: el FBI arruinó el caso de abuso sexual de Larry Nassar-USA Gymnastics, dice un perro guardián

WASHINGTON (AP) – El FBI cometió numerosos errores graves al investigar las acusaciones de abuso sexual contra el ex médico de la selección nacional de gimnasia de Estados Unidos, Larry Nassar, y no trató el caso con “la mayor seriedad”, dijo el miércoles el inspector general del Departamento de Justicia. El FBI reconoció una conducta que era “imperdonable y un descrédito” para la principal agencia de aplicación de la ley de Estados Unidos.

El informe del perro guardián tan esperado plantea serias dudas sobre cómo el departamento y el FBI manejaron el caso y destaca graves errores en el FBI entre el momento en que se informaron las acusaciones por primera vez y el arresto de Nassar.

La investigación del inspector general fue impulsada por acusaciones de que el FBI no atendió de inmediato las quejas presentadas en 2015 contra Nassar. USA Gymnastics había realizado su propia investigación interna y luego el entonces presidente de la organización, Stephen Penny, informó las acusaciones a la oficina de campo del FBI en Indianápolis. Pero pasaron meses antes de que la oficina abriera una investigación formal.

Al menos 40 niñas y mujeres dijeron que fueron abusadas sexualmente durante un período de 14 meses mientras el FBI estaba al tanto de otras acusaciones de abuso sexual que involucraban a Nassar. Los funcionarios de USA Gymnastics también se contactaron con funcionarios del FBI en Los Ángeles en mayo de 2016 después de ocho meses de inactividad de los agentes en Indianápolis.

La oficina del inspector general encontró que “a pesar de la naturaleza extraordinariamente seria” de las acusaciones contra Nassar, los funcionarios del FBI en Indianápolis no respondieron con “la mayor seriedad y urgencia que merecían y requerían”.

Cuando respondieron, según el informe, los funcionarios del FBI cometieron “numerosos y fundamentales errores” y también violaron las políticas de la oficina. Entre los pasos en falso estuvo el no realizar ninguna actividad de investigación hasta más de un mes después de una reunión con USA Gymnastics. Los agentes entrevistaron por teléfono a uno de los tres atletas, pero nunca hablaron con otros dos gimnastas a pesar de que les dijeron que estaban disponibles para reunirse.

La investigación del organismo de control también encontró que cuando la oficina de campo del FBI en Indianápolis estuvo bajo escrutinio, los funcionarios no asumieron ninguna responsabilidad por los pasos en falso y dieron información incompleta e inexacta a las investigaciones internas del FBI.

El FBI reprendió a sus propios empleados que no actuaron en el caso y dijo que “no debería haber sucedido”.

“Las acciones e inacciones de ciertos empleados del FBI descritas en el Informe son inexcusables y un descrédito para esta organización”, dijo la agencia en un comunicado.

“El FBI ha tomado medidas afirmativas para asegurar y ha confirmado que los responsables de la mala conducta y abuso de confianza ya no trabajen en asuntos del FBI”, dijo el comunicado. “Tomaremos todas las medidas necesarias para garantizar que las fallas de los empleados descritos en el Informe no vuelvan a ocurrir”.

El inspector general entrevistó a un agente especial supervisor del FBI en septiembre pasado quien dijo que las acusaciones originales reportadas por Penny y USA Gymnastics eran “muy vagas” y que cuestionó la credibilidad de Penny, describiéndolo como “una especie de vendedor de aceite de serpiente”.

Ese agente especial también les dijo a los investigadores que la oficina de campo de Indianápolis no parecía tener jurisdicción para investigar porque los presuntos crímenes no ocurrieron en Indiana. Ese agente y un supervisor del FBI en la oficina dijeron que le dijeron a Penny que se pusiera en contacto con la policía local, una afirmación que Penny y el presidente de la Junta de Directores de Gimnasia de EE. UU. Contradicen.

El FBI dijo que el agente especial supervisor “violó múltiples políticas” y que la agencia tomó medidas inmediatas cuando se enteró de que el agente no había documentado adecuadamente las denuncias de abuso sexual, había manejado mal las pruebas y no había reportado el abuso.

Nassar fue finalmente acusado en 2016 de delitos federales de pornografía infantil y cargos de abuso sexual en Michigan.

Ahora está cumpliendo décadas de prisión después de que cientos de niñas y mujeres dijeron que abusó sexualmente de ellas con el pretexto de recibir tratamiento médico cuando trabajaba para USA Gymnastics, con sede en Michigan State e Indiana, que entrena a atletas olímpicos.

La oficina del inspector general dijo que revisó miles de documentos y entrevistó a más de 60 testigos, incluidas varias víctimas, sus padres, fiscales y empleados actuales y anteriores del FBI.

El manejo del caso por parte del FBI fue fuertemente condenado por miembros del Congreso, y algunos senadores llamaron al inspector general, Michael Horowitz, al director del FBI Christopher Wray y al fiscal general Merrick Garland para testificar sobre el caso.

“Estamos consternados por el gran mal manejo del FBI de las advertencias específicas que sus agentes recibieron sobre el horrible abuso de Larry Nassar años antes de que finalmente fuera arrestado”, dijeron los senadores Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, y Jerry Moran, republicano por Kan.

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