Informe: los funcionarios del zoológico de Columbus utilizaron suites deportivas y propiedades para uso personal; Contrato de construcción sin licitación adjudicado

COLUMBUS, Ohio (WCMH) – Una investigación sobre el uso indebido de fondos por parte de dos de los principales líderes del zoológico y acuario de Columbus alega que esos hombres utilizaron sus puestos para asistir a eventos deportivos en Columbus y Cincinnati, ofrecer vivienda a la familia y otorgar una indemnización de 2 millones de dólares. -Contrato de licitación para la construcción en The Wilds.

La investigación, realizada por el bufete de abogados Porter Wright, alega que el ex director ejecutivo Tom Stalf y el director financiero Greg Bell utilizaron suites corporativas en los juegos de baloncesto de Ohio State y Columbus Blue Jacket para ellos, familiares y amigos.

Las suites estaban destinadas al zoológico para entretener a clientes corporativos y patrocinadores potenciales. Sin embargo, no hay documentación de quiénes asistieron a esos eventos, pero los correos electrónicos respaldan la evidencia de que Stalf y Bell usaron las suites para su uso personal, según el informe.

Según el informe, Stalf admitió haber usado una suite para llevar al equipo de baloncesto de su hijo, a expensas del zoológico, a un partido de baloncesto del estado de Ohio.

Bell supuestamente admitió haber usado el zoológico para obtener aproximadamente 60 boletos para los Columbus Blue Jackets para que su hijo y sus amigos pudieran asistir a los juegos.

Además, el informe indica que el zoológico obtuvo boletos para que la esposa de Stalf pudiera asistir a una presentación de Phantom of the Opera. En otra ocasión, la familia de Stalf usó una suite para ir a un juego de los Cincinnati Reds y publicó una foto en Facebook.

El informe dice que ni Stalf ni Bell han reembolsado al zoológico los boletos o los costos relacionados de comida y bebida incurridos por el uso de las suites.

Stalf también está acusado de otorgar un contrato sin licitación de $ 2 millones a una empresa de construcción de su elección para construir cabañas y un espacio para reuniones en The Wilds. Bell supuestamente manejó el pago y la contabilidad del trabajo del contrato. Al final de la construcción, la compañía le cobró al zoológico un “costo excesivo sustancial”, que supuestamente Stalf le dijo a Bell que pagara a pesar de las objeciones de la administración del zoológico.

“Seguimos examinando si hubo algún beneficio personal asociado con la adjudicación de este contrato”, escribió Porter Wright en el informe.

Tanto Stalf como Bell también están acusados ​​de usar propiedades del zoológico para uso personal.

En un caso, el informe alega que los suegros de Stalf se mudaron a una casa de Dublín regalada al zoológico en 2014 y les cobraron 900 dólares al mes de alquiler. Stalf ordenó que los fondos del zoológico se usaran para renovar la casa, gastando entre $ 18,000 y $ 28,000. Stalf dijo que el alquiler era a cambio de que sus suegros hicieran mejoras en la propiedad, pero la investigación no arrojó registros que mostraran qué mejoras se hicieron a la propiedad. Stalf proporcionó una lista de las mejoras realizadas poco antes de que comenzara la investigación, según el informe.

Bell está acusado de alquilar una casa propiedad del zoológico a su hija y su compañera de cuarto de la universidad.

Ninguna propiedad se publicitó al público ni se ofreció a los empleados del zoológico. El zoológico también pagó los servicios públicos, los impuestos sobre la propiedad inmobiliaria y el mantenimiento de ambas propiedades.

Stalf también está acusado de usar una casa rodante comprada por el zoológico para uso personal. Según el informe, Stalf supuestamente ordenó al zoológico que comprara el vehículo de $ 45,000 para que tuviera un lugar donde quedarse durante los eventos en The Wilds, lo que hizo una vez. Stalf admitió que su familia usó la casa rodante para un viaje a Put-in Bay. El RV estaba almacenado en su casa o en otro lugar fuera del sitio.

El informe dice que los investigadores entrevistaron a 20 testigos y revisaron cientos de páginas de documentos del zoológico.

Tanto Stalf como Bell han renunciado a sus cargos en el zoológico.

En una carta, el presidente de la Junta del Zoológico y Acuario de Columbus, Keith Shumate, dijo que el zoológico continúa investigando, contratando a un auditor forense para investigar asuntos más allá del alcance de Porter Wright.

Haga clic aquí para leer el informe de investigación completo de Porter Wright.Descargar

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