Kamala Harris se prepara para un papel central en la Casa Blanca de Biden

WASHINGTON (AP) – Kamala Harris hará historia el miércoles cuando se convierta en la primera vicepresidenta del país, y la primera mujer negra y la primera mujer de ascendencia del sur de Asia en ocupar ese cargo. Pero ahí es solo donde comienza su papel trascendental.

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Con la confluencia de crisis que enfrenta la administración de Joe Biden, y un Senado dividido en partes iguales en el que entregaría el voto de desempate, Harris se perfila como un actor central para abordar todo, desde la pandemia del coronavirus hasta la reforma de la justicia penal.

Symone Sanders, portavoz principal de Harris, dijo que si bien la cartera de la vicepresidenta electa aún no se ha definido completamente, ella participa en todos los aspectos de la agenda de Biden.

“Hay piezas que Biden puede pedirle específicamente que defienda, pero fuera de eso, ella está en la mesa para todo, involucrada en todo, dando aportes y comentarios y siendo un socio que lo apoya en todas las piezas”, dijo.

Las personas que trabajan en estrecha colaboración con Harris en la transición se resisten a la idea de agruparla en un problema específico desde el principio, porque la gran cantidad de desafíos que enfrenta la administración de Biden significa que estará “a la mano” durante sus primeros meses. Dicen que estará involucrada en las cuatro principales prioridades que se han propuesto: cambiar la economía, abordar el COVID-19 y abordar el cambio climático y la justicia racial.

“Ella tiene voz en todos esos. Ella tiene una opinión en todas esas áreas. Y probablemente llegará a un punto en el que se concentrará en algunas de las áreas más específicamente ”, dijo Sanders. “Pero en este momento, creo que a lo que nos enfrentamos en este país es tan grande, todo es manos a la obra”.

Harris ha estado estrechamente involucrado en todas las decisiones más importantes de Biden desde que ganó las elecciones en noviembre, uniéndose a él en cada una de sus reuniones clave centradas en las elecciones del gabinete, el proyecto de ley de ayuda COVID-19, cuestiones de seguridad y más. Los dos hablan por teléfono casi todos los días y ella viaja a Delaware a veces varias veces a la semana para eventos de transición y reuniones.

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Los involucrados en la transición dicen que ambos se han tomado en serio la insistencia de Biden de que quiere que Harris sea la “última voz en la sala” en decisiones clave. Se sabe que Biden recurre primero a Harris durante las reuniones para pedirle su opinión o perspectiva sobre el asunto en cuestión.

Biden y Harris se conocían antes de la campaña presidencial de 2020 en parte a través de la amistad de Harris con el hijo fallecido de Biden, Beau. Pero nunca trabajaron en estrecha colaboración.

Desde que se unió a la lista, y particularmente desde las elecciones, Harris ha hecho esfuerzos para profundizar su relación y está en contacto frecuente con el presidente electo, dicen personas cercanas a Harris. Esa relación personal, según el historiador presidencial Joel Goldstein, será clave para su éxito como socios de trabajo.

“La relación del vicepresidente con el presidente es la relación más importante. Establecer un entendimiento y confianza mutuos es realmente la clave para una vicepresidencia exitosa ”, dijo Goldstein.

Goldstein señaló la relación de Biden y el presidente Barack Obama como un modelo potencial para el equipo entrante.

Biden y Obama tenían antecedentes y generaciones igualmente diferentes y también ingresaron a la Casa Blanca con una relación laboral relativamente nueva. Pero su relación y entendimiento mutuo crecieron a lo largo de la presidencia, y Obama confió en Biden algunos de los mayores esfuerzos de su administración, como la implementación de la Ley de Recuperación de 2009 y la retirada de tropas de Irak.

Se dice que Harris considera la vicepresidencia de Biden como una guía para la suya.

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Pero a diferencia de Biden durante su primer mandato, Harris enfrentará constantes preguntas sobre su futuro político. Si bien Biden ha eludido preguntas sobre si planea postularse para la reelección, a los 78 años será el presidente de mayor edad en la historia, lo que deja dudas sobre si se retirará al final de su mandato. Eso convertiría a Harris en el favorito inmediato en cualquier primaria presidencial demócrata de 2024.

Al principio del proceso de investigación de la vicepresidencia, sus potenciales ambiciones presidenciales dieron una pausa a algunos aliados de Biden. Pero desde su selección, Harris ha demostrado ser un socio leal para Biden, y rara vez lo contradice públicamente.

Aún así, la representante de California Barbara Lee, quien fue la primera miembro del Caucus Negro del Congreso en respaldar en las primarias cuando respaldó a Harris, dijo que la vicepresidenta electa no tiene miedo de decir lo que piensa.

“Ella no es una violeta que se encoge”, dijo Lee. “Si cree que se debe tomar una decisión frente a otra, intervendrá y dará sus pensamientos y opiniones”.

Biden siente un afecto personal por el trabajo de la diplomacia y las relaciones profundas con los líderes mundiales que Harris no puede igualar. Pero los asesores dicen que estará profundamente involucrada en las prioridades diplomáticas de la administración simplemente por la gran cantidad de problemas que tomarán el tiempo de Biden. También se le puede dar un aspecto particular de la respuesta del coronavirus de la administración para supervisar.

Una de sus principales prioridades desde el principio seguramente será la aprobación del proyecto de ley de alivio del coronavirus de $ 1.9 billones que Biden anunció el jueves. Aquellos que trabajan con Harris en la transición dicen que si bien Biden estará íntimamente involucrado en llevar el paquete a través del Senado debido a sus relaciones de larga data con legisladores de más tiempo, Harris conoce a los miembros más nuevos y puede ayudar a construir nuevas relaciones en el Congreso.

Los primeros meses de la administración Biden se centrarán en COVID-19 y la economía. Pero Harris seguramente enfrentará el escrutinio y la presión de los defensores para garantizar que las perspectivas de los estadounidenses negros y morenos se reflejen en esas políticas y en las prioridades de la Casa Blanca de Biden.

Leah Daughtry, exjefa de personal del Comité Nacional Demócrata, dijo que Harris marcará la diferencia simplemente por estar en la sala.

“El hecho de que Kamala Harris sea una mujer negra, sea una mujer de ascendencia india, sea una mujer, automáticamente la hace diferente de cualquier otro vicepresidente que este país haya visto”, dijo. “Esa combinación de experiencias trae un conjunto de valores y experiencias vividas a una habitación donde antes no existían. Y eso solo puede ser bueno para esta democracia estadounidense “.

Pero como dijo el representante de Carolina del Sur Jim Clyburn, “Habrá mucho peso sobre esos hombros”.

“Aquellos de nosotros que llegamos a estos puestos, llegamos a ellos sabiendo muy bien que tenemos la carga de asegurarnos de hacerlo de tal manera, que habrá gente detrás de nosotros”, dijo.

Clyburn también reconoció que Harris también podría ser un foco de controversia entre la parte de los seguidores del presidente Donald Trump que están motivados por la animadversión racial, lo que Clyburn dijo que contribuyó al ataque mortal contra el Capitolio de Estados Unidos.

“Todavía mantienen mucho ánimo sobre Barack Obama, y ​​se lo van a transferir a ella, al igual que se lo transfirieron a otros aquí en este edificio”, dijo Clyburn. “Y nunca van a ir más allá de eso”.

Pero los aliados de Harris dicen que, como hija de activistas de derechos civiles y una mujer negra que se ha pasado la vida enfrentando y tratando de abordar el racismo y la desigualdad, navegar esas presiones como vicepresidenta será una segunda naturaleza para ella.

“Kamala Harris no salió de la Facultad de Derecho de Harvard como Josh Hawley o Ted Cruz o alguien así”, dijo Bakari Sellers, refiriéndose a dos senadores republicanos que objetaron la certificación del Congreso de la victoria de Biden. (Hawley se graduó de la Facultad de Derecho de Yale).

Sellers, una ex legisladora del estado de Carolina del Sur y una de las primeras patrocinadoras de Harris, la comparó con otros pioneros de los derechos civiles.

“Ella viene del mismo linaje que Fannie Lou Hamer y Shirley Chisholm y Ella Baker”, dijo. “Quiero decir, ella está hecha para esto”.

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