La Casa Blanca critica a los críticos del impulso de las vacunas puerta a puerta

WASHINGTON (AP) – “Un flaco favor al país”. “Desinformación inexacta”. “Literalmente matando gente”.

Durante meses, la Casa Blanca de Biden se abstuvo de criticar a los funcionarios republicanos que minimizaron la importancia de las vacunas contra el coronavirus o buscaron sacar provecho político del esfuerzo total del gobierno federal para lanzar tiros a las armas. Ya no más.

Con la tasa de vacunación contra COVID-19 estabilizándose en todo el país, la Casa Blanca está respondiendo al fuego contra quienes ven que difunden información errónea dañina o temen por las vacunas.

Cuando el gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, intentó esta semana bloquear los esfuerzos puerta a puerta para aumentar la tasa de vacunación en su estado, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, no se anduvo con rodeos en su reacción.

“El hecho de no proporcionar información de salud pública precisa, incluida la eficacia de las vacunas y su accesibilidad para las personas en todo el país, incluida Carolina del Sur, está literalmente matando a la gente, por lo que tal vez deberían considerar eso”, dijo el viernes.

Si bien el 67% de los adultos estadounidenses han recibido al menos una dosis, los funcionarios están cada vez más preocupados por la gran disparidad geográfica en las tasas de vacunación, y el surgimiento de lo que algunos expertos advierten podrían ser dos realidades dramáticamente diferentes para el país en los próximos meses: Alta absorción de vacunas y un menor número de casos en las partes del país más inclinadas hacia los demócratas, y nuevos puntos calientes y el desarrollo de variantes peligrosas en áreas más inclinadas al Partido Republicano.

En los primeros meses de la administración, la Casa Blanca se negó en gran medida a criticar el manejo de los programas de vacunación por parte de los funcionarios estatales y locales, ansiosa por mantener su aceptación y evitar la politización de la campaña para salvar vidas.

El reciente cambio de tono se produce después de que algunos funcionarios republicanos criticaran al presidente Joe Biden por pedir una campaña puerta a puerta para difundir información sobre la seguridad y eficacia de las vacunas con la esperanza de que alentaría a más personas a vacunarse.

“Ahora tenemos que ir a comunidad por comunidad, barrio por barrio y, a menudo, de puerta en puerta, literalmente tocando puertas, para ayudar a las personas restantes” que necesitan ser vacunadas, dijo Biden el martes. .

El componente de base de la campaña de vacunación ha estado en funcionamiento desde abril, cuando el suministro de vacunas comenzó a superar la demanda. Fue delineado y financiado por el Congreso en el proyecto de ley de ayuda COVID-19 de $ 1,9 billones aprobado en marzo y, en su gran mayoría, lo llevan a cabo funcionarios locales y trabajadores y voluntarios del sector privado.

Pero algunos en el Partido Republicano vieron una apertura política, atendiendo a las raíces del pequeño gobierno y al ala libertaria del partido.

“La Administración Biden quiere llamar a su puerta para ver si está vacunado”, tuiteó el representante de Ohio Jim Jordan. “¿Qué sigue? ¿Llamar a tu puerta para ver si tienes un arma?”

McMaster pidió al departamento de salud de su estado que prohibiera a los grupos de salud estatales y locales “el uso de las tácticas ‘dirigidas’ ‘puerta a puerta’ de la Administración Biden”.

“La decisión de un residente de Carolina del Sur de vacunarse es personal y no del gobierno”, escribió McMaster en una carta al departamento. “Tentar, coaccionar, intimidar, exigir o presionar a cualquiera para que se vacune es una mala política que deteriorará la confianza del público en los esfuerzos de vacunación del Estado”.

En Missouri, mientras tanto, el gobernador republicano Mike Parson tuiteó: “Le he ordenado a nuestro departamento de salud que le informe al gobierno federal que enviar empleados o agentes del gobierno puerta a puerta para obligar a la vacunación NO sería una estrategia eficaz O bienvenida en Missouri. ! “

A principios de semana, el fiscal general de Arizona, Mark Brnovich, envió una carta a Biden condenando la nueva estrategia.

Para la generalmente reservada Casa Blanca de Biden, que durante mucho tiempo ha albergado frustraciones privadas sobre los programas de vacunación rezagados de algunos estados, pero se negó a condenarlos públicamente por temor a representar divisiones políticas en la salud pública, fue un puente demasiado lejos.

“Para aquellas personas, organizaciones que están alimentando información errónea y tratando de caracterizar erróneamente este tipo de trabajo de mensajero de confianza, creo que están haciendo un flaco favor al país y a los médicos, los líderes religiosos, los líderes comunitarios y otros que están trabajando para obtener las personas vacunadas, salvan vidas y ayudan a poner fin a esta pandemia “, dijo el jueves el coordinador de COVID-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients.

Hace meses, la Casa Blanca de Biden se abstuvo de responder cuando los funcionarios criticaron su estrategia de asignación de vacunas de enviar más dosis directamente a las farmacias en lugar de a través de los departamentos de salud estatales después de que la estrategia anterior resultó más efectiva. En gran medida se mantuvo en silencio mientras observaba a los funcionarios sembrar el miedo a los “pasaportes” de las vacunas y asiduamente evitaba involucrarse públicamente con legisladores marginales que promovían el escepticismo sobre las vacunas.

La nueva expresión pública de frustración se produce en medio de la persistente incredulidad de que decenas de millones de estadounidenses continúan negándose a vacunarse, lo que prolonga innecesariamente la pandemia y cuesta vidas, ya que los funcionarios de salud del gobierno enfatizan que casi todos los casos y muertes graves ahora se pueden prevenir.

Los funcionarios de la Casa Blanca se apresuran a señalar que sus críticas no están relacionadas con la afiliación política de los funcionarios, sino con su retórica. Atribuyen la comunicación y el liderazgo efectivos sobre las vacunas por parte de los funcionarios republicanos, incluido el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, el gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, y el gobernador de Ohio, Mike DeWine. Pero continúan preocupados de que algunos funcionarios republicanos estén tratando de aumentar sus propias fortunas alimentando sus dudas sobre la vacunación.

El jueves, Psaki refutó algunas acusaciones sobre el programa de golpes de puerta y señaló que en la mayoría de los casos: “No son miembros del gobierno. No son empleados del gobierno federal. Son voluntarios. Son clérigos. Son voces de confianza en las comunidades que están desempeñando este papel y llamando a la puerta “.

Reconociendo que la retórica ha sido “un poco frustrante para nosotros”, también señaló que hay indicios de que los golpes de puerta han ayudado a promover los tiros en áreas rezagadas con respecto al resto del país. “Alabama: la tasa de vacunación de adultos aumentó en un 3,9%; 149,000 adultos adicionales recibieron su primera dosis en junio”, dijo, y agregó que Florida experimentó un aumento del 4,4% y Georgia del 3,5%.

“Este es un trabajo importante que está dando lugar a más vacunas”, dijo Zients, “y lo realizan personas que se preocupan por la salud de sus familiares, amigos y vecinos”.

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