La ciudad de Virginia se prepara para retirar la estatua de Robert E. Lee que provocó un mitin

RICHMOND, Virginia (AP) – Una estatua del general confederado Robert E. Lee que se convirtió en un punto de reunión para los supremacistas blancos y ayudó a inspirar su infame mitin de 2017 en Charlottesville será levantada de su pedestal este fin de semana y enviada a un almacén, anunciaron las autoridades. Viernes.

La estatua de Lee y otro tributo confederado cercano están programados para ser retirados el sábado, casi cuatro años después de que estalló la violencia en la manifestación “Unite the Right”. El caos dejó muerta a la manifestante de 32 años Heather Heyer, y desató un debate nacional sobre la equidad racial, aún más inflamado por la insistencia del expresidente Donald Trump en que había “culpa de ambos lados”.

Una coalición de activistas emitió un comunicado el viernes celebrando el anuncio. Debido a los litigios y los cambios a una ley estatal que se ocupa de los monumentos de guerra, la ciudad no había podido actuar hasta ahora.

Mientras las estatuas “permanezcan en pie en nuestros espacios públicos del centro, indican que nuestra comunidad tolera la supremacía blanca y la Causa Perdida por la que lucharon estos generales”, dijo la coalición llamada Take ‘Em Down Cville.

Los preparativos alrededor de los parques donde se encuentran las estatuas debían comenzar el viernes e incluían la instalación de cercas protectoras, según el comunicado de prensa. Se establecerán áreas de visualización pública designadas para las mudanzas.

Solo las estatuas de Lee y el general confederado Thomas “Stonewall” Jackson serán removidas por ahora, dijo la ciudad. Las bases de piedra de los monumentos se dejarán en su lugar temporalmente y se retirarán más tarde.

Las estatuas están encaramadas en lugares de relativa prominencia en Charlottesville, una ciudad pequeña y pintoresca en las estribaciones de las montañas Blue Ridge y sede de la Universidad de Virginia. Encargado por un graduado de la UVA y erigido en la década de 1920, cuando las leyes de Jim Crow estaban erosionando los derechos de los ciudadanos negros, las estatuas están a solo unas cuadras unas de otras.

El Ayuntamiento de Charlottesville votó en febrero de 2017 para derribar la estatua de Lee en medio de una creciente presión pública, incluida una petición iniciada por una estudiante de secundaria negra, Zyahna Bryant.

Rápidamente se presentó una demanda, que puso en suspenso los planes de la ciudad, y los supremacistas blancos se ocuparon del tema.

Primero, se manifestaron a la luz de las antorchas en la estatua en mayo de 2017, luego un pequeño grupo de miembros del Klan se reunió en julio, superados en número por manifestantes pacíficos.

El tema alcanzó un punto álgido en agosto, cuando los organizadores neonazis y supremacistas blancos de la manifestación “Unite the Right” se reunieron en la ciudad para defender la estatua de Lee y aprovechar el tema para la publicidad, reunidos en la que fue la mayor reunión de este tipo de extremistas en al menos una década.

Pelearon en las calles cerca de la estatua con contramanifestantes antirracistas mientras la policía se mantenía al margen y observaba. Las escenas de intensa violencia conmocionaron a la nación. Poco tiempo después, un supremacista blanco declarado y admirador de Adolf Hitler atropelló intencionalmente su automóvil contra una multitud de personas, matando a Heyer y dejando a otros con heridas que alteraron la vida.

La sugerencia de Trump en una conferencia de prensa posterior de que había habido “gente muy buena, en ambos lados” provocó una avalancha de críticas por parte de republicanos, demócratas y líderes empresariales.

Charlottesville continuó luchando en la corte por la remoción de la estatua de Lee y además votó para eliminar la figura de Jackson. Pero un juez de un tribunal de circuito impidió que la ciudad cubriera las estatuas con lonas.

Después de que los demócratas tomaron el control de la Asamblea General en las elecciones de 2019, la ley de protección de monumentos se reescribió en 2020. Desde entonces, los gobiernos locales de todo el estado han eliminado estatuas que se mantuvieron en pie durante un siglo o más.

Charlottesville, sin embargo, esperó la resolución de la demanda, que llegó en abril, cuando el tribunal más alto del estado se puso del lado de la ciudad.

Desde ese fallo, el gobierno de la ciudad ha estado trabajando para cumplir con los requisitos de la nueva ley, como realizar una audiencia pública y ofrecer la estatua a un museo o sociedad histórica para una posible reubicación. El período de oferta para las estatuas de Charlottesville terminó el jueves.

Hasta ahora se han recibido diez respuestas, según el comunicado de prensa del viernes, y la ciudad permanece abierta a “expresiones de interés adicionales”. Según la nueva ley, la ciudad tiene la última palabra en la disposición de las estatuas.

Ambos se almacenarán en un lugar seguro en la propiedad de la ciudad hasta que el Ayuntamiento tome una decisión final, según el comunicado de prensa.

A raíz de la manifestación, los residentes de Charlottesville desataron un torrente de dolor, ira y frustración contra los funcionarios de la ciudad y el estado, dejando al descubierto problemas más profundos sobre la raza y la desigualdad económica. Desde entonces, los activistas han presionado a la ciudad para que aborde su legado de racismo y esclavitud y su escasez de viviendas asequibles y responsabilidad policial, entre otros problemas.

Kristin Szakos, quien era miembro del Concejo Municipal en el momento de la manifestación, dijo en una entrevista a principios de esta semana que había una determinación para asegurarse de que se aprendieran las lecciones de 2017.

“Realmente despertó mucha conciencia sobre la supremacía blanca que no solo proviene de los visitantes de Idaho, sino también de las estructuras en nuestra propia cultura y en nuestras propias instituciones con las que tenemos que lidiar. Y que esos son más importantes que simplemente expulsar a los nazis de nuestra ciudad ”, dijo.

Szakos, que ya no está en el cargo, dijo que la ciudad ha hecho algunos avances hacia ese trabajo y que la remoción de estatuas será otro paso en la dirección correcta.

Los funcionarios de la ciudad han dicho que planean rediseñar los espacios del parque donde se encuentran las estatuas “de una manera que promueva la curación y que cuente una historia más completa de Charlottesville”.

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