La estatua de Robert E. Lee puede caer en las reglas de la corte

RICHMOND, Virginia (AP) – La Corte Suprema de Virginia dictaminó el jueves que el estado puede derribar una enorme estatua del general confederado Robert E. Lee que se convirtió en un símbolo de injusticia racial, ya que se elevaba sobre Monument Avenue en el capital del estado durante más de un siglo.

El fallo del tribunal superior se produjo en dos demandas presentadas por residentes de Virginia que intentaron bloquear la remoción de la escultura ecuestre de bronce de 21 pies (6 metros), que muestra a Lee con atuendo militar sobre un pedestal de 40 pies (12 metros).

El tribunal determinó que los “pactos restrictivos” en las escrituras de 1887 y 1890 que transfirieron la estatua al estado ya no se aplican.

“Esos pactos restrictivos son inaplicables por ser contrarios a la política pública y por ser irrazonables porque su efecto es obligar al gobierno al discurso, al obligar al Estado Libre Asociado a expresar, a perpetuidad, un mensaje con el que ahora no está de acuerdo”, escribieron los magistrados.

Northam anunció su decisión de retirar la estatua en junio de 2020, 10 días después de que la muerte de George Floyd bajo la rodilla de un oficial de policía de Minneapolis provocara protestas por la brutalidad policial y el racismo en ciudades de todo el país, incluida Richmond. La estatua reconocida a nivel nacional se convirtió en el epicentro de un movimiento de protesta en Virginia después de la muerte de Floyd y su base ahora está cubierta de graffiti.

Un grupo de residentes que poseen propiedades cerca de la estatua y un descendiente de los signatarios de la escritura de 1890 presentaron demandas por separado que transfirieron la estatua, el pedestal y la tierra en la que se sientan al estado.

El descendiente William Gregory argumentó que el estado acordó “proteger fielmente” y “proteger afectuosamente” la estatua. Y cinco propietarios argumentaron que el gobernador está obligado por una resolución conjunta de 1889 de la Asamblea General de Virginia que aceptó la estatua y acordó mantenerla como un monumento a Lee.

Durante una audiencia ante la Corte Suprema el 8 de junio, los abogados de los demandantes argumentaron que la Constitución de Virginia no otorga al gobernador la autoridad para retirar la estatua. Pero la oficina del fiscal general Mark Herring dijo que un pequeño grupo de ciudadanos privados no puede obligar al estado a mantener un monumento que ya no refleja sus valores.

“Hoy es un día histórico en Virginia. Hoy, pasamos la página a un nuevo capítulo en la historia de nuestra Commonwealth, uno de crecimiento, apertura, sanación y esperanza ”, dijo Herring en un comunicado el jueves.

Patrick McSweeney y Joseph Blackburn Jr., abogados de los demandantes, no pudieron ser contactados de inmediato para comentar si planean apelar el fallo ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

Una portavoz del gobernador Ralph Northam dijo que su oficina haría comentarios pronto.

No estaba claro de inmediato qué tan pronto podría proceder el trabajo de remoción, un trabajo que requerirá equipo pesado especial. El estado ha estado trabajando en planes detallados que incluyen la extracción de una cápsula del tiempo que se cree que está escondida dentro de la base.

A principios de este verano, la oficina de Northam dijo que tenía la intención de dejar en su lugar el enorme pedestal de la estatua, ya que se están realizando esfuerzos para repensar el diseño de Monument Avenue. Algunos defensores de la justicia racial ven el pedestal como un símbolo del movimiento de protesta que estalló después del asesinato de Floyd y no quieren que se mueva.

La estatua de Lee fue el primero de los cinco monumentos confederados que se erigieron en la avenida Monument de Richmond, en un momento en que la Guerra Civil y la Reconstrucción habían terminado hace mucho tiempo, pero las leyes de segregación racial de Jim Crow iban en aumento.

Cuando la estatua llegó en 1890 desde Francia, donde fue creada, miles de virginianos usaron carros para ayudar a tirarla en pedazos por más de una milla hasta el lugar donde se encuentra ahora. Los residentes blancos celebraron la estatua del héroe de la Guerra Civil y nativo de Virginia, pero muchos residentes negros la han visto durante mucho tiempo como un monumento que glorifica la esclavitud.

La ciudad de Richmond, que fue la capital de la Confederación durante la mayor parte de la Guerra Civil, ha eliminado más de una docena de otras estatuas confederadas en terrenos de la ciudad desde la muerte de Floyd, lo que provocó la eliminación de monumentos confederados en ciudades de todo el país.

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