La investigación con animales continúa en el Centro Médico VA de Cleveland

CLEVELAND (WJW) – Las controvertidas pruebas con animales siguen siendo el centro de atención en el Centro Médico de VA de Cleveland, esta vez aparentemente en gatos.

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Una valla publicitaria reciente que muestra a un gato sentado en un inodoro leyendo el periódico en Cleveland llamó la atención de FOX 8.

“Las vallas publicitarias básicamente le dicen al VA que deje de gastar dinero de los impuestos en experimentos de estreñimiento en gatos”, dijo Justin Goodman del White Coat Waste Project, un grupo de defensa de los contribuyentes que pagó por la valla publicitaria.

Goodman animó a todos los que vieron la valla publicitaria a preguntar sobre la investigación con animales en el Centro Médico de VA de Cleveland.

La Oficina de Investigación y Desarrollo del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Informa sobre dos tipos de investigación de gatos aprobados en el VA de Cleveland.

Los documentos describen cómo está dirigido a tratar los problemas de salud relacionados con la vejiga y el colon, incluida la investigación que involucra la estimulación electrónica del colon.

Se utilizaron gatitos entre las edades de seis a 12 meses en una serie de procedimientos y cirugías llamadas implantación de electrodos, sección de la médula espinal, una lesión de la médula espinal y algunos gatos finalmente murieron en un procedimiento terminal según los registros de 2015.

“Cuando escuché que Cleveland VA continuaba con las pruebas en animales y su investigación, fue sorprendente”, dijo Sherman Gillums Jr. de AMVETS.

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Gillums Jr.dijo que sirvió en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos durante 12 años antes de que un accidente automovilístico le provocara parálisis. Actualmente es el director de defensa de AMVETS, una organización nacional de veteranos.

“Nuestra postura oficial ha sido a través de mi trabajo de que, a menos que el VA pueda proporcionar más evidencia de que las pruebas con animales son necesarias y productivas, nos oponemos a ellas”, dijo Gillums Jr.

Un portavoz de VA dijo: “La investigación sobre gatos en Cleveland está dirigida a encontrar mejores formas de manejar y evitar complicaciones potencialmente mortales que enfrentan los veteranos que han sufrido lesiones en la médula espinal”.

El portavoz del Cleveland VA Medical Center dijo que ha apoyado la investigación con animales durante décadas y la calificó de “absolutamente necesaria”.

FOX 8 informó sobre la investigación canina en la instalación el año pasado. En ese momento, el objetivo de la investigación era ayudar a los veteranos con parálisis a toser y reducir eficazmente la acumulación de líquidos potencialmente mortal en su cuerpo. Un objetivo que apoya el veterano de Vietnam Bill Overton de Columbia Station.

“Para sacrificar un animal, un gato o un perro que podría salvar la vida de un veterano, estoy totalmente de acuerdo”, dijo. “Si puedes ayudar a los veteranos, puedes ayudar a estos muchachos a superar su vida y darles un poco más de vida, estoy totalmente de acuerdo”.

La presidenta y directora ejecutiva de la Cleveland Animal Protective League, Sharon Harvey, sigue expresando su oposición a la investigación con animales en las instalaciones.

“Sabía que hace aproximadamente un año se estaban realizando experimentos con perros, pero no sabía que también se estaban experimentando con gatos”, dijo. “Me sorprendió y, francamente, me decepcionó mucho”.

En junio de 2019, un portavoz de VA de Cleveland dijo que estaban realizando un estudio canino activo aunque no estaban realizando experimentos en ese momento y dijo que “VA continuará realizando investigaciones caninas, ya que es absolutamente necesario para tratar mejor las condiciones de salud que amenazan la vida en nuestros veteranos “.

La Oficina de Investigación y Desarrollo del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. No incluye actualmente al centro médico de Cleveland entre aquellos con aprobación para la investigación con perros, lo que significa que no hay investigación canina en curso en las instalaciones de Cleveland.

“Como la persona en la primera línea de defensa, no estoy allí para detener la investigación, le pido al VA que justifique la investigación”, dijo Gillums Jr.

La investigación canina en los hospitales de VA es el tema central de un informe llamado Necesidad, uso y cuidado de perros de laboratorio en el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., Realizado a solicitud de VA y publicado este año por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina.

El informe concluyó que la investigación con perros de laboratorio es “científicamente necesaria solo para algunas áreas de la investigación biomédica actual del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de EE. UU.”.

Incluye el “desarrollo y prueba de dispositivos implantables para estimular la respiración y la tos en las lesiones de la médula espinal”. La investigación canina que realizó el VA de Cleveland el año pasado. El informe es una revisión de la investigación canina de VA en todo el país, no es una revisión de ningún hospital de VA en particular.

El informe también señala que “los formularios del protocolo de investigación (ACORP) revelaron deficiencias en la justificación del uso de perros en lugar de otras especies y en la cantidad de perros utilizados … el análisis también reveló casos en los que los investigadores no explicaron adecuadamente la relevancia del estudio para los veteranos”. salud.”

“Los veteranos están sufriendo por recursos para protegerlos de COVID y otras enfermedades, y VA está tirando dinero por el inodoro torturando animales y tiene que terminar”, dijo Goodman.

El informe continúa afirmando que “ciertos protocolos se habrían beneficiado de la consulta con especialistas veterinarios (cardiólogos, anestesiólogos y especialistas en comportamiento animal) para abordar los problemas de bienestar animal derivados de la realización de múltiples cirugías …”

“Este país necesita hacer todo lo posible para ayudar a nuestros veteranos y reconocer su servicio y cuidarlos después del servicio y, sin embargo, no creo que tengamos que usar necesariamente animales en la investigación para cumplir ese propósito”, dijo Harvey.

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Para aquellos que sirvieron hay una marcada división de opiniones sobre qué tipo de investigación con animales es necesaria en Cleveland VA para el mejoramiento de los veteranos. Gillums Jr. declaró que una vez apoyó las pruebas con animales antes de aprender más sobre el proceso.

“¿Cómo estás? ¿Puedes ver valor en un animal todos los días como mascota o animal de compañía que te ayuda a superar una condición de discapacidad mientras comprendes completamente lo que implica esta investigación”, dijo Gillums Jr.

“No creo que haya ninguna comparación entre un perro y un gato y un veterano”, dijo Overton, quien recientemente fue diagnosticado con una enfermedad cardíaca.

Un portavoz del Cleveland VA Medical Center dijo que el Proyecto de Residuos de Bata Blanca antepone los derechos de los animales a la salud de los veteranos.

En un comunicado, el portavoz dijo: “Los intentos de prohibir la investigación con animales de VA tienen sus raíces en la emoción, ignorando la ciencia. Y si tienen éxito, los veteranos se verán privados de la esperanza de un futuro mejor “.

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