La mosca linterna moteada invasora se está extendiendo: lo que necesita saber sobre esta plaga voraz

(LA CONVERSACIÓN) – La mosca linterna manchada se detectó por primera vez en Pensilvania en 2014 y desde entonces se ha extendido a 26 condados de ese estado y al menos a otros seis estados del este. Se está trasladando al sur de Nueva Inglaterra, Ohio e Indiana. Esta especie asiática de aproximadamente 1 pulgada de largo tiene atractivas alas delanteras con lunares, pero puede infestar y matar árboles y plantas. El profesor Frank Hale es un entomólogo que está rastreando esta especie.

¿Cómo llegó la mosca linterna manchada a los EE. UU. Y qué tan rápido se está propagando?

Es originaria de India, China y Vietnam y probablemente llegó en un envío de piedra tallada en 2012. El primer avistamiento fue en 2014 en el condado de Berks, Pensilvania, en un árbol del cielo, un árbol invasor común traído a América del Norte desde China en el finales de 1700.

Para julio de 2021, la mosca linterna se había extendido a aproximadamente la mitad de Pensilvania, grandes áreas de Nueva Jersey, partes del estado de Nueva York, Maryland, Delaware y Virginia. También se había encontrado en el oeste de Connecticut, el este de Ohio y ahora en Indiana. Para dar una idea de la rapidez con la que se propagan estas moscas linterna, se introdujeron en Corea del Sur en 2004 y se extendieron por todo el país, que es aproximadamente del tamaño de Pensilvania, en solo tres años.

¿Cómo se propagan tan rápido?

Las moscas linterna ponen masas de huevos a fines del verano y el otoño en los troncos de los árboles y en cualquier elemento de superficie lisa que se encuentre al aire libre. Las masas de huevos, que se asemejan a manchas de barro seco, también se pueden depositar sobre las superficies lisas de coches, camiones y trenes. Luego, pueden transportarse involuntariamente a cualquier parte del país en solo unos días. Una vez que los huevos eclosionan, se arrastran hasta las plantas hospedantes cercanas para comenzar una nueva infestación.

¿Cómo dañan árboles y plantas? ¿De qué se alimentan?

Se alimentan perforando la corteza de los árboles y las enredaderas para acceder al sistema vascular de la planta y deleitarse con la savia. Para ser un insecto chupador, las moscas linterna son relativamente grandes. Eliminan grandes cantidades de savia y excretan grandes cantidades de “melaza” transparente y pegajosa que puede cubrir el árbol y cualquier cosa que esté debajo. Un moho de hollín negro crece donde se ha depositado la melaza. Si bien es antiestético, el moho hollín no es dañino cuando crece en la corteza del árbol o debajo de él. La alimentación de la mosca linterna estresa seriamente a los árboles y las enredaderas, que pierden carbohidratos y otros nutrientes destinados al almacenamiento en las raíces y, finalmente, a un nuevo crecimiento. Los árboles y las enredaderas infestados crecen más lentamente, muestran muerte regresiva (comienzan a morir por las puntas de las ramas) e incluso pueden morir.

¿Cómo intentan los científicos y los funcionarios detener su propagación?

El control biológico parece prometedor para el futuro. En los EE. UU. Se han identificado dos hongos patógenos naturales de las moscas linterna manchadas.Además, los laboratorios de EE. UU. Están probando dos insectos parasitoides, insectos que crecen al alimentarse de las moscas linterna y los matan en el proceso, que se han traído de China para su prueba y posible liberación futura. .

¿Qué tan preocupada debería estar la gente por esta mosca linterna?

Muy preocupado. Las moscas linterna se desarrollan fácilmente en grandes cantidades. El área donde viven los árboles hospedadores es relativamente amplia y las moscas linterna dañan los cultivos, el bosque y el paisaje. Dañan muchas plantas y causan una gran molestia al público en general. El fuerte flujo de melaza y el moho de hollín resultante ensucian el paisaje. Los adultos comienzan a agregarse a las plantas y estructuras para poner sus masas de huevos en septiembre. Su aparición repentina y masiva puede ser alarmante para las personas de la misma manera en que las poblaciones periódicas de cigarras impactan a las personas cuando salen del suelo. Pero las moscas linterna son más impactantes porque los pocos depredadores que podrían alimentarse de ellas, como las chinches de las ruedas y las chinches apestosas depredadoras, no parecen controlar las infestaciones. Es por eso que la introducción de parasitoides de Asia es importante para lograr un nivel significativo de control biológico.

Las moscas linterna pueden ser una plaga grave de las uvas y, cuando se encuentran, han reducido el rendimiento de la uva y las vides dañadas o muertas. A menudo se necesitan múltiples aplicaciones de insecticidas para matarlos, pero esto aumenta el costo de producción de los cultivos. La plaga amenaza a las principales regiones productoras de vino del este, como Finger Lakes y Long Island en Nueva York; partes de Virginia; y Newport, Rhode Island.

¿Alguna otra plaga ha dañado los árboles de manera similar?

Sí, el barrenador esmeralda del fresno, que llegó a los EE. UU. Procedente de China por accidente y fue descubierto en 2002. Ha matado a millones de fresnos en América del Norte. El escarabajo asiático de cuernos largos, que se alimenta y mata a muchas especies de árboles, ha aparecido en varios lugares, más recientemente cerca de Charleston, Carolina del Sur. El arce, el castaño de Indias, el castaño de Indias, el sauce y el olmo se verían amenazados si esta plaga alguna vez se estableciera ampliamente.

La polilla del boj daña los bojes y se sabe que vive en Canadá. Se ha visto en Connecticut, Michigan y Carolina del Sur. Posiblemente se propagó accidentalmente a los EE. UU. En envíos de boj desde Canadá. No se sabe que esté establecido en ningún estado, pero una orden del gobierno federal ha detenido la importación de plantas hospedantes como boj, euonymus y acebo de Canadá.

¿Qué debo hacer si veo uno?

Si ya ha infestado la región donde vive y encuentra moscas linterna en su propiedad, comuníquese con la oficina de extensión del condado local para obtener recomendaciones de control.

Pero si no se ha encontrado en su condado o estado, infórmelo al departamento de agricultura de su estado. Si la infestación se detecta temprano antes de que pueda establecerse en su área, es de esperar que pueda erradicarse allí. Eventualmente, se extenderá a muchas partes del país. Podemos frenar la propagación identificando y erradicando nuevas infestaciones dondequiera que surjan.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons.

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