La NASA descubre agua en la superficie iluminada por el sol de la Luna

(NASA)

La NASA anunció el lunes el descubrimiento de agua encontrada en la superficie de la luna iluminada por el sol. Las moléculas de agua se encontraron en el cráter Clavius, uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra.

“Teníamos indicios de que H2O, el agua familiar que conocemos, podría estar presente en el lado iluminado por el sol de la Luna”, dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica en la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington. “Ahora sabemos que está ahí. Este descubrimiento desafía nuestra comprensión de la superficie lunar y plantea preguntas intrigantes sobre los recursos relevantes para la exploración del espacio profundo “.

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La NASA dijo que la cantidad de agua descubierta es relativamente pequeña. Los datos muestran agua en concentraciones de 100 a 412 partes por millón, que la NASA describe como “aproximadamente equivalente a una botella de agua de 12 onzas atrapada en un metro cúbico de suelo esparcido por la superficie lunar”, según un comunicado de prensa.

(NASA)

La investigación se publica en el último número de Nature Astronomy.

A modo de comparación, el desierto del Sahara tiene 100 veces la cantidad de agua que SOFIA detectó en el suelo lunar, dijeron las autoridades el lunes.

La NASA dijo que planean investigaciones adicionales como parte del programa Artemis para aprender más sobre la presencia de agua en la Luna “antes de enviar a la primera mujer y al próximo hombre a la superficie lunar en 2024 y establecer una presencia humana sostenible allí para el final de la década “.

Sin una atmósfera espesa en la Luna, el agua debería evaporarse en el espacio. Los investigadores todavía están trabajando para determinar por qué no está sucediendo.

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“Algo está generando el agua, y algo debe estar atrapándola allí”, dijo Honniball, quien ahora es becario postdoctoral en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

“El agua es un recurso valioso, tanto para fines científicos como para el uso de nuestros exploradores”, dijo Jacob Bleacher, científico jefe de exploración de la Dirección de Misión de Operaciones y Exploración Humana de la NASA. “Si podemos utilizar los recursos de la Luna, entonces podemos transportar menos agua y más equipo para ayudar a permitir nuevos descubrimientos científicos”.

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