La Tierra a salvo de un asteroide durante 100 años, asegura la NASA

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Vaya, aquí hay una buena noticia cósmica: la NASA le ha dado a la Tierra el visto bueno para el próximo siglo de un asteroide particularmente amenazador.

La agencia espacial anunció esta semana que las nuevas observaciones del telescopio han descartado cualquier posibilidad de que Apophis golpee la Tierra en 2068.

Esa es la misma roca espacial de 1,100 pies (340 metros) que se suponía que se acercaría espantosamente en 2029 y nuevamente en 2036. La NASA descartó cualquier posibilidad de un ataque durante esos dos acercamientos hace un tiempo. Pero aún se avecinaba una posible colisión en 2068.

Detectado por primera vez en 2004, Apophis ahora está oficialmente fuera de la “lista de riesgo” de asteroides de la NASA.

“Un impacto de 2068 ya no está en el ámbito de la posibilidad, y nuestros cálculos no muestran ningún riesgo de impacto durante al menos los próximos 100 años”, dijo Davide Farnocchia del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, en un comunicado el viernes.

Los científicos pudieron refinar la órbita de Apophis alrededor del sol gracias a las observaciones de radar a principios de este mes, cuando el asteroide pasó a menos de 10,6 millones de millas (17 millones de kilómetros).

Apophis llegará a 32.000 kilómetros (20.000 millas) el 13 de abril de 2029, lo que permitirá a los astrónomos echar un buen vistazo.

“Cuando comencé a trabajar con asteroides después de la universidad, Apophis era el modelo de los asteroides peligrosos”, dijo Farnocchia. “Hay una cierta satisfacción al ver que se elimina de la lista de riesgos”.

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