La tormenta tropical Elsa gana fuerza y ​​podría convertirse en huracán, advierten las autoridades

S T. PETERSBURG, Florida (AP) – El Centro Nacional de Huracanes dice que la tormenta tropical Elsa se está fortaleciendo y podría convertirse en huracán antes de tocar tierra en la costa del Golfo de Florida. La tormenta ya ha complicado la búsqueda de sobrevivientes en el colapso de un condominio en el área de Miami hace 12 días.

Además de los vientos dañinos y las fuertes lluvias, el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Con sede en Miami advirtió sobre marejadas ciclónicas potencialmente mortales, inundaciones y tornados aislados. Se emitió una advertencia de huracán para un largo tramo de costa, desde Egmont Key en la desembocadura de la bahía de Tampa hasta el río Steinhatchee en el área de Big Bend de Florida.

“Aunque el ambiente no es propicio para un fortalecimiento significativo antes de tocar tierra, solo un ligero aumento en la intensidad resultaría en que Elsa se convierta en un huracán” el martes por la noche o la madrugada del miércoles, dijo el Centro Nacional de Huracanes en su aviso de las 2 pm.

El área de Tampa es muy vulnerable a las marejadas ciclónicas porque las aguas de la costa y la bahía de Tampa son bastante poco profundas, dicen los expertos.

Pero en las ciudades costeras de la isla barrera a lo largo de la costa del Golfo, en gran parte todo siguió como de costumbre, con pocas contraventanas o tablas de madera contrachapada levantadas. Se entregaron sacos de arena gratis en varios lugares, y el martes por la mañana se abrió un número limitado de refugios contra tormentas en al menos cuatro condados alrededor del área de Tampa Bay, aunque no se han ordenado evacuaciones.

Nancy Brindley, de 85 años, que vive en una casa junto al mar construida en 1923, dijo que ha experimentado 34 ciclones tropicales en el pasado y no le han puesto contraventanas en las ventanas. Su principal preocupación es qué pasará con la arena de la playa adyacente y las dunas que protegen su casa y otras. Ella se quedará a través de la tormenta.

“La principal preocupación aquí es que si no se acelera y decide detenerse, habrá una erosión enorme”, dijo.

Los amigos Chris Wirtz, de 47 años, y Brendan Peregrine, de 44, se alojaban en una posada frente a la playa con sus familias. Ambos son de Tampa, a unas 25 millas (40 kilómetros) a través de la bahía y han pasado por tormentas muchas veces.

“Antes de irnos, sabíamos que iba a llegar”, dijo Wirtz.

Peregrine dijo que las dos familias habían estado viniendo a la playa del condado de Pinellas durante 10 años. Señaló que tienen abundantes suministros y una parrilla de carbón para cocinar si se corta la luz.

“Podemos agacharnos durante días”, dijo Peregrine.

Aun así, algunas personas no se arriesgaban. Annie Jones, de 51 años, ha vivido a lo largo de la costa del Golfo toda su vida. Estaba comprando hielo y comida en una tienda local antes de la tormenta.

“He visto que esto sucedió a lo largo de los años y decidí cargar”, dijo Jones. “Pensé que era mejor vencer a la multitud. Mi visión es estar preparado “.

En toda la región de la Bahía de Tampa, que alberga a aproximadamente 3,5 millones de personas, los eventos, las oficinas gubernamentales y las escuelas cerraron el martes temprano antes de la tormenta.

El partido de los Tampa Bay Rays contra Cleveland se pospuso hasta una doble cartelera el miércoles, anunció el equipo. La mayoría de las escuelas, en su período de verano, estarán cerradas hasta el miércoles, y las atracciones como el zoológico de Tampa y varios museos cerraron temprano.

Se esperaba que bandas de lluvia llegaran a Surfside en la costa atlántica de Florida, empapando los escombros de Champlain Towers South, que colapsaron el 24 de junio y mataron al menos a 32 personas. Los equipos de búsqueda y rescate han trabajado bajo la lluvia en busca de más de 100 personas que figuran como desaparecidas, pero deben hacer una pausa cuando los rayos amenazan, y un área de garaje en los escombros panquecados ya está llena de agua el lunes, dijeron las autoridades.

Los vientos máximos sostenidos de Elsa alcanzaron los 112 kph (70 mph) la madrugada del martes. Se pronostica un fortalecimiento lento hasta el martes por la noche y Elsa podría tener la fuerza de un huracán antes de que toque tierra en Florida. Su núcleo estaba a unas 95 millas (152 kilómetros) al noroeste de Key West, Florida, y 180 millas (290 kilómetros) al sur de Tampa. Continuaba moviéndose hacia el noroeste a 10 mph (16 kph), según el Centro Nacional de Huracanes.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, amplió el estado de emergencia para cubrir una docena de condados donde se esperaba que Elsa pasara rápidamente el miércoles.

Los meteorólogos predijeron que Elsa llegaría a la costa de Georgia y Carolina del Sur después de Florida. La costa de Georgia estaba bajo vigilancia de tormenta tropical, al igual que gran parte de la costa de Carolina del Sur. Los meteorólogos dijeron que los tornados podrían golpear en el este de Carolinas y Virginia a medida que Elsa se mueve hacia el norte.

La marejada ciclónica podría alcanzar los 5 pies (1,5 metros) sobre tierra normalmente seca en el área de la Bahía de Tampa si Elsa pasa con la marea alta, dijeron los meteorólogos.

El Aeropuerto Internacional de Tampa planea cerrar el martes a las 5 pm

El desplazamiento de Elsa hacia el oeste evitó que los Cayos de la Florida más bajos sufrieran un impacto directo, pero las islas aún recibían mucha lluvia y viento el martes. Se publicaron advertencias de tormenta tropical para los Cayos de Florida desde Craig Key hacia el oeste hasta Dry Tortugas y para la costa oeste de Florida desde Flamingo hacia el norte hasta el río Ochlockonee.

Los funcionarios cubanos evacuaron a 180.000 personas ante la posibilidad de fuertes inundaciones por una tormenta que ya azotó varias islas del Caribe, matando al menos a tres personas.

Elsa es la quinta tormenta con nombre más antigua registrada, dijo Brian McNoldy, investigador de huracanes de la Universidad de Miami.

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