Las preocupaciones por el coronavirus obligan a los funcionarios electorales a ser creativos

COLUMBUS, Ohio (AP) – El coronavirus ha trastocado la vida cotidiana de maneras grandes y pequeñas. ¿Qué sucede cuando esas interrupciones se superponen con la votación?

Todo lo que necesita saber para votar en las elecciones de noviembre en Ohio

Miles de funcionarios electorales estatales y locales en los EE. UU. Están compartiendo ideas y haciendo arreglos para tratar de garantizar que los votantes y los lugares de votación estén seguros en medio de una pandemia sin precedentes.

Algunos están encontrando formas de ampliar el acceso al registro de votantes y los formularios de solicitud de boletas. Otros están probando nuevos productos, instalando equipos especiales o explorando lugares de votación al aire libre.

Estos son los obstáculos relacionados con el virus que los votantes podrían enfrentar durante este año de elecciones presidenciales sin precedentes junto con algunas de las soluciones que se están probando:

CIERRES Y HORARIO CORTADO

¿Qué sucede si necesita un formulario de registro de votante o una solicitud de boleta de voto ausente y todos los lugares habituales a los que acudir están cerrados o abiertos solo con cita previa? Es un problema a nivel nacional.

La encuesta más reciente de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas encontró que el 62% de las bibliotecas de EE. UU., Que son fuentes de documentos de votación, estaban completamente cerradas, mientras que otro 26% solo ofrecían servicios en la acera. Del mismo modo, la gran mayoría de los departamentos estatales de vehículos motorizados, la mayor fuente de registros de votantes a nivel nacional y de las identificaciones de votantes necesarias en algunos estados, operan en horarios limitados, con capacidad reducida o solo con cita previa, según la Asociación Estadounidense de Vehículos Motorizados. Administradores. Las citas en Nuevo México, como solo un ejemplo, están programadas con dos meses de anticipación.

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Benjamin Hovland, presidente de la Comisión de Asistencia Electoral de Estados Unidos, dijo que 40 estados tienen registro de votantes en línea, un beneficio particular durante la pandemia. La comisión ha reforzado su sitio web, www.vote.gov, con enlaces para registrarse en los 50 estados. Entre los estados, Ohio ha ganado puntos por su creatividad. El secretario de Estado republicano, Frank LaRose, se asoció con tiendas de comestibles y periódicos para distribuir solicitudes de boleta ausente esta primavera, y ha recurrido a las cervecerías para promover el registro de votantes en el otoño: “El consumo de cerveza y la democracia van de la mano”, dijo sobre el programa, y ​​señaló el papel de los pubs en la América colonial.

CONTAMINACIÓN DEL LUGAR DE VOTACIÓN

Quizás la preocupación más apremiante de la mayoría de los votantes es cómo se mantendrán los lugares de votación libres de virus. Un estudio de los CDC realizado después de las primarias de Wisconsin, la primera elección en persona después de que los estados comenzaron a emitir órdenes de quedarse en casa, encontró que 37 de los nuevos casos de COVID-19 del estado en los días posteriores a las elecciones estaban entre votantes, una advertencia para otros estados. .

Como ejemplo de la seriedad con la que están respondiendo, California emitió 50 páginas de instrucciones a sus juntas electorales el mes pasado pidiendo planes de prevención de virus específicos para el sitio y una amplia capacitación. Eso se suma a las pautas recomendadas por los CDC que incluyen el distanciamiento social, el uso de máscaras y el lavado de manos frecuente.

En Maine, los bolígrafos de un solo uso han reemplazado las calcomanías habituales de “I Voted” para marcar la ocasión el 3 de noviembre. Carolina del Sur ha probado hisopos para los oídos para votar con pantalla táctil, mientras que Indiana y Louisiana se encuentran entre los estados que ofrecen cubiertas de látex para los dedos. Los votantes pueden ver escudos de plexiglás en algunas mesas de registro y los trabajadores electorales vestidos de pies a cabeza con ropa protectora. Las máquinas de votación y los libros de votación se desinfectarán en un horario regular durante el día.

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Las asociaciones público-privadas también están tomando forma. Anheuser-Busch, el fabricante de cerveza, está distribuyendo 8 millones de onzas de desinfectante para manos en coordinación con la Asociación Nacional de Directores Electorales Estatales y otros. Se espera que el desinfectante se coloque generosamente alrededor de los lugares de votación. En Ohio, el fabricante RB Sigma ha donado más de 450.000 mascarillas quirúrgicas para que las utilicen los trabajadores electorales y los votantes.

VOTANTES ENFERMOS O EN CUARENTENA

¿Qué sucede si planea votar en persona pero recibe un diagnóstico positivo de COVID-19 y es demasiado tarde para solicitar una boleta por correo? O tal vez ha viajado fuera del estado y se ha visto retenido por una restricción de viaje relacionada con un virus.

Planificar con anticipación para votar con anticipación o por correo sigue siendo la mejor manera de evitar que un diagnóstico de virus, una cuarentena o una restricción de viaje te hagan tropezar antes del día de las elecciones, según los expertos. El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, dijo que su estado está trabajando para abrir más lugares de votación anticipada para dar cabida a tales preocupaciones.

Tratar con votantes que están enfermos no es nada nuevo. En Alaska, por ejemplo, cualquier persona que no pueda votar en persona debido a su edad, enfermedad o discapacidad puede designar a un representante personal para que recoja y entregue su boleta. Muchos estados ofrecen opciones similares para emergencias, aunque a menudo no hasta el día de las elecciones. Si simplemente no tiene otra opción, los funcionarios electorales dicen que se presente en su lugar de votación y será acomodado. En la medida de lo posible, se están estableciendo mesas de votación separadas, lejos del resto, para acomodar a aquellos que saben o sospechan que están infectados con el virus y deciden autoinformarse.

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Ari Schaffer, portavoz del secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger, dijo que State Farm Arena en Atlanta es lo suficientemente grande como para tener una mesa de votación separada para aquellos que tienen una prueba COVID-19 positiva, aunque no todos los lugares de votación lo serán.

En Iowa, la votación en la acera que ya estaba disponible para los votantes con discapacidades se amplió a otros votantes vulnerables durante las primarias. Los lugares de votación también se consolidaron en algunos casos en lugares más grandes, como gimnasios escolares, auditorios y estadios, para permitir el distanciamiento social.

¿Qué pasa con los votantes sin máscara?

¿Qué pasa si usted, o un compañero votante, decide no usar una máscara, como recomiendan los funcionarios electorales y de salud de manera universal?

En su mayoría, los estados no llegan a exigir máscaras el día de las elecciones porque votar es un derecho protegido. El escenario más común previsto es que a los votantes que se nieguen a usar una máscara se les ofrezca una. Si lo rechazan, serán dirigidos a una mesa de votación lejos de otros votantes, cuando sea posible. En algunos lugares, no se permitirá la entrada a ningún otro votante hasta que la persona haya votado.

Todas las precauciones relacionadas con el virus que están adoptando los estados probablemente aumentarán el tiempo promedio que se espera que tome para emitir un voto. Esa es otra razón más para prestar atención al consejo que los funcionarios electorales estatales y locales están dando con mayor frecuencia este año: Haga un plan para votar y prepárese con anticipación.

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