Las publicaciones de los oficiales de policía del área de Pittsburgh en un grupo privado de Facebook muestran hostilidad y odio

PITTSBURGH (AP) – En un grupo privado de Facebook llamado Sala de descanso de la policía del área de Pittsburgh, muchos oficiales actuales y retirados se pasaron el año criticando a los jefes que se arrodillaron oa los oficiales que marcharon con manifestantes de Black Lives Matter, a quienes llamaron “terroristas” o “matones”. . ” Hicieron publicaciones transfóbicas y acosaron a miembros que apoyaban a los manifestantes contra la brutalidad policial o a Joe Biden en un foro anunciado como un lugar donde los oficiales pueden “descomprimir, despotricar, compartir ideas”.

Muchas de la avalancha de publicaciones diarias fueron bromas sobre las dificultades de ser oficiales, homenajes a colegas fallecidos o conversaciones sobre entrenamiento y equipo. Pero durante los casi cuatro años de existencia del grupo, unas pocas docenas de miembros se volvieron más vocales con publicaciones que cambiaron hacia memes pro-Donald Trump y duras críticas a cualquiera que se perciba que apoya a los llamados “demoncratas”, Black Lives Matter o las medidas de seguridad del coronavirus.

En junio, Tim Huschak, cabo del Departamento de Policía del municipio de Lincoln, publicó una captura de pantalla de la página de Facebook de un despachador del 911 del condado de Allegheny que indica que la frase “Blue Lives Matter” utilizada por los partidarios de las fuerzas del orden no es equivalente al eslogan “Black Lives Importa ”porque la vigilancia es una elección, no un hecho de nacimiento. Escribió: “Muchas publicaciones negativas sobre la policía. ¿¿¿¿¿¿¿Y deberíamos confiarle nuestras vidas ??? “

Algunos miembros enojados se unieron rápidamente y organizaron llamadas telefónicas a su supervisor para exigirle que la despidiera.

“Varios oficiales deberían llamar y reportarlo. Recuerde SIN JUSTICIA SIN PAZ LOL ”, respondió el oficial del Departamento de Policía de West Mifflin Borough, Tommy Trieu, bajo su nombre de Facebook, Tommy Bear.

Trieu fue uno de los dos oficiales de West Mifflin que se vieron en un video el año pasado que sujetaba a una niña negra de 15 años después de responder a una llamada sobre una pelea en un autobús escolar. Los activistas pidieron despedir a los oficiales, pero los funcionarios del municipio dijeron que la grabación comenzó después de que un estudiante golpeó a un oficial y que “no hicieron nada malo”.

Algunos miembros del grupo también fueron intimidados o abandonaron la página, incluido un oficial que dijo que el respaldo de Trump de la Orden Fraternal de la Policía no la representaba y un oficial negro que fue acusado de crear una cuenta falsa de Facebook para quejarse de la falta de diversidad. en departamentos locales.

The Associated Press pudo ver publicaciones y comentarios del grupo, que tiene 2.200 miembros, entre ellos una docena de jefes de policía actuales y anteriores, principalmente del condado de Allegheny y algunas áreas circundantes que se extienden hasta Ohio, y al menos un juez y un juez. concejal. Después de que AP comenzó a preguntar acerca de las publicaciones la semana pasada, el grupo parecía haber sido eliminado o suspendido de la vista.

Contactado por la AP, el jefe de policía de Lincoln Borough, Richard Bosco, dijo que la política departamental prohibía a Huschak hablar con los medios de comunicación. Dijo que el oficial es conocido por su servicio a la comunidad y no sabía que otros habían publicado insultos debajo de su cargo o que las cosas se habían “salido de control”.

“Él entendió las preocupaciones y eliminó la publicación”, dijo Bosco. “Hay y debe haber un estándar profesional más alto para la policía, especialmente cuando se trata de las redes sociales”.

Trieu defendió su comentario y le dijo a AP que simplemente estaba aconsejando a otros oficiales del grupo que, al igual que los miembros de la comunidad pueden quejarse de los oficiales, pueden presentar una queja ante el supervisor de un despachador si temían por su seguridad.

Las preocupaciones sobre el sesgo explícito en las cuentas de las redes sociales de los oficiales se renovaron en el último año después de un verano de protestas que exigían el fin de la brutalidad policial y la injusticia racial en la policía y las protestas a favor de Trump en enero que llevaron a un violento asedio al Capitolio.

La página privada de Facebook mostraba a los agentes hostiles hostiles a las críticas y duplicando la actividad policial como existe actualmente, con muchas publicaciones y comentarios que posiblemente violan algunas políticas de redes sociales del departamento que prohíben comentarios despectivos sobre la raza o que expresan prejuicios o acosan a otros.

Joe Hoffman, un oficial de policía del condado de West Mifflin, publicó una crítica al jefe de policía de Webster, Massachusetts, Michael Shaw, quien yacía boca abajo en los escalones de su estación durante unos ocho minutos, una referencia a que George Floyd estaba detenido en el suelo cuando fue asesinado por la policía de Minneapolis.

“Si eres un agente de la ley y te arrodillas o te acuestas en el suelo con tanta facilidad ante la falsa narrativa de la brutalidad policial, un día serás ejecutado de rodillas o boca abajo sin una pelea por los mismos criminales a los que estás complaciendo actualmente. “, escribió, llamando a la organización” Black Lies Matter “.

Hoffman no devolvió las solicitudes de comentarios dejadas con el departamento de policía o un número de teléfono que figura a su nombre.

En otra publicación, un oficial de policía de Pittsburgh ahora retirado habló sobre estar atrapado en el tráfico durante horas en junio de 2018 después de que los manifestantes tomaron una carretera días después de que un ex oficial de policía de East Pittsburgh disparara y matara a Antwon Rose, de 17 años, mientras huía de un parada de tráfico. Después de que el oficial mencionó que tenía su arma de servicio en el maletero, otros oficiales dijeron que no debería dudar en usar la fuerza letal porque se estaría protegiendo a sí mismo, mientras que otros dijeron que la policía debería usar perros y cañones de agua para despejar a los manifestantes, una referencia a tácticas policiales durante las protestas por los derechos civiles en los años 60.

Durante esa protesta de 2018, dos personas resultaron heridas cuando el concejal de Bell Acres, Gregory Wagner, intentó atravesar una multitud cerca del Parque PNC. Después de su arresto, miembros del grupo de Facebook apoyaron sus acciones, y un oficial de policía retirado de Pittsburgh escribió que Wagner simplemente estaba “tratando de escapar de una multitud hostil y TERRORISTA”.

El jefe de policía de Mount Pleasant Township, Lou McQuillan, quien recientemente anunció que se postula para un puesto vacante de juez de distrito magisterial, fue incluido como uno de los cuatro administradores del grupo de Facebook.

McQuillan publicó un artículo en junio de 2017 sobre un acuerdo civil alcanzado en la muerte a tiros de la policía de Michael Brown en Ferguson, Missouri, y señaló cómo se determinó el monto del premio: “¿ganancias futuras? lol ¿Qué pasa con Ofc Wilson? ¿Qué pasa con sus ganancias perdidas? Broma.” Varios oficiales respondieron que las ganancias de Brown se habrían derivado de delitos o cheques de asistencia social, y uno de ellos publicó el tema principal de “The Jeffersons”.

McQuillan rechazó una solicitud de entrevista de AP y en su lugar envió un comunicado diciendo: “Por supuesto, lamento la pérdida de cualquier vida. Mis comentarios y publicaciones de hace cuatro años estaban destinados a apoyar a las fuerzas del orden y a los agentes de policía en todas partes. Y creo en la ley y el orden “.

Docenas de miembros del grupo, muchos jubilados o que ya no están en la aplicación de la ley, alimentaron días de publicaciones transfóbicas sobre la exsecretaria de Salud de Pensilvania Rachel Levine por su papel en los mandatos estatales de distanciamiento social para detener la propagación del COVID-19. Levine, que es transgénero, ha sido designado por Biden para ser secretario adjunto de salud.

Las publicaciones se referían a Levine como “él” o “eso” y la llamaban “freak” y otros nombres. “¡¡Alguien necesita disparar a esta cosa !!” escribió un oficial retirado.

Las reglas del grupo no prohíben explícitamente el contenido racista, sexista o despectivo, pero amenazan con la expulsión si los miembros no están de acuerdo con la privacidad.

Según la introducción del grupo, “Lo que pasa aquí, SE QUEDA AQUÍ. Podemos tener discusiones, opiniones, pensamientos e incluso despotricar, ¡pero NO SE PUEDE COMPARTIR fuera de esta página de cualquier cosa que se publique aquí! “

Los oficiales del área de Pittsburgh no fueron los únicos que publicaron contenido a veces hostil y despectivo en las redes sociales. En 2019, el Proyecto Plain View publicó una base de datos de publicaciones similares de oficiales en ocho departamentos de todo el país.

El proyecto, fundado por un grupo de abogados de Filadelfia, examinó las cuentas de Facebook de 2.900 agentes activos y 600 retirados, encontrando miles de publicaciones que eran racistas, sexistas, defendían la brutalidad policial o eran igualmente problemáticas. El grupo hizo pública la base de datos, diciendo que las publicaciones erosionaron la confianza del público.

“En nuestra opinión, las personas que están sujetas a decisiones tomadas por las fuerzas del orden público pueden cuestionar de manera justa si estas declaraciones en línea sobre raza, religión, etnia y la aceptabilidad de la vigilancia policial violenta, entre otros temas, informan los comportamientos de los oficiales en el trabajo. y opciones ”, escribieron los fundadores del proyecto.

Pittsburgh no formaba parte del proyecto, pero los funcionarios de la ciudad han recibido un puñado de quejas sobre publicaciones en las redes sociales por parte de oficiales, al menos dos de las cuales fueron percibidas como racistas.

En medio de las protestas de 2018 por el tiroteo de Antwon Rose, el oficial Brian M. Martin pareció expresar júbilo por la muerte del rapero Jimmy Wopo de Black Pittsburgh y escribió: “Todavía estoy celebrando”. Martin fue reasignado de su trabajo como detective encubierto después de que las imágenes lo mostraran golpeando a miembros de un club de motociclistas en una pelea de bar pocos meses después de la publicación de Facebook. Más tarde se declaró sin oposición a un DUI después de golpear a un ciclista y dejar la escena del accidente mientras estaba fuera de servicio, y fue puesto en licencia.

En agosto pasado, un residente presentó una denuncia contra el sargento. George Kristoff, cuya página pública de Facebook contenía memes despectivos sobre personas negras y manifestantes contra la brutalidad policial.

La Oficina de Investigaciones Municipales de Pittsburgh, que investiga las quejas contra la policía y otros empleados de la ciudad, revisó ambos casos después de las quejas del público, pero el portavoz de seguridad pública de la ciudad, Chris Togneri, dijo que no podía discutir el resultado ni comentar si los hombres todavía estaban empleados.

Después de la denuncia contra Kristoff, el departamento revisó su política de redes sociales para enfatizar que los oficiales pueden enfrentar medidas disciplinarias por comentarios en línea, especialmente aquellos que socavan la confianza pública en la fuerza. Algunos de los departamentos de policía más pequeños del condado de Allegheny contactados por AP no tenían políticas de redes sociales o tenían políticas que eran menos específicas sobre los delitos. Otros, como Lincoln Borough, estaban trabajando en la implementación de nuevas políticas.

La nueva política de Pittsburgh establece explícitamente que los agentes pueden enfrentar medidas disciplinarias por compartir “cualquier contenido que implique comentarios descorteses o irrespetuosos … relacionados con cuestiones de etnia, raza, religión, género, identidad / expresión de género, orientación sexual y / o discapacidad”. También dice que los agentes tienen prohibido “defender el acoso o la violencia”.

“Creo que es realmente importante que el departamento de policía haya revisado sus políticas para reflejar el tipo de vigilancia que quieren en su comunidad”, dijo Elizabeth Pittenger, directora ejecutiva de la Junta de Revisión de la Policía Ciudadana de Pittsburgh.

Kyna James, organizadora comunitaria de Alliance for Police Accountability en Pittsburgh, dijo que los activistas que piden reformas policiales solo quieren que los oficiales tengan la misma responsabilidad que los ciudadanos, y agregó que la existencia del grupo de Facebook y las publicaciones no eran sorprendentes.

“Sabes, eso no lo hace menos perturbador”, dijo James. “Es 2021, y es una pena que todavía estemos aquí y todavía estemos lidiando con esto”.

.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *