Laura se debilita a un huracán de categoría 1, apunta a Arkansas

LAKE CHARLES, Luisiana (AP) – El huracán Laura azotó la costa del Golfo con vientos feroces y lluvias torrenciales y desató una pared de agua de mar que podría empujar 40 millas tierra adentro cuando la tormenta de categoría 4 rugió en tierra el jueves en Louisiana, cerca de la frontera con Texas. Al menos una persona murió.

Laura golpeó un edificio alto en Lake Charles, rompiendo ventanas mientras los vidrios y los escombros volaban al suelo. La policía vio un casino flotante que se desató y chocó contra un puente. Pero horas después de que el huracán tocó tierra, el viento y la lluvia seguían soplando con demasiada fuerza para que las autoridades pudieran verificar si había sobrevivientes.

El gobernador John Bel Edwards informó sobre la primera muerte de Luisiana: una niña de 14 años que murió cuando un árbol cayó sobre su casa en Leesville.

Fotos: Huracán Laura azota la Costa del Golfo

Se ordenó a cientos de miles de personas que evacuaran antes del huracán, pero no todos huyeron del área, que fue devastada por el huracán Rita en 2005.

“Todavía hay algunas personas en la ciudad, y la gente está llamando … pero no hay forma de llegar a ellos”, dijo Tony Guillory, presidente del jurado de policía de la parroquia de Calcasieu, por teléfono desde un edificio del gobierno de Lake Charles que estaba temblando de la tormenta.

Guillory dijo que esperaba que las personas varadas pudieran ser rescatadas más tarde en el día, pero temía que las carreteras bloqueadas, las líneas eléctricas caídas y las inundaciones pudieran interponerse en el camino.

“Conocemos a cualquiera que se haya quedado tan cerca de la costa, tenemos que orar por ellos, porque al ver la marejada ciclónica, habría pocas posibilidades de supervivencia”, dijo el vicegobernador de Luisiana Billy Nungesser a Good Morning America de ABC.

Más de 600.000 hogares y negocios se quedaron sin electricidad en los dos estados, según el sitio web PowerOutage.Us, que rastrea los informes de servicios públicos.

El Centro Nacional de Huracanes dijo que Laura azotó la costa con vientos de 150 mph (241 kph) a la 1 a.m. CDT cerca de Cameron, una comunidad de 400 personas a unas 30 millas (48 kilómetros) al este de la frontera con Texas. Los meteorólogos habían advertido que la marejada ciclónica sería “insuperable” y el daño “catastrófico”.

Predijeron una marejada ciclónica de 15 a 20 pies en Port Arthur, Texas, y un tramo de Luisiana que incluye Lake Charles, una ciudad de 80.000 habitantes en el lago Calcasieu.

“Esta oleada podría penetrar hasta 40 millas tierra adentro desde la línea costera inmediata, y las aguas de la inundación no retrocederán por completo durante varios días”, dijo el centro de huracanes.

VIDEO: Meteorólogo casi falla en cámara mientras cubría el huracán Laura

Horas después de su llegada, Laura se debilitó a un huracán de categoría 1 con vientos máximos sostenidos de 85 mph (140 kph). La tormenta estaba a 105 kilómetros (65 millas) al sureste de Shreveport y avanzaba hacia el norte. Los vientos dañinos se extendieron hacia afuera hasta 175 millas (280 kilómetros), según el centro de huracanes.

Dick Gremillion, director de emergencias en la parroquia de Calcasieu, dijo que las autoridades no pudieron salir para evaluar los daños.

“El viento todavía supera las 50 mph. Tendrá que disminuir significativamente antes de que puedan ejecutar llamadas de emergencia. También necesitamos la luz del día ”, dijo Gremillion en una entrevista con la estación de televisión de Lake Charles KPLC.

VIDEOS: Laura azota Luisiana, Texas con fuertes vientos y marejada ciclónica

Se ordenó a más de 580,000 residentes costeros que se unieran a la evacuación más grande desde que comenzó la pandemia de coronavirus y muchos lo hicieron, llenando hoteles y durmiendo en autos, ya que los funcionarios no querían abrir grandes refugios que podrían invitar a una mayor propagación del COVID-19.

Pero en Cameron Parish, donde Laura llegó a tierra, Nungesser dijo que entre 50 y 150 personas se negaron a irse y planearon soportar la tormenta, algunas en casas elevadas e incluso vehículos recreativos. El resultado podría ser mortal.

“Es una situación muy triste”, dijo Ashley Buller, directora asistente de preparación para emergencias. “Hicimos todo lo posible para animarlos a que se fueran”.

Becky Clements, de 56 años, no se arriesgó. Ella evacuó de Lake Charles después de escuchar que podría recibir un impacto directo. Con recuerdos de la destrucción de Rita hace casi 15 años, ella y su familia encontraron un Airbnb a cientos de kilómetros tierra adentro.

“La devastación que sufrió nuestra ciudad y todo ese rincón del estado fue simplemente terrible”, recordó Clements. “Comunidades enteras fueron arrasadas, para nunca volver a existir”.

El administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Pete Gaynor, instó a las personas en el camino de Laura a quedarse en casa, si eso aún es seguro. “No salgas de turismo. Te pones a ti mismo, a tu familia en riesgo y a los socorristas en riesgo “, dijo a” CBS This Morning “.

FEMA tiene muchos recursos preparados para ayudar a los sobrevivientes, dijo Gaynor. Edwards movilizó a la Guardia Nacional para ayudar, y los equipos del Departamento de Vida Silvestre del estado tenían botes preparados para los rescates acuáticos.

Los meteorólogos esperaban que una Laura debilitada provocara inundaciones repentinas generalizadas en estados alejados de la costa. Se emitió una inusual advertencia de tormenta tropical tan al norte como Little Rock, donde los meteorólogos esperaban ráfagas de 50 mph (80 kph) y un diluvio de lluvia hasta el viernes. La tormenta fue tan poderosa que pudo recuperar fuerza después de girar hacia el este y llegar al Océano Atlántico, amenazando potencialmente al noreste densamente poblado.

Cómo ayudar a las víctimas del huracán Laura

Laura llegó a Estados Unidos después de matar a casi dos docenas de personas en la isla Hispaniola, incluidas 20 en Haití y tres en República Dominicana, donde dejó sin electricidad y provocó intensas inundaciones.

Fue la séptima tormenta con nombre que azotó Estados Unidos este año, estableciendo un nuevo récord de recaladas en Estados Unidos a fines de agosto. El récord anterior era de seis en 1886 y 1916, según el investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach.

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