Los adultos mayores ahora vacunados emergen de la hibernación de COVID

PORTLAND, Maine (AP) – Bill Griffin esperó más de un año para este momento: recién vacunado, abrazó a su nieta de 3 años por primera vez desde que comenzó la pandemia.

“Ella vino corriendo. La levanté y le di un abrazo. Fue increíble ”, dijo el hombre de 70 años después de la reunión del fin de semana pasado.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del lunes 22 de marzo de 2021, dos adultos mayores socialmente distanciados, ven un juego de béisbol de exhibición de entrenamiento de primavera entre los Piratas de Pittsburgh y los Orioles de Baltimore en Bradenton, Florida. La primavera ha llegado con sol y temperaturas más cálidas, y muchas más los adultos mayores vacunados están saliendo de la hibernación impuesta por COVID-19. (Foto AP / Gene J. Puskar, archivo)

La primavera ha llegado con sol y un clima más cálido, y muchos adultos mayores que han sido vacunados, como Griffin, están saliendo de la hibernación impuesta por COVID-19.

Desde comprar en persona o ir al gimnasio hasta hitos más importantes, como visitar a la familia, las personas que alguna vez estuvieron en mayor riesgo de COVID-19 están comenzando a seguir adelante para encaminar sus vidas. Más del 47% de los estadounidenses mayores de 65 años están ahora completamente vacunados.

Visitar a los nietos es una prioridad para muchos adultos mayores. En Arizona, Gailen Krug aún no ha tenido a su primer nieto, quien nació un mes después de la pandemia en Minneapolis. Ahora completamente vacunada, Krug está haciendo planes para viajar para el primer cumpleaños de su nieta en abril.

“No puedo esperar”, dijo Krug, cuyas únicas interacciones con la chica han sido a través de Zoom y FaceTime. “Es muy extraño no tenerla todavía en mi vida”.

La emoción que siente, sin embargo, está atenuada por la tristeza. La madre de su nuera, con quien esperaba compartir los deberes de la abuela, murió de COVID-19 pocas horas después del nacimiento del bebé. La contrajo en un asilo de ancianos.

Aislados por la pandemia, los adultos mayores se vieron muy afectados por la soledad provocada por las restricciones destinadas a mantener a las personas a salvo. Muchos de ellos no asistieron a reuniones de verano, cancelaron planes de vacaciones y se perdieron las reuniones familiares de vacaciones en noviembre y diciembre.

En estados con poblaciones mayores, como Maine, Arizona y Florida, los funcionarios de salud estaban preocupados por el costo emocional y físico de la soledad, lo que representa un problema de salud adicional además del virus.

Pero eso está cambiando, y más personas mayores están reapareciendo en público después de estar entre el primer grupo en vacunarse.

Aquellos que están completamente vacunados están listos para salir de Dodge sin preocuparse de estar en peligro en medio de una pandemia que se ha cobrado más de 540.000 vidas en los Estados Unidos.

“Ahora hay un nivel extra de confianza. Me siento bien por seguir adelante ”, dijo Ken Hughes, un residente de Florida de 79 años que viaja con su esposa para un viaje anual retrasado por la pandemia a Arizona en abril.

Muchos adultos mayores están ansiosos por subirse a un avión para viajar. Otros esperan con ansias las cosas más simples como comer en un restaurante, ir al cine o jugar al bingo.

Sally Adams, de 74 años, fue una de las personas mayores que se presentaron al “bingo en el estacionamiento” en Glendale, Arizona. Se sentía segura porque había sido vacunada y porque estaba en su automóvil en el primer evento de bingo en más de un año.

Una vez que cumpla el tiempo para alcanzar la inmunidad máxima, planea disfrutar de pequeñas cosas como salir a comer. Tanto ella como su marido, que también está vacunado, solo han hecho comida para llevar. Ahora, sienten que estará bien incluso comer en el interior, siempre y cuando no haya mucha gente.

“Probablemente entraremos y tomaremos la mesa más alejada de otras personas solo para estar seguros”, dijo.

De hecho, muchos adultos mayores están adoptando un enfoque cauteloso, especialmente cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Se negaron a facilitar las recomendaciones para viajar.

La viajera frecuente Cindy Charest estaba tan emocionada con la perspectiva de volar por primera vez en más de un año que publicó un emoji de avión con una foto de ella siendo vacunada en las redes sociales.

Pero está adoptando una actitud de esperar y ver qué pasa después de que los CDC recomendaran no viajar en avión no esencial, por ahora.

“Creo que me emocioné prematuramente”, dijo Charest, de 65 años, de Westbrook, Maine. Pero está lista para saltar cuando llegue el momento. Ella está esperando cambiar de orientación.

Otros también son cautelosos.

“Todavía estamos en el centro”, dijo Claudette Greene, de 68 años, de Portland, Maine. “Hemos avanzado mucho, pero no hemos terminado con esto”.

Kathy Bubar dijo que ella y su esposo están completamente vacunados, pero que no tienen prisa por presionar. El residente de Portland de 73 años planea esperar hasta el otoño antes de planear un viaje importante. Espera ir de safari en diciembre.

“Mi objetivo en todo esto es no ser la última persona en morir de COVID. Estoy dispuesta a ser paciente y tomarme el tiempo que sea necesario ”, dijo.

Los Griffins también fueron cautelosos antes de reunirse con su nieta.

Bill Griffin, de Waterboro, no se atrevió a tener contacto cercano con miembros de la familia hasta después de ser vacunado porque tiene enfermedad pulmonar, enfermedad cardíaca, enfermedad renal y presión arterial alta, todos factores que lo llevaron a una categoría de alto riesgo de COVID. 19.

“Todo el mundo quiere vivir el momento, pero el momento podría haber sido muy mortal. Escuchamos a los científicos ”, dijo.

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