Los meteorólogos dicen que el huracán Laura podría provocar una marejada ciclónica de 20 pies que sería 'insuperable'

GALVESTON, Texas (AP) – El Centro Nacional de Huracanes dice que Laura es ahora un huracán de categoría 4 extremadamente peligroso.

Laura ganó fuerza rápidamente el miércoles, lo que generó temores de que pudiera llegar a la costa con una marejada ciclónica de 20 pies que, según los meteorólogos, sería “insuperable” y capaz de hundir comunidades enteras. Las autoridades imploraron a los residentes costeros de Texas y Louisiana que huyeran.

Trabajadores de la Cruz Roja del noreste de Ohio, listos para ayudar mientras el huracán Laura avanza hacia Texas

La tormenta creció casi un 70% en energía en solo 24 horas para alcanzar el estado de Categoría 3, y el miércoles por la tarde, se dijo que ya era de Categoría 4, ya que continuó extrayendo energía de las cálidas aguas del Golfo de México. El sistema estaba en camino de llegar el miércoles por la noche o la madrugada del jueves como el huracán más poderoso que ha azotado a Estados Unidos en lo que va de año.

“Esto se perfila como una tormenta tremenda”, dijo el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, a The Weather Channel.

El Centro Nacional de Huracanes siguió aumentando su estimación de la marejada ciclónica de Laura, de 10 pies hace apenas un par de días al doble de ese tamaño, una altura que los meteorólogos dijeron que sería especialmente mortal.

“Algunas áreas, cuando se despiertan el jueves por la mañana, no van a creer lo que pasó”, dijo Stacy Stewart, especialista en huracanes. Todo lo que no sea derribado por el viento podría fácilmente ser derribado por el agua de mar que empuja tierra adentro.

Un huracán de categoría 4 puede causar daños tan catastróficos que los cortes de energía pueden durar meses en algunos lugares, y áreas amplias podrían quedar inhabitables durante semanas o meses. La amenaza de tal devastación planteó un nuevo desafío de socorro en casos de desastre para un gobierno que ya se esfuerza por hacer frente a la pandemia de coronavirus.

El miércoles por la mañana, Laura tuvo vientos máximos sostenidos de 125 mph (205 kph) mientras se movía a unas 225 millas (365 kilómetros) de Lake Charles, Louisiana, moviéndose hacia el noroeste a 16 mph (26 kph). Se espera que esos vientos aumenten a 145 mph (233 kmh) antes de tocar tierra, empujando el agua hacia más de 450 millas (724 kilómetros) de costa desde Texas hasta Mississippi.

“Siga el consejo de las autoridades locales. Si te dicen que te vayas, ¡vete! Tu vida depende de ello hoy ”, dijo Joel Cline, coordinador del programa tropical del Servicio Meteorológico Nacional. “Es un día serio y debes escucharlos”.

En Twitter, el presidente Donald Trump también instó a los residentes de la costa a prestar atención a los funcionarios locales. Las advertencias de huracán se emitieron desde San Luis Pass, Texas, hasta Intracoastal City, Louisiana, y llegaron tierra adentro por 200 millas (322 kilómetros). Las advertencias de marejada ciclónica estaban vigentes desde Freeport, Texas, hasta la desembocadura del río Mississippi.

En la mayor evacuación de EE. UU. Durante esta era pandémica, se ordenó a más de medio millón de personas que huyeran de sus hogares cerca de la frontera entre el estado de Texas y Louisiana, incluidas las ciudades de Beaumont, Galveston y Port Arthur en Texas, y Calcasieu y Parroquias de Cameron en el suroeste de Louisiana, donde los meteorólogos dijeron que las marejadas ciclónicas coronadas por olas podrían sumergir pueblos enteros.

Un meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Lake Charles, Louisiana, en la diana de la trayectoria proyectada de Laura, tomó Facebook Live para entregar una advertencia urgente para las personas que viven al sur de la Interestatal 10 en el suroeste de Louisiana y el sureste de Texas.

“Su vida estará en peligro inmediato y grave a partir de esta noche si no evacua”, dijo Donald Jones.

Se espera que Laura arroje lluvias masivas a medida que avanza tierra adentro, causando inundaciones repentinas generalizadas en estados alejados de la costa. Se emitieron alertas de inundaciones para gran parte de Arkansas, y los meteorólogos dijeron que podrían llegar fuertes lluvias el viernes en partes de Missouri, Tennessee y Kentucky. Laura es tan poderosa que se espera que vuelva a convertirse en tormenta tropical una vez que llegue al Océano Atlántico, amenazando potencialmente el noreste.

Edwards dijo que los evacuados deben llegar a un lugar seguro antes del mediodía del miércoles, antes de que los fuertes vientos hagan que viajar por la carretera sea inseguro. En Galveston y Port Arthur, muchas personas abordaron autobuses hacia Austin y otras ciudades del interior.

Pero incluso antes del amanecer del miércoles, las autoridades en Austin dijeron que la ciudad se había quedado sin habitaciones de hotel gratuitas para ofrecer a los evacuados y había comenzado a dirigir a las familias que huían de la tormenta a un refugio casi 200 millas más al norte. En el condado de Hardin de Texas, que tiene más de 57,000 residentes a lo largo de la costa, las autoridades advirtieron que cualquiera que intentara sobrellevar la tormenta enfrentaría días o semanas sin electricidad.

“Podría ser difícil para algunas personas superar esta tormenta”, dijo el gobernador de Texas, Greg Abbott, a The Weather Channel.

Las autoridades instaron a las personas a quedarse con familiares o en hoteles para evitar la propagación del virus que causa COVID-19. Los autobuses estaban equipados con equipo de protección y desinfectante, y llevarían menos pasajeros para mantener a las personas separadas, dijeron funcionarios de Texas.

Becky Clements, de 56 años, fue evacuada de Lake Charles después de escuchar que podría sufrir un impacto directo, casi exactamente 15 años después de que el huracán Rita destruyera la ciudad. Ella y su familia encontraron un AirBnb a cientos de millas tierra adentro.

“La devastación que sufrió nuestra ciudad y todo ese rincón del estado fue simplemente terrible”, dijo Clements. “Comunidades enteras fueron arrasadas, para no volver a existir jamás. … Entonces, sabiendo lo devastadoras que son las tormentas, no había forma de que nos quedáramos por esto “.

Clements, una educadora de la iglesia, dijo que teme por su oficina, que está en un tráiler luego de una construcción reciente.

“Anticipo mucho que mi oficina no estará cuando regrese. Estará esparcido por todo ese campo “.

El huracán también amenaza un centro de la industria energética estadounidense. El gobierno dijo que el 84% de la producción de petróleo del Golfo y un 61% estimado de la producción de gas natural fueron cerrados. Se han evacuado casi 300 plataformas. Sin embargo, es poco probable que los consumidores vean grandes aumentos de precios, porque la pandemia ha diezmado la demanda de combustible.

“Si Laura se mueve más al oeste hacia Houston, habrá un problema de suministro de gasolina mucho mayor”, dijo el analista de petróleo Andrew Lipow, ya que las refinerías generalmente demoran de dos a tres semanas en reanudar sus operaciones completas.

Laura se acercó a Estados Unidos después de matar a casi dos docenas de personas en la isla Hispaniola, incluidas 20 en Haití y tres en República Dominicana, donde dejó sin electricidad y provocó intensas inundaciones.

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